No, el astronauta de la ISS Scott Kelly no tomó una foto de un ovni

No, el astronauta de la ISS Scott Kelly no tomó una foto de un ovni

22 de noviembre 2015

Ethan Siegel

En su día 233 en órbita, casi dos tercios del camino a través de su famoso año en el espacio que está sucediendo actualmente, el astronauta Scott J. Kelly, de la Estación Espacial Internacional (ISS) tomó y tuiteó una foto hermosa de la India en la noche, como se ve desde su bordo de vehículos espaciales.

CT5Bs3JUAAAF-Xz.jpg largeCrédito de la imagen: astronauta de la EEI Scott Kelly, a través https://twitter.com/StationCDRKelly/status/666042034633883649/photo/1?ref_src=twsrc%5Etfw.

Una foto de este tipo es bastante típica desde el punto de vista de un astronauta. Entre las cosas que se pueden ver son:

El mundo de abajo en la noche, con luces de la ciudad, la atmósfera y la luminosidad nocturna atmosférica, y la capa verde delgada de átomos fluorescentes,

Las estrellas en el cielo nocturno, incluyendo algunas características reconocibles y con mucha luz, junto con breve barrido debido a una ligera larga exposición y el movimiento rápido de la estación espacial,

Y un objeto extraño extendido en la parte superior de la foto.

Si etiquetamos lo que vemos y hacemos una ampliación, es posible encontrar algo terriblemente convincente.

CT8zK3WWsAAPOMGCrédito de la imagen: usuario de twitter Santosh en https://twitter.com/csantoshc/status/666307532319797248, adaptado y ampliado por E. Siegel.

¿Qué, exactamente, es esa cosa? El Internet, al descubrir esta foto, se apresuró a sumergirse en la especulación en cuanto a lo que podría ser esto.

Por supuesto, cada vez que hay especulación en internet de un objeto no identificado, no hay que esperar mucho antes de empezar a escuchar una multitud clamando por los ovnis, o más específicamente, los extraterrestres.

Y es difícil de refutar que este objeto no se ve, al menos desde este punto de vista, como algo que pudo haber visto antes en una determinada franquicia de ciencia ficción. Por lo menos, cuando lo vi por primera vez, esto es exactamente donde mi mente se quedó.

ExecutorShuttle-ESB-1200x510Crédito de la imagen: El imperio contraataca, Star Wars Episodio V, del Super Star Destroyer, Exectuor.

Pero tienes que recordar algo cuando se trata de la ciencia, y sobre todo cuando se trata de explicar algo inesperado: antes de considerar seriamente las nuevas explicaciones de un fenómeno inesperado, debe descartar todas las explicaciones mundanas. Lo que esto significa es que, antes de que estemos incluso dispuestos a considerar la posibilidad de extraterrestres, ovnis u otra explicación que implicaría un nuevo descubrimiento de cualquier tipo, tenemos que descartar todas las cosas que sabemos que existen.

Y en este caso, incluye la existencia de la estructura global más grande de la estación espacial en sí, que se capta a menudo en primer plano de las fotografías tomadas a bordo de la nave espacial.

Por lo general, una parte suficientemente grande de la ISS es visible en estas fotos que no hay ambigüedad de lo que estás viendo. Pero en la foto de Scott Kelly, es un poco más sutil. Usted ve, la mayoría de lo que está siendo fotografiado está completamente fuera de la vista, y lo poco que está a la vista no está emitiendo ni reflejando la luz en ese momento. Pero hay una pequeña parte de la ISS que es visible, y una fotografía más iluminada por el sol de esa región puede ayudar a identificarla.

CT5KHTMWcAAt_vVCrédito de la imagen: ESA/NASA y la tripulación de la ISS.

Es probable que no esté claro, pero el pequeño cilindro gris que poco parece una lata de atún sin etiqueta es la HDEV*, o High-Definition Earth Viewing system, instalado a bordo del módulo Columbus de la ESA. Esa lata de atún también es altamente reflectante, por lo que si hay o bien la luz solar que cae sobre la ISS o las luces exteriores encendidas de la ISS, usted va a ver un par de puntos brillantes que brillan fuera de ese módulo.

A pesar de que no es obvio eso es lo que usted está viendo en fotografía de Scott Kelly, otra foto parecida realmente destaca con gran certeza que esto es un reflejo de la HDEV, no un ovni.

CUFamFKU8AASkkPCrédito de la imagen: NASA, de Olivia D’Souza en https://twitter.com/Olivia_Dsouza/status/666913858179629056.

¿Puedes ver las dos mismas características que saltan a la vista en las dos imágenes?

Que esto sea una lección de prudencia para usted: tanto como nos gustaría creer lo sensacional, a creer la posibilidad estremecedora, de cambio de paradigma, es mucho más importante ser cauteloso, y asegurarse de que agotamos todas las posibilidades mundanas antes de admitir la espectacular. Como Richard Feynman tenía tantas ganas de recordarnos a todos:

El primer principio es que no se debe engañar a si mismo, y usted es la persona más fácil de engañar.

* – Actualización: El ingeniero de la ISS Sam Treadgold nos ha puesto en contacto con la siguiente corrección: “Gracias por señalar que la foto era en realidad de una pieza de hardware de la estación, sin embargo se ha identificado erróneamente el hardware en particular. No es el HDEV. El HDEV es la cámara en forma de caja en el centro de carga externa en el Columbus. El hardware de la imagen notable es, de hecho, la antena de UHF en el Laboratorio Destiny”.

image001Crédito de la imagen: ISS/NASA, con anotaciones de Sam Treadgold.

Como se puede ver claramente, la HDEV es un componente diferente en el fondo; el obturador de la ventana del Laboratorio Destiny es la pieza como lata de atún del equipo que causa el reflejo en cuestión. Ethan Siegel y Starts With A Bang lamentan el error.

Ethan Siegel es el fundador de Starts With A Bang, un columnista de la NASA y profesor de Lewis & Clark College.

http://www.forbes.com/sites/startswithabang/2015/11/22/no-iss-astronaut-scott-kelly-did-not-take-a-picture-of-a-ufo/

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *