Scareships y Scareoplanes

SCARESHIPS Y SCAREOPLANES

18.03.15

John Rimmer

UFOsOfTheFirstWorldWarNigel Watson, UFOs of the First World War: Phantom Airships, Balloons, Aircraft and Other Mysterious Aerial Phenomena. History Press, 2015.

Como cualquier historiador ovni sabe, los dirigibles fantasma estaban rondando nuestro cielo mucho antes de la Primera Guerra Mundial. La Gran Oleada de Airship de 1897 en los EE.UU. está bien documentada y se ha especulado mucho, menos familiar es la oleada más pequeña de 1908. Los avistamientos daneses de aeronaves en el mismo año son menos conocidos, así como los avistamientos de Suecia a partir del año siguiente. Ciertamente, en 1897 el “dirigible” era un concepto semi-mítico a la mayoría de la gente, y cualquier observación anómala podría ser atribuida al mismo.

El jurado aún está deliberando sobre si alguno de los reportes de aeronaves estadounidenses de 1897 eran en realidad observaciones de aeronaves reales, pero la idea de que un objeto aéreo no identificado o luz pudo ser un dirigible real de una potencia extranjera, y probablemente hostil, estaba muy definida, posiblemente, en toda Europa en la primera década del siglo XX.

Como una nación insular, Gran Bretaña se ha sentido históricamente a salvo, y paradójicamente vulnerable, de una invasión extranjera, y en el período anterior a la Primera Guerra Mundial esta era una preocupación que se fomentaba a través de novelas alarmistas y propaganda política. Escritores como William Le Queux, autor de The Great War in England de 1897, que describe una invasión francesa y rusa, y The Invasion of 1910, proponiendo una más plausible invasión alemana, ayudaron a crear una atmósfera de aprensión.

La presunta vulnerabilidad de Gran Bretaña aumentó con el crecimiento de la aviación militar y el Canal Inglés ya no podía ser visto como “la fosa defensiva de una casa, contra la envidia de tierras menos felices”. Una serie de expertos militares y aviadores instaron al Gobierno a tomar medidas preventivas contra el posible ataque aéreo en los primeros años del siglo. Este libro reproduce una página de un artículo en la revista The Strand del mes de julio de 1911, por el aviador pionero Claude Graham-White, señalando que ahora “un hombre da vueltas por el aire a sesenta y tres millas por hora, almorzando en Londres y tomando el té en París” y que “hay un peligro en la apatía de Inglaterra” acerca de las amenazas de la guerra aérea.

El primer gran susto airship británico comenzó en 1909. El avistamiento del Constable Kettle de la policía de Peterborough fue uno de los primeros, y ha aparecido en muchos libros de ovnis, junto con una ilustración bastante imaginativa del periódico local, como un proto-ovni. Pero los informes pronto siguieron de todo East Anglia y las zonas costeras de Essex y Kent, que habrían sido las áreas plausibles para un enemigo, sobre todo de Alemania, la flota aérea invasora.

Pero la idea de invasores teutónicos voladores parece menos plausible cuando aparecieron informes desde zonas tan al Oeste como Gales del Sur (el famoso incidente de Lethbridge) y tan al Norte como Belfast.

Incluso menos probable era la idea de una invasión alemana a Nueva Zelanda, pero esa nación fue también objeto de una invasión fantasma en 1909, que involucró informes de aeronaves estrelladas, pilotos japoneses, ocupantes de habla alemana, y operaciones secretas, incluso con accidentes de recuperación y un encubrimiento del Gobierno.

Hubo un segundo susto británico en 1913, cuando la amenaza de agresión alemana fue creciendo, lo que llevó a preguntas en el Parlamento, y rumores de armas y municiones almacenadas por simpatizantes de Alemania en Londres – principalmente al parecer por camareros en los restaurantes de Soho.

A medida que la Gran Guerra se acercaba en los primeros meses de 1914 los informes de avistamientos de aeronaves y vehículos más pesados que el aire se distribuyeron en todo el país, y de algunos de los informes recogidos en este libro, parece probable que varios de ellos eran informes de aeronaves extranjeras reales. Pero aún así, la gran mayoría de ellos parecían haber sido clásicas “malas interpretaciones de fenómenos naturales”. Me divierte ver que la reputación de Merseyside para el escepticismo ufológico fue presagiado por un informe de los Headquarters of the Mersey Defences, Liverpool, por un cierto Major de Wattevill que desestimó los informes:

“El susto aeronave continuó sin causar daño. El jefe de policía de Lancashire está limpio de la cabeza por encima de ellos. Ha reclutado 20,000 PCs especiales para la guerra y tienen que ganarse la vida. Estoy convencido de que Barrow está agrietado por el tema. Hay tantas fundiciones de hierro en Furness que por la noche el resplandor del humo en el cielo son suficientes para crear aeronaves cada vez que el viento y las nubes son correctas”.

¡Cincuenta años más tarde, él podría haber estado escribiendo para el Merseyside UFO Bulletin!

A medida que la guerra se basó en que de hecho había aeronaves reales que volaban a través de la costa inglesa entregando muerte y destrucción: el libro muestran imágenes de los primeros ataques aéreos sobre suelo británico en Great Yarmouth, en enero de 1915. Los reportes ahora falsos de aeronaves se convirtieron en un motivo de preocupación para las autoridades, ya que podrían desviar la atención de las verdaderas amenazas. Esto llevó a procesamientos por la difusión de tales rumores. Sin embargo, en algunos casos también se ofrecieron recompensas por denunciar lugares secretos inexistentes desde donde una supuesta quinta columna estaba lanzando los dirigibles.

Los rumores y los avistamientos no se limitaron a Gran Bretaña. Las historias Airship regresaron a los EE.UU., y se introdujeron en Canadá, donde fueron apodados los “scareoplanes” y en una ocasión llevó a un apagón completo de Ottawa. Aquí fueron atribuidos a simpatizantes alemanes en los EE.UU. o aviones lanzados desde buques de guerra alemanes en el Atlántico. Sudáfrica también estaba preocupada por los fantasmas, supuestamente lanzados desde el sur de África Occidental controlada por los alemanes.

Nigel Watson señala que todas las características de las aeronaves fantasmas fueron reproducidas en el susto platillo después de la Segunda Guerra Mundial, y muchos de los mismos culpables fueron identificados: cometas, linternas chinas, reflectores, objetos astronómicos particularmente Venus y una variedad de efectos meteorológicos. Es revelador mirar los detalles de algunos de los casos descritos y adivinar cómo un día un ufólogo los analizaría. Un buen número de ellos involucraban luces en el cielo rondando por una hora o más – ¿espías estudiando cuidadosamente la configuración del terreno, o una fuente astronómica?

La guerra es un gran generador de rumores, y en tiempos de guerra la gente está más inclinada a creer cualquier información, sin embargo poco fiable, que reciba. Además de los fenómenos aéreos tenemos rumores de ejércitos invasores, o liberadores – rusos con nieve en sus botas – o apoyo de lo sobrenatural – los Ángeles de Mons. Hay informes de aviadores fantasma en ambos lados del conflicto, hazañas de valentía para vengar la muerte de un ser querido.

La investigación de fuentes originales de este libro es impresionante, pero Nigel ha estado investigando este tema desde sus primeras obras publicadas en MUFOB en la década de 1970, y este libro muestra sólo una selección de los datos que ha acumulado. Pero lo más importante es que siendo sólo una colección de “informes de avistamientos” es una descripción de cómo el entorno social y político de nuestras vidas puede determinar la forma en que percibimos y reaccionamos ante estos datos.

http://pelicanist.blogspot.mx/2015/03/scareships-and-scareoplanes.html

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