Cambio climático y producción maicera

IMPACTO AMBIENTAL

Cambio climático y producción maicera[1]

Juan José Morales

Una de las mayores preocupaciones relativas a los efectos del cambio climático, es el impacto que pueda tener sobre la producción de maíz, tanto porque es el alimento básico de los mexicanos y de una parte de la población mundial, como porque es la materia prima para la elaboración de diversos productos, y «”muy especialmente»” porque, siendo ahora México dependiente de las importaciones de ese grano, estamos expuestos no sólo a una posible caída de la producción nacional sino también a que lo mismo ocurra en Estados Unidos, de donde importamos buena parte de él.

clip_image001Lo más grave de la problemática que amenaza a los cultivos de maíz, es que, al mismo tiempo que se prevé una reducción de las cosechas, se estima que la demanda mundial de alimentos crecerá al menos 70% para 2050. Para satisfacerla es necesario por tanto aumentar la producción en igual medida.

Y, ciertamente, las perspectivas no son muy brillantes sino todo lo contrario. En un artículo publicado en la revista Investigación y Ciencia de la Universidad Autónoma de Aguascalientes, varios investigadores de esa institución, tras analizar diversos escenarios de calentamiento global durante las próximas décadas, llegaron a la conclusión de que en la mayoría de las regiones del mundo el rendimiento de maíz disminuirá para finales del siglo, principalmente, por incremento de la temperatura y disminución de la precipitación.

En el caso de México, dicen, el 77% de la superficie nacional es apta para el cultivo de por lo menos una de las 47 razas de maíz que actualmente se siembran en territorio mexicano. Pero las proyecciones indican que 43 de dichas razas «”o sea la casi totalidad»” tendrán menores rendimientos en 2050 debido a las mayores temperaturas y a la menor precipitación pluvial. A este respecto, no hay que olvidar que el 81% de los sembradíos son de temporal, y por tanto mucho más vulnerables a la escasez de lluvia. Incluso, en algunas regiones del país los maizales están en el límite de la cantidad mínima de lluvia necesaria para su desarrollo normal, y una disminución de ella tendría graves consecuencias. «Algunas zonas del centro de Guanajuato y Querétaro «”dice el estudio»” perderán posibilidades de mantener cultivos de maíz de temporal, debido a una reducción de 5% a 10% en la precipitación para el periodo 2030-2050». Incluso, se prevén problemas, debido a las altas temperaturas «”que afectarán el ciclo normal de desarrollo de las plantas»”, en zonas de riego, como las del río Fuerte en Sinaloa, estado que actualmente es el mayor productor de maíz en México.

Por otro lado, el aumento de temperatura y la menor cantidad de lluvia, junto con un incremento en la concentración de dióxido de carbono en el aire, podría ocasionar que se multipliquen las plagas y malezas en los cultivos y haya más enfermedades que afectan a las plantas, aunque no hay estudios que permitan hacer predicciones.

En las demás regiones maiceras del mundo «”Estados Unidos, Canadá, China, la India, África, etc.»” se prevé que también habrá fuertes disminuciones en los rendimientos de los cultivos. En Estados Unidos, nuestro principal proveedor, los pronósticos sobre el descenso en los rendimientos de los cultivos van de 43% menos en el mejor de los casos, a 79% en el escenario más pesimista.

En suma: si el cambio climático continúa, en un futuro muy cercano podemos esperar serios problemas en la producción nacional de nuestro alimento básico, sin esperanzas de poder conseguirlo en otros países.

Pero «”subrayan los autores del estudio»”, estos efectos adversos podrían amortiguarse con el mejoramiento constante de la tecnología agrícola y con la adopción de medidas de adaptación eficientes. Para ello «”decimos por nuestra parte»” hace falta sin embargo un cambio radical en la política que han seguido los gobiernos durante los últimos 40 años respecto al campo, y que ha consistido en dejarlo prácticamente abandonado con el argumento de que así los campesinos «aprenderán a ser competitivos».

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[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Viernes 13 de noviembre de 2015

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