Ángeles de Mons: El engaño accidental de Arthur Machen

Ángeles de Mons: El engaño accidental de Arthur Machen

The-Bowmen-mainDe todos los cuentos memorables que salieron de la Primera Guerra Mundial, el más notable es falso. Los Ángeles de Mons es una leyenda que evolucionó a partir de la capacidad de un escritor hábil para tejer historias fantasmales. Esta historia en particular se apoderó de una nación necesitada urgentemente de esperanza. Para algunos, la ficción se convirtió en realidad.

En septiembre de 1914, dos meses después del estallido de la Gran Guerra, el periodista y autor galés Arthur Machen publicó un cuento corto llamado The Bowmen en el London Evening News. En él se describe cómo los arqueros fantasma de la batalla de Agincourt habían venido al rescate de los soldados británicos que luchaban contra los alemanes en la batalla de Mons un mes antes.

La historia no fue etiquetada como ficción y el autor pronto comenzó a recibir consultas de los lectores que pedían la verificación de estos arqueros fantasmales, que aparentemente habían sido convocados por San Jorge, el santo patrón de Inglaterra.

Parece que Machen no tenía ningún deseo de crear una engaño, pero que el público británico empezó a comprender los horrores de la guerra mecanizada de la Primera Guerra Mundial y su gran número de muertos, estaba dispuesto a creer que un milagro fantasmal se había producido en Francia.

Los rumores fueron seguidos por más rumores y la ficción comenzó a hacerse realidad en las mentes de algunos británicos. La historia de Machen tomó vida propia. La revista Spiritualist escribió acerca de los arqueros fantasmales mientras que algunas personas tomaron la historia de los arqueros angelicales como una señal de que Dios estaba de parte de Gran Bretaña.

En 1914, Machen publicó un libro con el fin de poner las cosas en claro. En el prefacio de The Bowmen, afirma que la historia es ficción. El libro se convirtió en un éxito de ventas, pero la creencia pública en la historia se convirtió en informes más fuertes y los ángeles en los campos de batalla comenzaron a aparecer.

El prólogo de The Bowmen es un largo examen de por qué algunas personas creían que la historia era cierta. La exasperación de Machen es obvia y él trata de explicar cómo comienzan los rumores. Leyendo entre líneas de Machen, el tema clave es realmente la religión, que todavía era un fuerte aspecto de la vida británica en 1914 y los británicos querían, incluso esperaban, milagros. De acuerdo con el público en general alejados de los combates, los británicos eran buenos y los alemanes estaban mal, por lo que habría milagros para salvar a los más justos.

Tras el prólogo, El cuento de Los Arqueros, que es muy corto, se cuenta de nuevo y luego seguido por más cuentos con temas de guerra de Machen. El autor pinta un panorama muy oscuro de los alemanes y sigue desempeñando en la creencia de que los espíritus están apareciendo en los campos de batalla. Su historia final ve los héroes griegos de Troya visitando las trincheras de Gallipoli.

imageThe Angels of Mons (disponible en impresión bajo demanda) es quizás uno de los mayores ejemplos de donde la gente va a creer lo que quiere creer. Como se hizo evidente que no habría una rápida victoria en esta guerra y que miles de jóvenes fueron destinados en morir en el barro de Flandes, hubo claramente un apetito por todo lo que ofrecía esperanza. Los militares y el Gobierno no tenían ningún deseo de anular el rumor porque era una inyección de moral.

Hoy en día, los mitos son aún más fáciles de crear, porque la desinformación disemina tan rápidamente a través del mundo digital de los blogs, Twitter y Facebook. Los informes de muertes de celebridades son lugar común después de que una sola persona inicia una reacción en cadena en línea.

Quizás la cosa más extraña es la historia de los arqueros es que nunca cayó completamente en el olvido. Las revistas han emitido regularmente la historia a través de los años y la comunidad cristiana ha sido especialmente aficionada a la reactivación de la leyenda.

Todavía en 2001, el periódico Sunday Times informó que se había descubierto evidencia fotográfica que revelaba la existencia de los ángeles, pero su historia fue refutada como un engaño.

Machen era un cuentista experto en horror y fantasmas. The Great God Pan, publicado en 1894, es considerado como una obra maestra de la escritura de terror gótico. Un año más tarde, publicó The Three Impostors donde se entrelazaban una serie de cuentos. Su novela, The Secret Glory, cuenta con el Santo Grial en un entorno moderno – un tema utilizado por Dan Brown en El Código Da Vinci y George Lucas en sus películas de Indiana Jones. Machen también jugó un papel decisivo en el desarrollo de las teorías detrás de la psicogeografía, que explora cómo el paisaje influye en la mente.

H. P. Lovecraft reconoce la capacidad de escritura de Machen en un ensayo llamado Supernatural Horror in Literature y lo describió como uno de los cuatro “maestros modernos del terror sobrenatural”, junto con Algernon Blackwood, Lord Dunsany, y M. R. James.

Machen escribió tres volúmenes de autobiografía – Far Off Things (1922), Things Near and Far (1923) y The London Adventure (1924). También hay tres biografías de Machen por Mark Valentine, Wesley Sweetser y la versión de Aidan Reynolds y William Charlton de 1964.

Aunque Machen fue un escritor de importancia durante unas tres décadas, pasó muchos de sus últimos años viviendo en la pobreza. Hoy en día, todavía tiene partidarios – los Amigos de Arthur Machen es una sociedad sin fines de lucro dedicada a la promoción de su obra.

http://www.abebooks.com/books/gothic-horror-non-fiction-angels-mons/arthur-machen.shtml

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