Los “Blue Men” de Kentucky y otras rarezas dermatológicas

Los “Blue Men” de Kentucky y otras rarezas dermatológicas

18 de septiembre 2015

Micah Hanks

En 1958, ocurrió algo extraño en la Universidad del Hospital Kentucky. Luke Combs, cuya familia había vivido en la región desde hace varias generaciones, había traído a su esposa al Hospital de la Universidad para un examen. Sin embargo, al llegar, los médicos estaban más interesados en estudiar a Luke que las aflicciones que su esposa había estado sufriendo, ya que Combs poseía una piel con un tono extraño, azulado por todo el cuerpo.

Combs era uno de muchos de los llamados “hombres azules” de Kentucky, originalmente derivado de la familia francesa Fugate que produjo varias generaciones de hombres que poseían la piel con una extraña, pálida coloración azul en todo el siglo 1800.

El miembro más antiguo conocido de la familia, Martin Fugate, había sido un huérfano francés que se instaló en las montañas Apalaches de Kentucky rural cerca de Troublesome Creek, donde conoció y se casó con Elizabeth Smith. Fugate había llegado a reclamar una concesión de tierra, y Elizabeth de tez pálida y cabello rojo, junto con los propios rasgos recesivos genéticos de Fugate se combinaron para producir una progenie con una rara condición conocida hoy como metahemoglobinemia (o más comúnmente “met-H”), una condición que provoca una disminución de la capacidad para llevar sangre oxigenada por todo el cuerpo, dando lugar a la coloración azulada de la piel.

University-of-Kentucky-570x428Universidad de Kentucky

Aunque el rasgo se llevó por varias generaciones en medio de los miembros de la familia, la visita de Combs a la Universidad de Kentucky en 1958 fue la primera vez que la condición se documentó y se estudió oficialmente. Más recientemente, Ben Stacy, un descendiente de los Fugates nacido en 1975, había tenido este aspecto azulado inusual en el momento de su nacimiento. Poco a poco con la edad, su piel adquirió un aspecto normal, aunque sus padres recuerdan cómo sus labios y otras características de vez en cuando se tornan en la coloración azulada en varios intervalos a lo largo de su juventud.

La ciencia médica ha verificado la causa detrás de esta condición inusual, así como su prevalencia entre los Fugates durante varias generaciones. La combinación de rasgos recesivos procedentes de Martin y Elizabeth Fugate, de hecho, se mantuvieron dentro de una reserva genética muy estrecha en los últimos años como resultado de la endogamia que se produjo debido al aislamiento general de la familia en la región donde se asentaron.

Anteriormente aquí en Mysterious Universe, escribí acerca de la misteriosa aparición de las llamadas “twin towns” en varios lugares alrededor del mundo, donde parece ocurrir un número inusualmente alto de nacimientos de gemelos. Long cree que es el resultado de los efectos ambientales tales como minerales u otras cosas presentes en el suministro de agua, los genetistas han logrado determinar que en zonas localizadas donde la endogamia se vuelve más frecuente, se fomenta la proliferación de los rasgos genéticos recesivos, por lo tanto, se continúan ciertos rasgos que normalmente se producen muy poco.

Al igual que en el fenómeno de twin towns, los Fugates de Kentucky habían existido por generaciones en una zona rural aislada de manera similar que había sido propicio para el cruzamiento entre individuos que poseían estos rasgos de lo contrario recesivos, y así la otra manera inusual apariencia de “piel azul” se convirtió en un fenómeno frecuente.

Sin embargo, hay otras situaciones que pueden conducir a la adquisición de una extraña apariencia de piel similar al azul-pitufo. Paul Karason fue una de esas personas, que llegó a los titulares después de una aparición en el programa “Today”, donde discutió haber usado la plata coloidal para auto-tratamiento de una condición de salud, lo que resultó en que su piel se puso azul. Posteriormente Karason murió de un ataque al corazón, con algunos medios de comunicación sugiriendo un vínculo entre el uso de la plata coloidal y su prematura muerte a los 62 años.

papa-smurf-570x748Algunos han señalado que Karason realmente no había estado usando plata coloidal, sino un brebaje casero que tenía, obviamente, riesgos para la salud, como se discute aquí:

El hecho es que Paul tuvo una condición llamada argiria que convertía la piel en un color azul-gris. Adquirió esta condición mediante la adopción de su compuesto de plata hecho en casa que era sobre todo una solución de plata iónica altamente concentrada. Cuando preparaba la solución él creía que estaba haciendo plata coloidal. Él no estaba haciendo plata coloidal. Para hacer la solución aún más peligrosa, agregó sal a la bebida y luego uso electrólisis para hacer una alta concentración de cloruro de plata con partículas grandes que es bien conocida por causar argiria. Además aplicó el compuesto en su piel, causando que se convierta en una placa fotográfica interna y externa. Para finalizar, utilizó una cama de bronceado para “fijar” la plata en su cuerpo.

En 1999, la FDA prohibió el uso de la plata coloidal en medicamentos vendidos en el mostrador, debido a su asociación con la condición argiria.

Como la ciencia genética nos muestra hoy en día, las condiciones como argiria permanecen entre un puñado de causas subyacentes para las personas que pueden tomar la apariencia azulada de un “pitufo”. Ya sea arrastrando a su progenie genéticamente o adquiriéndola más tarde en la vida como lo hizo Karason, sin embargo, la decoloración azul es realmente muy extraña, no obstante, se entiende bien su causa.

http://mysteriousuniverse.org/2015/09/the-blue-men-of-kentucky-and-other-dermatological-oddities/

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