El misterio de las centellas (1034)

El misterio de las centellas (1034)

Yo tenía 12 años en la primavera 1955 cuando vi una bola redonda de luz de alrededor de 48” fuera de mi ventana de la derecha después de una tormenta leve en el centro de Texas, una mañana. La pelota golpeó el suelo en un ángulo y comenzó a subir (como un rebote) cuando me di la vuelta para decirle a mi madre. Cuando miramos hacia atrás se había ido, por supuesto. Ella no creyó que había visto algo. Yo nunca mencioné este incidente a nadie. Tenía 35 años antes de escuchar la frase “centella” en algún lugar. Al instante supe lo que había visto. Mi madre todavía no me cree. Sólo pensé que iba a tirar mi historia por ahí. Gracias

Mona L. Pendley

Athens, Tx USA

¿Por qué podemos “ver” la casa que se parece a Hitler

¿Por qué podemos “ver” la casa que se parece a Hitler

De ver formas en las nubes a escuchar a Bing Crosby en la nieve de la estática, todos estamos propensos a encontrar cosas que no están allí. Y hay un nombre para eso: apofenia

Vaughan Campana

The Observer

17 de noviembre 2013

imageUna casa en Gales que se convirtió en una sensación en internet, ya que tiene un parecido a Adolf Hitler. Fotografía: Rex Features

El psicólogo letón Konstantins Raudive pasó el verano de 1965 tratando de contactar con los muertos. Todos los días, con cuidadosa precisión, él tomaba un nuevo rollo de cinta de grabación de su caja, enhebraba la cinta a través de los rodillos de la grabadora y configuraba el micrófono junto a una radio desajustada. El silencio estático se registraba en la grabadora y pasaba horas revisando el audio, escuchando el susurro silencioso de la persona fallecida.

Pero los muertos eran frustrantemente tímidos. A pesar de sus habilidades técnicas y habilidades lingüísticas no oyó nada excepto interferencia y el pop de la radio durante meses. Pero poco a poco, con el tiempo y la atención, las palabras comenzaron a formarse. “Se necesitan al menos tres meses para que el oído se ajuste”, escribió Raudive más tarde. “Para empezar, aunque (el oído) puede oír ruidos semejantes al habla, no puede diferenciar las palabras, y mucho menos entender lo que quieren decir”.

Amplificó y volvió a grabar sus muestras para ayudar a encontrar sonidos significativos y poco a poco los espíritus parecían más presente. Cuando Raudive convocó a una antigua novia de Escocia que ya había fallecido, pareció responder: “All sait dein, Aileen” usando una sola palabra del inglés, francés y alemán para decir: “Tu Aileen conoce todo” (excepto, al parecer, el uso sistemático de la gramática). Más extraño aún era que los espíritus a menudo hablaron en idiomas que nunca habían conocido en vida. La madre de Raudive, una firme mujer letona, parecía hablar en dialecto mixto español, italiano, sueco, alemán, letón estándar y el suya propio.

Aunque desconcertante para muchos de sus colegas científicos, Raudive finalmente publicó sus descubrimientos en un libro que apareció en inglés como Breakthrough. Fue un gran éxito y los medios de comunicación se alinearon para escuchar a los “fenómenos de voz electrónica”. Los resultados fueron un tanto contradictorios. Cuando el programa de ciencia de la BBC Tomorrow’s World volvió a filmar Raudive en acción, sólo palabras extrañas indistintas podían distinguirse. Se fueron, poco impresionados.

 

Un parapsicólogo de Cambridge, David Ellis, estudió los intentos de Raudive para contactar a los muertos, pero toda la evidencia apuntaba a que las impresiones eran formadas por los oyentes. Más tarde, el psicólogo Imants Barušs trató de escuchar las palabras fantasmales utilizando los métodos de Raudive en condiciones de laboratorio, pero pocas pudieron ser encontradas y, cuando lo eran, cada oyente pareció escuchar algo diferente.

En lugar de descubrir una forma de comunicación con los muertos, Raudive había redescubierto accidentalmente el notable talento humano para percibir el significado donde no lo hay. Conocido como apofenia o pareidolia, es algo que todos experimentamos en algún grado. Vemos caras en las nubes y animales en las formaciones rocosas. Escuchamos nuestro nombre en el ruido de las multitudes y pensamos que nuestros teléfonos móviles están vibrando cuando resulta ser nada más que las sensaciones normales de nuestro propio movimiento.

En muchos sentidos, esta tendencia es el ingrediente básico de la alucinación y está presente en un grado mucho mayor en las personas que tienen alucinaciones francas y llamativas, sobre todo como parte de la gama de experiencias que pueden acompañar a un diagnóstico de esquizofrenia. Un estudio clásico de Sanford Mintz y Murray Alpert encontró que más del 80% de los pacientes psiquiátricos que experimentaron alucinaciones falsamente percibían el sonido de White Christmas de Bing Crosby cuando se les pidió que escuchan el sonido de la estática. Aquellos que piensan que las personas con esquizofrenia están “fuera de contacto con la realidad” puede que se sorprendan al saber que el 40% de los participantes sanos en el estudio escucharon música. La música se utilizó en la década anterior en uno de los primeros estudios de laboratorio sobre las alucinaciones en la gente común. El mismo enfoque se ha utilizado muchas veces desde entonces, haciendo que Bing Crosby sea el hombre más alucinado en la ciencia.

Recientemente, el concepto se ha convertido en una prueba para ayudar a detectar las alucinaciones en personas con trastornos degenerativos del cerebro. La demencia es generalmente una enfermedad de la vejez donde el cerebro disminuye más rápido de lo que cabría esperar del envejecimiento normal. Esto puede llevar a confusión y, en algunos casos, a alucinaciones, pero debido a su impacto en el pensamiento y la comunicación, sólo preguntar a la gente si están “viendo cosas” no siempre es posible. Un equipo de la Universidad de Tohoku en Japón creó una serie de fotos ambiguas incluyendo cosas tales como aves de curiosas formaciones y sombras que se dispersan a través del piso. Ellos encontraron que el número de percepciones falsas visto en las fotos podría distinguir entre pacientes con demencia de Lewy, un tipo conocido por provocar un alto nivel de alucinaciones, y la enfermedad de Alzheimer.

Menos clínicamente, el neurocientífico suizo Peter Brugger ha descubierto que esta tendencia se eleva en las personas que tienen un mayor número de creencias y experiencias sobrenaturales, pero no están mal en ningún sentido de la palabra. Con el aumento de apofenia, tal vez, el mundo apenas les parece más impregnado de significado.

Raudive desestimó las explicaciones psicológicas de los “mensajes” que encontró y en su lugar estaba firme en su creencia de que eran las voces de los muertos. Hacia el final de su vida, comenzó a investigar un periquito llamado Putzi, que a su juicio estaba transmitiendo voces de los espíritus a través de su canto, lo que demuestra involuntariamente la apofenia en una forma particularmente llamativa. Raudive murió en 1974, pero, todavía aparece, apropiadamente, a sus seguidores, en el silbido y la estática de sus grabaciones amplificadas.

• Este artículo fue modificado el 28 de noviembre de 2013 para corregir la ortografía del nombre de Konstantin Raudive

http://www.theguardian.com/science/2013/nov/17/why-we-see-hitler-house