The Amazing Meeting 2015 (y un montón de otras reuniones)

The Amazing Meeting 2015 (y un montón de otras reuniones)

24 de julio 2015

Han pasado casi dos meses desde mi última entrada de blog, lo que es un poco inusual. Pero he estado yendo a muchos lugares, especialmente conferencias y reuniones. Echemos un vistazo a algunas de ellas.

IMG_20150605_191712Sheldon Helms de Bay Area Skeptic trajo adecuadamente su cerebro a Skeptical-Cal, para las discusiones inteligentes.

En la primera semana de junio fui a Oakland para asistir a la conferencia de un día Skepti-Cal el 6 de junio, patrocinada por Bay Area Skeptics.

IMG_20150606_085209Esperando que comiencen las sesiones

Ya que el finado Bob Steiner y yo fuimos los fundadores de ese grupo en 1982, pensé que debería revisar la forma en que lo están haciendo. En realidad, lo están haciendo bastante bien, ¡incluso sin nosotros!

IMG_0337El alto y el bajito: Ray Hyman, James Alcock, Massimo Polidoro

Se llevó a cabo en el Asian Cultural Center en Oakland, CA.

En realidad, eso no es la única razón por la que estaba en Oakland la primera semana de junio. El segundo hijo de mi hijo Ken nacería la última semana de mayo. Ellos viven cerca de Alameda. Un plan perfecto, pensé. El bebé tendría una o dos semanas de edad, voy a visitarlos y asistir a Skepti-Cal. Pequeño problema. El bebé era terco, y tuvo casi dos semanas de retraso. ¡Tenía miedo de que me tuviera que ir a casa antes de que naciera el bebé! Pero el bebé llegó a la mañana siguiente de Skepti-Cal, así que llegamos a ver mi nueva nieta un par de veces antes de mi vuelo a casa. Y ese horario retrasado también nos dio la oportunidad de para ser sorprendidos por las gigantes púrpura Sea Slugs arrastradas a las playas de Alameda y alrededores. Pensé que era una especie de medusas, pero mi hijo rápidamente las descubrió. Estas son cosas que se ven horribles. En realidad una persona llamó a los servicios de emergencia, diciendo que ¡un órgano humano estaba varado en la playa!

n-SEA-SLUG-largeBabosa de mar gigante púrpura.

600_438983935El 28 de junio, asistí a la ceremonia de premiación anual del Independent Investigations Group en el Steve Allen Theater en Hollywood. Esta parodia de los Oscar da premios por buenos (y malos) tratamientos de las afirmaciones paranormales en los medios de comunicación. El Dr. Oz fue galardonado con el Truly Terrible Television Award.

El siguiente fin de semana, 4 de julio, fue la convención de ciencia ficción Westercon, este año en San Diego. Me invitaron a dar una charla, así que hablé sobre el fiasco de las Diapositivas Roswell.

IMG_20150705102101Hablando en Westercon sobre las diapositivas Roswell

El fin de semana después de eso fue – por supuesto – la Comic-Con. Nada en San Diego es normal durante esa semana. Hay un montón de fotos Comic-Con en línea, así que sólo voy a publicar algunas.

IMG_20150709211734_002Damien y Godzilla ofrecen Salvación, compitiendo con el pueblo de Jesús

IMG_0230Después de un breve descanso, conduje hasta Las Vegas para The Amazing Meeting con el asombroso Randi. Presenté un taller, junto con James McGaha, sobre “Evaluating UFO Claims in the Media”. Este fue el único tema relacionado con los ovnis en el calendario. Uno de nuestros principales puntos fue: los “documentales” de ovnis que se ven en la televisión por cable están concebidos como entretenimiento, no como programación factual. La exageración y/o fabricación son la regla general. Por ejemplo: Hangar 1.

IMG_0333La audiencia en nuestro taller UFO

Había tantos amigos viejos y nuevos, que tomaría mucho para mencionarlos todos. En resumen, me reuní y platiqué con un gran número de escépticos, incluyendo (sin ningún orden en particular) James Alcock, Matt Crowley, Jay Diamond, Taner Edis, Tim Farley, Susan Gerbic, Andrew Hanford, Heather Henderson, Sheldon Helms, Sharon Hill, Ray Hyman, Barry Karr, Linda Lawrence, James McGaha, David Glueck, Kitty Mervine, Massimo Polidoro, Spoony Quine, Ben Radford, James Randi, Dave Richards, Richard Saunders, Jamy Ian Swiss, James Nelly, Mick West, y muchos otros cuyos nombres se han desdibujado en mi mente – así que si te dejé afuera, por favor perdóname.

IMG_0334James McGaha y yo charlando con The Amazing One

Mucho se habló sobre la nueva película documental sobre la vida de Randi, An Honest Liar. Frank Warren escribió una buena revisión de la misma en The UFO Chronicles. Compré el DVD y Blu-Ray de la película, a la venta en The Amazing Meeting. Tiene considerables material extra. Yo estaba muy feliz de ver que, en el segmento de bonos de Blu-Ray titulado “Popoff Exposure: Undercover Plant” aparecen los Bay Area Skeptics Don Henvick y el fallecido Bob Steiner, y acreditados, por sus papeles en la desacreditación de Randi del falso sanador Peter Popoff.

IMG_0388Randi y Deyvi – ahora casados – se presentan con una botella conmemorativa especial de vino

Lo más interesante, el coronel John Alexander contactó conmigo antes de TAM, preguntándome si estaría asistiendo. Él vive en Las Vegas, y nos habíamos conocido antes. Le dije que sí, así que se las arregló para venir a hablar conmigo, James McGaha, y brevemente con algunos otros. Tuvimos una agradable charla. Nos pusimos de acuerdo sobre el fiasco de las Diapositivas Roswell. En última instancia, John (quien aún está activo en la Society for Scientific Exploration) defendía los supuestos poderes curativos de John of God en Brasil. Consideró que, dado que el “sanador” no estaba tratando de recoger dinero de ninguna manera, esto sugería que sus poderes son genuinos. Alexander también promocionaba la supuesta capacidad paranormal de una tribu en una parte remota del oeste de África para manejar e incluso sostener en la boca una, barra de metal resplandeciente extremadamente caliente. Señalé a Alexander que aquí, en TAM, había un millón de dólares para quien demostrara tal afirmación. “Ese desafío no se puede ganar”, ha insistido. He oído esto antes de parapsicólogos: insisten en que el desafío de Randi está amañados, y es imposible ganar. (Tienen que mantener esto, de lo contrario no tienen excusa para no tomar el desafío.) Es obvio que estos críticos no saben nada acerca de cómo funciona el desafío de Randi, o bien deliberadamente lo tergiversan. Randi no le dice al “psíquico” qué hacer: en cambio, el “psíquico” le dice lo que es capaz de hacer. La discusión luego se mueve a, “¿Cómo se puede demostrar, mientras se descarta error o fraude?” En este punto pasó el mago Jamy Ian Swiss (visto en An Honest Liar). Lo traje a reunirse el coronel Alexander. Le expliqué que Alexander afirmaba conocer de una tribu en África capaces de realizar proezas paranormales a prueba de fuego. Swiss lo invitó a presentar una reclamación. Alexander dijo: “Ese desafío no se puede ganar”. Swiss respondió: “Está bien, esta conversación ha terminado”, y se marchó.

IMG_0382Este tipo tiene un montón de tatuajes escépticos. El texto dice: “An Honest Liar”.

IMG_20150716_132448Randi se jubila. ¿Qué pasará el año que viene? Tendremos que esperar y ver

http://badufos.blogspot.mx/2015/07/the-amazing-meeting-2015-and-bunch-of.html

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