Caída de telarañas “cabello de ángel” en Grafton

Caída de telarañas “cabello de ángel” en Grafton, mi ciudad natal, en 1947

17 de noviembre 2015

Publicado por Bill Chalker

1947 Angel hair Grafton 21 Feb Dungog ChronicleLeyendo mi artículo “UFos and “angel hair” – in search of evidence” se entiende por qué yo estaba intrigado cuando Steven Walters me envió el siguiente informe del Dungog Chronicle del 21 de febrero 1947 a través de la hemeroteca digital de Trove:

Intrigado fui a Trove y busqué el Daily Examiner y encontré estos 2 artículos:

imageThe Daily Examiner del miércoles 28 enero 1947:

Angel Hair Spiders web Daily Examiner 15 Feb 1947The Daily Examiner del 15 de febrero 1947:

Mientras que la “fusión” referenciada inicialmente parecía convincente, la fusión sugiere el paso de sólido a líquido, no la sublimación como he experimentado en 1969 en Grafton, es decir, sólido a gas sin fase líquida en medio.

El examen del material por la revista “Wildlife”, publicado desde alrededor de 1909 en Australia confirmó telaarañas. Dado que se tomaron muestras por un vecino de Grafton – Eric Nicholson – y se enviaron a la revista, esto sugiere claramente estabilidad, no es algo que fuera desapareciendo como mi propia experiencia de 1969 o las referencias al supuesto “cabello de ángel” de la década de 1950.

Así que un interesante hallazgo, pero uno que sostiene que lo que se encontró en Grafton en 1947 fueron telarañas.

http://theozfiles.blogspot.mx/2015/11/spiders-web-angel-hair-fall-in-good-old.html

Millones de arañas bebé crean manta de seda gigante

Millones de arañas bebé crean manta de seda gigante

Los jóvenes arácnidos, observados en Tennessee, estaban tirando seda para volar a un nuevo territorio cuando el viento probablemente los lanzó a tierra, dice experto.

01balloonspider.ngsversion.1448399602276.adapt.1190.1Una sábana de seda de araña de cerca de media milla de largo cubre un campo cerca de Memphis, Tennessee. La vista que llama la atención es probablemente el resultado de las arañas jóvenes que tratan de dispersar de sus territorios de origen utilizando hilos de seda. Fotografía de WMC Action News 5

Por Michael Greshko de National Geographic

24 de noviembre 2015

¿Nublado, con posibilidad de arañas?

Al parecer, esa era la previsión en Memphis, Tennessee, donde millones de arañas han tomado el aire y recubierto campos con su seda, según informes de prensa locales.

En una zona, arañas formaron una hoja casi continua, de seda que se extendió por casi media milla. Algunos propietarios locales lamentaron la invasión arácnida: “Ellas sólo están en el aire, están volando por todas partes”, dijo la residente local Debra Lewis a WMC Action News. “Es como una película de terror”. (Véase también Millions of Spiders Rain Down on Australia—Why?)

Pero la repentina aparición de las arañas no es algo que temer, dice Todd Blackledge, biólogo y experto en seda de araña en la Universidad de Akron en Ohio.

“Si tiene el tiempo para arrodillarse, verá cómo todas estas arañas viven sus vidas”, dice Blackledge, quien no pudo identificar las especies de arañas de las fotos disponibles, pero dice que podrían ser tejedoras de esferas y arañas lynphiiad (“tejedoras de sábanas”).

02balloonspider.ngsversion.1448399249194.adapt.1190.1En la primavera y el otoño, millones de arañas juveniles se arrastran a los puntos más altos de su hábitat, digamos un poste de la cerca, o una planta alta y envían hebras de seda que les permiten ser levantadas en las corrientes de aire. (Véase también Photos: World’s Biggest, Strongest Spider Webs Found)

Las hebras actúan “un poco como un globo de aire caliente”, dice Blackledge, de ahí el nombre de la conducta, ballooning (vuelo en globo). Esto significa que las arañas “irán a donde el viento las lleve”, permitiendo que sus poblaciones se propaguen.

La gran mayoría de estos arácnidos de alto vuelo van a morir durante el viaje, comidos por los depredadores o muertos por las duras condiciones climáticas. Sin embargo, se necesita que sobreviva sólo una pequeña fracción para s instalarse en su nuevo hogar.

En la primavera y el otoño, millones de arañas juveniles se arrastran a los puntos más altos de su hábitat, digamos un poste de la cerca, o una planta alta y envían hebras de seda que les permiten ser levantadas en las corrientes de aire. Fotografía de WMC Action News 5

Aterrizadas

Las arañas, sin embargo, necesitan que el viento coopere con el fin de lograr sus migraciones notables, precisamente, lo que no sucedió en Tennessee.

De hecho, Blackledge sospecha que la telaraña en forma de hoja visible en las fotos de Memphis no es una telaraña en absoluto. En cambio, la masa de hilos de seda es evidencia de intentos fallidos de las arañas en ballooning.

Complementada por las condiciones favorables – tal vez temperaturas terrestres cálidas, lo que podría generar corrientes ascendentes – las jóvenes arañas habrían tratado de enviar sus hilos ballooning en más o menos al mismo tiempo.

03balloonspider.ngsversion.1448399408989.adapt.1190.1Es difícil saber de qué especies son las arañas, pero un experto dice que podrían ser tejedoras de esferas y arañas lynphiiad (“tejedoras de sábanas”). Fotografía de WMC Action News 5

Sin embargo, inesperadamente las fuertes brisas podrían haber volado estos hilos hacia abajo sobre la hierba una y otra vez, creando finalmente una estera enredada. (Ver también Flirty Female Spiders Use Silk to Capture a Male’s Interest)

Los juveniles en tierra “tendrían dificultades para morderlo a usted, y no son venenosas para los seres humanos, por lo que no vale la pena preocuparse”, dice Blackledge. “Es realmente un ejemplo asombroso de la historia natural”.

Llovia de Arañas

Tales acontecimientos ballooning masivos no son exclusivos de los Estados Unidos. También se producen en el Hemisferio Norte – arañas ballooning se han visto en otros lugares, en Gran Bretaña, por ejemplo, y también han ocurrido periódicamente en Australia. (Ver también Pictures: Trees Cocooned in Webs After Flood)

Las arañas no sólo balloon como una manera de moverse. También lo hacen para evitar los desastres naturales. En 2012, las lluvias récord en Australia estimularon un evento ballooning en masa.

Si tienes miedo a las arañas, no mires esto del 21 de abril 2015 – Un video filmado en Australia del Sur capta cientos de arañas lobo bebé dispersándose después que su madre es aplastada por una escoba.

Haga clic aquí para leer más:

A scene in Australia gave people a start, but there’s a simple explanation, say scientists.

04balloonspider.ngsversion.1448399512204.adapt.1190.1En ese caso, ballooning permitió que las arañas “salieran de lugares en los que seguramente se ahogarían”, dijo de ese evento Robert Matthews, profesor emérito de entomología en la Universidad de Georgia.

Tales ballooning masa también se han observado en Gran Bretaña y Australia. Fotografía de WMC Action News 5

Aunque acres de telarañas pueden dar asco a algunos aracnófobos, la hazaña impresionante muestra “la versatilidad de las cosas (arañas) que puede hacer con la seda”, señaló Matthews.

La seda ha sido un “gran avance evolutivo”, dijo, y “este es un ejemplo más de por qué las arañas han sido un grupo de éxito”.

http://news.nationalgeographic.com/2015/11/151124-spiders-webs-tennessee-nation-science-animals/

La vieja historia del aprendiz de brujo

ESCRUTINIO

La vieja historia del aprendiz de brujo[1]

Juan José Morales

Lo ocurrido el pasado viernes 13 en París, que no es algo aislado, sino un episodio más de la serie de atentados terroristas iniciados el 11 de septiembre de 2001 con el ataque a las torres gemelas y el Pentágono en Estados Unidos, y que continuó en otros países, recuerda la vieja historia del aprendiz de brujo, que el poeta alemán Goethe relatara en su balada de ese nombre (en alemán Der Zauberlehrling): el joven e inexperto discípulo de un hechicero le infunde vida a una escoba para que le ayude a acarrear agua, pero después ya no puede controlarla.

clip_image001Un miliciano de Boko Haram en Nigeria. Debido a los ataques de este grupo fundamentalista islámico, que trata de tomar el poder en varias naciones africanas, han muerto más de 17 mil personas en los últimos seis años, miles de escuelas han sido destruidas y más de dos millones y medio de personas han tenido que abandonar sus hogares.

Y es que el llamado Estado Islámico no surgió de la nada ni en forma espontánea. Es producto de la política norteamericana y sus aliados, inclusive las monarquías árabes. Primero, durante la guerra fría, armaron y entrenaron a los talibanes, extremistas islámicos, para derrocar al gobierno progresista de Afganistán, aliado de la Unión Soviética. Los talibanes, como se recordará, estaban encabezados por Osama Bin Laden, cuyo solo nombre lo dice todo. De ahí surgió Al Qaeda, que después de deponer al gobierno afgano, se volvió contra Estados Unidos.

Luego, en su afán de controlar el Cercano y Medio Oriente, Estados Unidos y sus aliados se dedicaron a derrocar gobiernos que, si bien eran de carácter dictatorial, eran también de naturaleza laica, con ideas modernas, y constituían un factor de estabilidad política en sus propios países y en la región. Así fue como invadieron Irak, que tras la caída de Sadam Hussein ha vivido en el caos y el desorden constantes. De esa anarquía se ha aprovechado el llamado Estado Islámico para adueñarse de amplias zonas del país y de importantes ciudades.

Echaron abajo, también por la fuerza, al gobierno encabezado por Muamar Gadafi en Libia. Resultado: aquel país, estable y próspero, que proporcionaba empleo a cientos de miles de inmigrantes africanos, se hundió también en una interminable serie de luchas entre grupos rivales, entre ellos extremistas ligados al EI que controlan buena parte del petróleo libio y con su venta compran armas y municiones, sostienen ejércitos y financian actividades terroristas.

Intentaron asimismo Estados Unidos y sus socios —Francia entre ellos— hacer lo mismo con el presidente de Siria, Bashar al-Assad, para lo cual echaron mano de grupos musulmanes radicales. Pero en esta ocasión la jugada no les salió como planearon, el gobierno sirio pudo resistir y contener la rebelión y durante cuatro años el país ha estado hundido en una guerra civil que parece no tener fin y ha servido para fortalecer más todavía al EI.

Lo peor de todo es que, aún a la vista de lo ocurrido, y con una increíble miopía, los gobiernos de Francia y Estados Unidos insisten en derrocar a al-Assad, sin medir las consecuencias que ello acarrearía. Como bien ha señalado el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, “si Bashar al-Assad es derrocado, lo que pasó en París sería nada en comparación a todo lo que pasará en el mundo y en especial en Medio Oriente”.

Las cosas, por lo demás, no se limitan al Cercano y Medio Oriente. En Nigeria, Sudán, Camerún, Chad, Níger y otros países africanos, grupos radicales islámicos como Boko Haram han establecido un verdadero reino de terror en extensas zonas controladas por sus milicianos, los cuales destruyen escuelas, secuestran niñas y cometen atrocidades tales como matar a pedradas a mujeres acusadas de adulterio o decapitar a personas acusadas de blasfemia.

En la obra de Goethe, al aprendiz de brujo termina salvándolo su maestro, que finalmente utiliza sus poderes para dominar a la escoba. Pero, tal como pintan las cosas, no parece que a Estados Unidos y sus socios vaya a salvarlo ningún hechicero, y nadie sabe hasta dónde llegará el terrorismo por ellos desatado y que ya parece totalmente fuera de control.

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[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Miércoles 18 de noviembre de 2015