Aphantasia: Una vida sin imágenes mentales

Aphantasia: Una vida sin imágenes mentales

Por James Gallagher editor de salud, BBC

26 de agosto 2015

«Cuando pienso en mi novia, no hay ninguna imagen» Niel Kenmuir viviendo con aphantasia

Cierra los ojos e imagina caminando por una playa de arena y luego mirando al horizonte a medida que sale el sol. ¿Qué tan clara es la imagen que te viene a la mente?

La mayoría de la gente puede evocar imágenes fácilmente dentro de su cabeza – conocida como el ojo de su mente.

Pero este año los científicos han descrito una condición, aphantasia, en el que algunas personas no son capaces de visualizar imágenes mentales.

Niel Kenmuir, de Lancaster, siempre ha tenido un ojo de la mente ciego.

Él sabía que era diferente, incluso en la infancia. «Mi padrastro, cuando no podía dormir, me decía que contara ovejas, y explicó lo que quería decir, traté de hacerlo y no pude», dice.

«No pude ver ninguna oveja saltando por encima de las vallas, no había nada que contar».

Nuestros recuerdos están a menudo atados a imágenes, piensa de nuevo en una boda o primer día en la escuela.

Como resultado, Niel admite, algunos aspectos de su memoria son «terribles», pero él es muy bueno en recordar hechos.

Y, al igual que otros con aphantasia, él lucha para reconocer rostros.

Sin embargo, él no ve la aphantasia como una discapacidad, sino simplemente una forma diferente de experimentar la vida.

El ojo de la mente ciego

Irónicamente, Niel ahora trabaja en una librería, a pesar de que se pega en gran parte a los pasillos de no ficción.

Su condición plantea la pregunta de lo que está sucediendo dentro de su mente sin imágenes. Le pregunté qué sucede cuando trata de imaginar a su prometida.

«Esto es lo más difícil de describir, lo que pasa en mi cabeza cuando pienso en las cosas», dice.

«Cuando pienso en mi prometida no hay imagen, pero definitivamente estoy pensando en ella, sé que hoy ella tiene el pelo recogido en la parte posterior, ella es morena.

«Pero yo no estoy describiendo una imagen que estoy mirando, estoy recordando características sobre ella, eso es lo más extraño y tal vez eso es una fuente de cierto pesar».

La respuesta por parte de sus compañeros es una muy simpática: «Usted es extraño».

Pero mientras Niel está muy relajado sobre su incapacidad para imaginar las cosas, es una causa de sufrimiento para los demás.

Una persona que participó en un estudio sobre aphantasia dijo que había comenzado a sentirse «aislada» y «sola» después de descubrir que otras personas podían ver imágenes en sus cabezas.

Ser incapaz de recordar el pasado sobre su madre años después de su muerte le llevó a estar «muy angustiada».

El super-visualizador

En el otro extremo del espectro está la ilustradora de libros para niños, Lauren Barba, cuyo trabajo en la serie Fairytale Hairdresser será familiar para muchos niños de seis años.

Su carrera se basa en las vívidas imágenes que saltan en el ojo de su mente cuando lee el texto de su autor.

Cuando la conocí en su estudio en Manchester, estaba trabajando en una escena dramática en el próximo libro.

El texto describe un bebé peligrosamente subiéndose a una lámpara de araña.

«Enseguida puede visualizar esta gran araña de cristal en una especie de la sala de baile de tipo francés, y el pequeño bebé acaba oscilando fuera de ella y gruesas cortinas muy pesadas», dice ella.

«Creo que tengo una fuerte imaginación, para poder crear el mundo y luego seguir añadiendo al mismo por lo que recibo una especie de más y más grande en mi mente y los personajes también evolucionan.

«Realmente no podía imaginar lo que se siente no imaginar, creo que realmente debe ser un poco penoso».

No mucha gente tiene imágenes mentales tan vibrantes como Lauren o tan en blanco como Niel. Son los dos extremos de la visualización.

Adam Zeman, profesor de neurología cognitiva y conductual, quiere comparar las vidas y experiencias de las personas con aphantasia y su opuesto hyperphantasia.

Su equipo, con sede en la Universidad de Exeter, acuñó el término aphantasia este año en un estudio en la revista Cortex.

El Prof Zeman le dice a la BBC: «Las personas que han contactado con nosotros dicen que están muy contentos de que esto haya sido reconocido y se le haya dado un nombre, porque han estado tratando de explicar a la gente desde hace años que existe esta rareza que les resulta difícil transmitir a los demás».

Cómo nos imaginamos es claramente muy subjetivo «“ una vívida escena de una persona podría ser en otra una imagen granulada.

Pero el profesor Zeman está seguro que la aphantasia es real. La gente a menudo informa de ser capaz de soñar en imágenes, y se han reportado casos de personas que pierden la capacidad de pensar en imágenes después de una lesión cerebral.

Él está convencido de que la aphantasia «no es un trastorno» y dice que puede afectar hasta una de cada 50 personas.

Pero añade: «Creo que hace un diferencia muy importante para su experiencia de vida, porque muchos de nosotros pasamos la vida con imágenes flotando en algún lugar en el ojo de la mente que inspeccionamos de vez en cuando, es una variación de la experiencia humana».

Si usted piensa que tiene aphantasia o hyperphantasia y quieres participar en la investigación del profesor Zeman él está feliz de ser contactado en [email protected]

http://www.bbc.com/news/health-34039054

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