A tientas en la oscuridad

A tientas en la oscuridad

8/1/16

Peter Rogerson

TheWitchOfLimeStreetDavid Jaher. The Witch of Lime Street: Séance, Seduction and Houdini in the Spirit World, Crown Publishers, 2015

Este libro ofrece una fascinante visión de un mundo perdido, la década de 1920 post-apocalíptica, una década en la que el mundo se arrastraba detrás de las catástrofes gemelas de la Gran Guerra y la epidemia de gripe de pesadilla, entre estas dos pesadillas habían tomado por lo menos 100 millones de vidas, y muchas familias quedaron destrozadas. A su paso un gran número de personas acudieron al espiritismo, defendido sobre todo en este período por Sir Arthur Conan Doyle, el creador de Sherlock Holmes. El hijo mayor de Doyle, Kingsley había más o menos sobrevivido a la guerra, sólo para ser derribado por la influenza en sus últimas semanas.

En este momento febril los médiums (o los medios de comunicación), proclamaban nuevas revelaciones, que variaban desde visiones muy acogedoras de la otra vida, más o menos como una celestial Welwyn Garden City en el éter, a grandes visiones apocalípticas de un nuevo salvador , aunque uno inventado por una mezcla de adulterio y la eugenesia espirituales. Para aquellos para los cuales los mensajes no eran especialmente convincentes había manifestaciones más físicas, más notablemente el ectoplasma, que tenía la costumbre de rezumar de las zonas más íntimas de la mujer.

De los que fueron atraídos y repelidos simultáneamente por todo esto, tal vez el más notable fue el mago y artista del escape Ehrich Weiss, alias Harry Houdini. La participación de Harry en el espiritismo surgió de su deseo de ponerse en contacto con su madre fallecida, de quien estuvo perdidamente enamorado. De hecho podría haber sido la persona por la que Freud acuñó el término complejo de Edipo. Cuando su “santa madre” no se pudo manifestar Harry se convirtió en un escéptico militante, y pasó una creciente cantidad de tiempo mostrando cómo podía duplicar las hazañas de los médiums.

Fue una época de premios, y así sucedió que la revista de divulgación científica Scientific American creó un premio para cualquier persona que pudiera demostrar habilidades psíquicas reales. Se convocó un panel, del que Houdini era miembro, y varios videntes fueron probados y ninguno pasó.

Entonces se encontraron con la bruja del título; Mina Crandon Stinson, la tercera esposa mucho más joven de Le Roi Crandon Goddard, cirujano y, al parecer, abortista de armario. Los Goddards y los Crandons formaban parte de la élite brahmán de Boston. Mina comenzó a desarrollar poderes de médium, y el panel de la revista Scientific American comenzó a investigarla, utilizando el seudónimo de “Margery”.

Mina/Margery fue ayudada en esto por un hecho evidente, todo el panel era de hombres y ella procedió a seducir a la mayoría de ellos emocionalmente y, en algunos casos, como con Hereward Carrington, físicamente. El mojigato Houdini era el más insensible a sus encantos. Ella ciertamente encantó a Malcolm Bird, el presidente de la comisión, pero es dudoso que dejara que él la tocara, al menos no después de que llegó a una de sus sesiones de espiritismo con una prostituta en el remolque, que estaba sentada en su rodilla y orinó en él. ¡No es el tipo de empresa que los brahmanes de Boston utilizan!

CRANDONOtro que casi sedujo fue Eric Dingwall, el oficial de investigación de la SPR, que testificó de sus auténticos poderes, al menos mientras ella estaba permitiendo que se sentara en su brazos, una vez devuelto a Inglaterra su apoyo para ella se desvaneció rápidamente.

El rumor era que se creía que Crandon era mucho más siniestra, los Crandon habían tenido la costumbre de adoptar niños y luego alejarlos, solo que nunca nadie parecía ser capaz de seguir su rastro hacia atrás. Algunas personas insinuaron que estaban involucrados en el tráfico de niños, transmitiéndolos para adopciones ilegales, tal vez él era un pedófilo, y había los que insinuaban que era mucho peor que eso, que usaban los niños en experimentos médicos horribles como los que se hicieron notorios bajo el Dr. Mengele.

Es difícil saber la verdad, tal vez es significativo que su hijastro del primer matrimonio de Mina, que también se convirtió en un médico, él mismo se sometió a experimentos médicos que implicaban cortes e inocularse el escorbuto y fue descrito como “crónicamente ansioso e infeliz”. Defendió a su padrastro, pero dio a entender “que hay un poco de un psicópata”. Es difícil no ver los experimentos de John Crandon como una forma de auto-daño, pero tal vez también una expiación por algo demasiado oscuro para nombrar.

En cierto sentido, la historia de Mina Crandon, que se tambalea entre la farsa y la tragedia, es reflejo de su época, como lo es la saga espiritista. El momento de la aparición de la radio, de las aeronaves, presagiando la televisión a la vuelta de la esquina, una edad aparente en la que cualquier cosa podía pasar. Cuando pasó fue en Auschwitz e Hiroshima y trajo de vuelta a los muertos que habían perdido sus atractivos.

http://pelicanist.blogspot.mx/2016/01/groping-in-dark.html

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