Engaño ovni en 1967

Amigos saborean la memoria del engaño ovni de 1967

21 de junio 2015

web1_UFO-HOAX_053015jk_003_0Desde la izquierda, Richard Small, Syd “Bill” Rabin, Gerry Genovese y Mike McDonald hablan de la época en que eran adolescentes y tomaron una foto falsa de un ovni que fue publicada en Las Vegas Sun en 1967, el sábado 30 de mayo 2015, en Las Vegas. Los cuatro recibieron atención nacional por una foto Polaroid de un tapacubos volador que intentaron hacer pasar por un ovni. (Jacob Kepler/Las Vegas Review-Journal)

Por Kimberly de la Cruz

Las Vegas Review-Journal

A juzgar por el título, hace 48 años una invasión extraterrestre parecía inminente.

El 13 de junio de 1967, la primera plana de Las Vegas Sun gritó: “MYSTERIOUS FLYING SHIP ‘SCOUTS’ LAS VEGAS AREA”.

¿Y la evidencia? Una foto Polaroid en blanco y negro y de un objeto volador metálico girando.

La fotografía y el comentario que la acompañaba venían de cuatro chicos adolescentes. Ahora a la mitad de sus 60, Richard Small, Gerry Genovese, Michael McDonald y Syd “Bill” Rabin se reunieron para reflexionar sobre el día en que embaucaron al valle.

web1_UFO-HOAX_053015jk_001_0“Impresionamos a toda la ciudad”, proclamó Rabin a principios de este mes fuera de la histórica Morelli House, donde los viejos amigos, de65 años, se reunieron.

Se reunieron allí, dijeron, porque la casa moderna de mediados de siglo está conectada a Las Vegas, al igual que ellos. (La antigua casa de la era Rat Pack del gran director de orquesta Antonio Morelli es de particular importancia para Small, quien dice que él, su padre y su hermano ayudaron a construir alrededor de 1959.)

Que era un objeto volador es cierto, dijo Genovese.

“Pero fue un tapacubos”, dijo con una sonrisa.

web1_UFO-HOAX_053015jk_002_0Escuchar historias de encuentros con extraterrestres y aerodeslizadores espeluznantes son comunes para los residentes de Nevada, y este grupo de amigos avivaron las leyendas urbanas después de aprender a fabricar una foto ovni de una revista científica.

En lo que llamaron Bubbling Wells Road, luego un camino de tierra a una milla de Valley High School, los chicos establecieron su sesión de fotos, lanzando el tapacubos “como un disco volador”, y tomar una foto. El tramo de carretera está ahora cubierto por casas, dijeron, y su nombre desapareció.

Pero sus recuerdos todavía están alrededor. Y aún así les da risa.

web1_UFO-HOAX_053015jk_004_0La foto era demasiado buena para no mostrarla a alguien.

“Cuando tienes 17 años de edad, quieres tener tanta diversión como sea posible”, dijo McDonald. “Cada día es: ‘¿Qué puedo hacer para divertirme?’”

El imaginario colectivo del cuarteto era lo suficientemente bueno para conceptualizar un cuento para ir junto con su foto falsa, pero no lo suficiente para prever lo que sucedería después de entregar su evidencia a los periodistas locales.

web1_UFO-HOAX_053015jk_006_0“Mi padre recogió el periódico de la mañana, y eso es lo que estaba en los titulares”, dijo Genovese.

Small, que comparte el nombre de su padre, dijo que su padre se le acercó cuando ellos trabajaban en el hotel-casino de Fremont, diciendo: “Rich, ¿qué hiciste? Todo el mundo piensa que soy yo”.

web1_UFO-HOAX_053015jk_005_0Rabin recordó oír a la gente hablando de lo asustados que estaban en la sala de descanso del viejo Sands hotel-casino, donde trabajaba en la piscina.

“Ellos estaban pensando en abandonar la ciudad para el fin de semana”, recordó, sus amigos se reían en el fondo. “Estaban muy preocupados por esta invasión extraterrestre”.

Fue la comidilla de la ciudad, y los adolescentes tenían que dar algunas explicaciones, empezando por sus padres – tal vez más aterrador en ese momento que los extraterrestres.

“Ellos se rieron un poco”, dijo Genovese de la reacción de sus padres cuando les dijo la verdad. “No tenía hermanos mayores. Se estaban riendo histéricamente. Cuando vieron el periódico, se rieron aún más duro”.

El pánico que se produjo en los que no conocían la broma no puso inmediatamente un amortiguador en el sentido del humor del grupo.

“Voy a llevar esto hasta donde yo pueda ir”, dijo Genovese que pensaba en el momento de la broma, porque “teníamos 17 años de edad”.

Un representante de una estación local de televisión y un entusiasta de los ovnis, Frank Edwards, así como un coronel de la Nellis Air Force Base, se acercaron a los chicos, alegaron, con la esperanza de obtener la primicia sobre su nave espacial extraterrestre, dijo Genovese.

web1_UFO-HOAX_053015jk_007_0Hablando acerca de su plan para revelar su “platillo”, los estudiantes, de 17 años de edad, de Bishop Gorman High School decidieron que iban a llevar el tapacubos a una entrevista de televisión para decir: “Sí, lo vimos. De hecho, lo hemos captado”, mostrando el objeto volador no tan no-identificado.

Ese plan no funcionó – la presión aumentó en un solo día – pero por el padre de Rabin.

En medio de la presión del gobierno para las entrevistas, McDonald, Genovese, Small y Rabin suspendieron la broma.

“Cuando el gobierno se involucró, comenzaron a llamar, con ganas de hablar con nosotros”, dijo Rabin, “le dije a mi padre lo que estaba pasando, y él pensó, en ese momento, que tal vez estaba yendo demasiado lejos”.

El 14 de junio de 1967, apenas 24 horas después que la broma se había hecho tan viral como algo podría salir en los años 60, Las Vegas Review-Journal la terminó.

“La misteriosa nave ‘exploradora’ de la noche del lunes en Las Vegas resultó ser un tapacubos, revelaron fuentes cercanas a la ‘nave’ el martes por la tarde”, se lee en la portada.

“Es increíble lo rápido que fue y sin medios de comunicación social”, dijo Rabin.

Esas “fuentes” más tarde se dieron a conocer como el grupo de amigos de comedia.

“Mi padre llamó el periódico”, dijo Rabin, explicando la broma.

Aunque muchos desestimaron esta instancia de un platillo volador a través de los cielos del sur de Nevada, los cuentos sobre el Área 51, la instalación militar altamente secreta a unas 80 millas al noroeste de Las Vegas, es mejor conocida por sus teorías ovni y de la conspiración extraterrestre.

“No tema. Muy pocas personas, independientemente de qué planeta sean, pueden caber en un tapacubos”, explicó la historia el Review-Journal, resolviendo el temor provocado por una invasión alienígena que se avecinaba en el verano de ’67 – por ahora.

web1_SUN_INSIDE_PAGE_negative_001_0Esta imagen negativa tomada del microfilm muestra la página 2 del Las Vegas Sun el 13 de junio de 1967. The Sun publicó una foto de Jerry Genovese que resultó ser un engaño. (Cortesía, Cahlan Research Library, Nevada State Museum)

El valle de hoy, dijeron los amigos, es un lugar diferente.

Los cuatro hombres todavía residen en Las Vegas y se hacen llamar los “Circle Park Boys”, llamados así por el Circle Park Huntridge. “El Circle Park era el centro del universo, cuando éramos niños”, escribió Small en un correo electrónico.

Todos menos McDonald creen realmente en la posibilidad de la existencia alienígena, diciendo que ha habido “muchos avistamientos” para negarlo.

Eso sí, no crean en su palabra.

http://www.reviewjournal.com/news/las-vegas/friends-relish-memory-1967-ufo-hoax

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