Los curiosos monstruos misteriosos de la guerra civil americana

Los curiosos monstruos misteriosos de la guerra civil americana

3 de febrero 2016

Brent Swancer

fm-585x306Hay pocos conflictos en la historia que ilustran los horrores de la guerra como lo hace tan espectacularmente la guerra civil americana, también conocida simplemente como la Guerra Civil. Luchada en 1861-1865, fue una lucha feroz, horriblemente librada entre los ejércitos de la Unión del norte y los ejércitos de la Confederación de los estados del sur, en la que colgaba el equilibrio de la supervivencia de la Unión, la secesión de los once estados de la Confederación, la dirección de los Estados Unidos, y el futuro de la esclavitud en América. Las secuelas de la guerra verían el terminó de la esclavitud, la infraestructura del Sur en ruinas, y más de 750,000 muertos, y es, con mucho, la guerra más mortal en la historia de los Estados Unidos. Sin embargo, entre toda la historia sombría de batallas y muerte que se cierne sobre la Guerra Civil como un espectro oscuro, se encuentran dispersos a lo largo cuentos curiosos de lo extraño, y parece que hubo algo más que el enemigo al acecho sobre los campos de batalla de la época. Fuera de la guerra llegaron historias de extrañas bestias que merodeaban por el desierto para evocar la curiosidad, desconcierto, y de hecho el miedo en los soldados de ambos lados. Mayormente perdidos en las brumas del tiempo, estos relatos son desconcertantes, una mirada extraña en otra, extraña faceta de la guerra más sangrienta de América.

52807bb551f889.52219309-570x478Soldados de la Guerra Civil

Sin duda uno de los cuentos más extraños de monstruos de misterio que salieron de la guerra civil es el de una extraña criatura que se dice que tiene el cuerpo de un dingo y la cabeza de un cocodrilo, y que ha llegado a ser conocido como el Crocodingo. La criatura se decía que rondaba sobre todo el área del condado de Scott, Tennessee, y aunque las leyendas de esta bestia extraña habían existido durante años, el informe que lo propulsó a la notoriedad fue el de un local de Huntsville, Tennessee llamado Hank Lemon. Según el testigo, en la noche del 31 de julio de 1839, observó un resplandor verde extraño en el cielo detrás de su casa, y sus perros se agitaron demasiado en ese momento, ladrando y gruñendo sin control. Lemon afirmó que en un principio tomó el brillo como algo así como la aurora boreal, y después de unos momentos de mirarlo con asombro comenzó a caminar penosamente de vuelta a su casa. Fue entonces cuando un rayo de luz que describe como un “rayo directo” se desplomó en el bosque más allá de su propiedad, después de lo cual el resplandor en el cielo se desvaneció abruptamente. Lemon quedó allí buscando en el silencioso bosque oscuro por un tiempo antes que de repente una extraña criatura supuestamente saltó delante de la maleza. El monstruo extraño fue descrito como teniendo el cuerpo de un perro grande cubierto con una cabeza de cocodrilo bulbosa, con colmillos afilados. Fuera lo que fuera, según los informes, se movió muy rápidamente, y se decía que exudaba un hedor insoportablemente horrible. Lemon dijo del olor:

Había un horrible hedor a osario en el aire, y algo más… algo horrible… algo que puede enloquecer a un hombre en caso de ser expuesto a eso durante un período demasiado largo.

Este informe marcó el comienzo de toda una serie de avistamientos de la bestia desconcertante entre los años 1856 y 1860, que a menudo fue vista rondando las orillas fangosas de arroyos y consumir vorazmente los peces. Era tan voraz su apetito por los peces que se afirmó en su momento por los pescadores que la criatura era responsable de la disminución de las capturas. Se hicieron muchos intentos para cazar o atrapar a la criatura, sin éxito. Los agricultores también afirmaron haber disparado a la bestia sin efecto. Durante la guerra civil, soldados confederados comenzaron a volver con relatos de ver al monstruo, mientras estaban en el campo, lanzándose a través del desierto, estudiándolos desde lejos, o incluso gruñir de manera amenazante. En uno de estos relatos, un soldado confederado con el nombre de Roger Owens afirmó haber encontrado la criatura encorvada sobre el cadáver de un soldado caído, al parecer, lo guardaba por alguna razón, posiblemente debido a que la cosa lo había matado, como lo demuestra el estado mutilado en el que el cuerpo parecía estar. Una investigación de seguimiento a esta observación encontró sangre en la zona, pero ningún cuerpo.

Crocoding1o-570x686El Crocodingo

Los avistamientos del Crocodingo continuarían después de la guerra hasta bien entrada la década de 1900, especialmente en el entorno de la localidad de Oneida, y los trabajadores del ferrocarril afirmaron de manera bastante extraña que la cosa tenía una inclinación para roer los rieles recién puestos, supuestamente dejando impresiones de profundas marcas dentales en el acero sólido. También se informó que la criatura era aficionada a rondar por la oscuridad húmeda de la red de alcantarillado, y los informes de gruñidos extraños o aullidos de las negras profundidades de las alcantarillas eran comunes. Un trabajador de alcantarillas llamado Jack Bannister afirmó haber visto bien de cerca el monstruo en 1943, cuando vio que empujaba una tapa de alcantarilla de un modo muy parecido a un perro, antes de desaparecer hacia abajo en el hedor turbio. Bannister describió a la criatura como decididamente “alienígena”, con el cuerpo de un “lobo sarnoso” y una cabeza deformada que se asemejaba a la de un cocodrilo. Avistamientos de una extraña criatura, un perro o un lobo con una cabeza de reptil han continuado en la zona de Oneida llegando hasta la década de 2000. Las teorías sobre lo que podría ser el Crocodingo van de proyectos secretos genéticos de ingeniería, extraterrestres, o cambiadores de forma, a meros errores de identificación de coyotes y perros salvajes.

Otra extraña criatura que alzó su cabeza durante la Guerra Civil fue un supuesto monstruo enorme anfibio que habitaba en el White River cerca de Newport, en el noreste de Arkansas. Lo que ha llegado a ser conocido como el White River Monster primero fue traído a la atención del público en julio de 1915, cuando el propietario de una plantación vio un enorme monstruo con piel áspera y gris que tomaba el sol en la orilla del río. En el informe se genera una buena cantidad de emoción, y había incluso planes para hacer una gran red de cuerda para capturar a la bestia. A pesar de que la criatura no pudo ser capturada, sus huellas marca comercial de tres dedos se ven a menudo a lo largo de orillas fangosas del río, así como árboles que han sido doblados y arbustos que se han arado en forma plana por algo muy grande y pesado.

river-monster-570x410Se haría un avistamiento más en 1937, cuando otro dueño de plantación llamado Bramlett Bateman vio una criatura que fue reportada como de 12 pies de largo, con la piel como la de un elefante y con una cara que parecía un pez gato. Bateman estaba tan molesto por la presencia de la criatura en el río que había tenido planes para hacerlo estallar con explosivos hasta que las autoridades pusieron fin a tales ideas al negar el permiso para hacerlo. La monstruosa criatura sería avistada casi un centenar de veces después de eso, y en 1971 hubo una serie de otros avistamientos de alto perfil, que describen el monstruo por ser de hasta 20 pies de largo y tener carne suave y algún tipo de hueso que sobresale de su frente. También se dice que produce vocalizaciones que suenan como el mugido de una vaca o el relincho de un caballo. Curiosamente, algunos de los informes describen la criatura al parecer fundiéndose, con parches de piel desprendiéndose de ella; un detalle interesante para mencionar que parece que de alguna manera se le dio un poco de peso en cuanto a ser una criatura real ya que ¿cuantos testigos podrían pensar en añadir una observación tan extraña? Los avistamientos llegaron a ser tan prolíficos que hubo una legislación aprobada para crear un refugio para el monstruo en el año 1973, la que indica que no puede ser dañado dentro de las fronteras de la zona, que se extienden desde una zona conocida como “Grand Old Glaize” y un punto en White River conocido como “Rosie”. Es un caso interesante de un animal desconocido protegido, incluso en ausencia de pruebas de su existencia.

Aunque el White River Monster fue llevado a la conciencia pública en 1915, hay supuestamente informes desde incluso antes, durante la Guerra Civil, cuando el monstruo misterioso se decía que de vez en cuando volcaba barcos utilizados para el envío de suministros y para el transporte de tropas. Se informaron que algunos barcos en este momento fueron aplastados bajo el agua por algún tipo de criatura grande, agresiva, lo que les causó daños o incluso se hundieron. Hay incluso un informe de soldados de la Guerra Civil disparando contra un gran monstruo “parecido al elefante” en las orillas del río, que parecía ser imperturbable antes de sumergirse y nadar fuera. No está claro si realmente sucedieron estos relatos, o si se fabricaron más tarde para que coincidieran con la creciente cantidad de avistamientos de la supuesta bestia, en la década de 1900. Aunque no se sabe qué clase de criatura estaba rondando el White River, una teoría popular es que fueron elefantes marinos caprichosos lejos de su rango normal.

Image6-570x546Fotografía de la guerra civil supuestamente para mostrar el monstruo de la bahía de Chesapeake

Otro monstruo del agua visto durante la Guerra Civil fue el conocido monstruo de Chesapeake Bay, también a menudo llamado “Chessie”. Se dice que Chessie es una larga bestia como serpiente, que se informa que mide desde 25 pies (7.6 m) a 40 pies (12 m) de largo, y se ha visto en la bahía durante años. Una de las supuestas fotografías más tempranas de esta criatura, si no la más temprana, nos viene de la época de la Guerra Civil. En un libro de Edgar Riley llamado “The Civil War of the Worlds: First-Hand Accounts of UFOs and Other Mysterious Phenomena During America’s Civil War”, hay entre todos los cuentos compilados de alta extrañeza histórica de la era, una fotografía curiosa tomada en City Point, Virginia en 1864, en la bahía de Chesapeake. La fotografía es de varias naves de la unión cargadas con suministros para el ejército federal, pero a la izquierda puede verse emergiendo del agua la cabeza, el cuello, e incluso tal vez un cuerpo de alguna extraña criatura marina emergiendo. ¿Podría ser esto Chessie? Según el libro de Riley, la fotografía ha sido examinada por expertos y no hay ninguna señal de que haya sido manipulada de ninguna manera. Si es real, entonces sin duda sería una de las primeras fotografías que tenemos de Chessie, o de hecho de cualquier críptido para el caso.

Bigfoot también estaba haciendo apariciones durante la Guerra Civil, con algunos notables avistamientos de la criatura hechos durante estos años. Uno de dichos relatos se encontró en medio de una gran colección de cartas viejas de la guerra que se encontró en una venta de bienes en Hartford, Connecticut en 1999. Entre las diversas correspondencias entre los soldados de la Guerra Civil y sus seres queridos se encontraron algunos escritos de un soldado James Moore, del 67º regimiento de infantería de Pennsylvania, compañía K, dirigidos a su esposa. Una de estas cartas describe un incidente que ocurrió mientras estaba de guardia a lo largo de un ferrocarril en el transbordador de Harper, en Virginia Occidental. En el relato, algunos de los hombres habían empezado a gritar con entusiasmo que un hombre-bestia peludo estaba rondando, e incluso fueron disparados algunos tiros. La criatura supuestamente tenía 8 pies de alto y estaba cubierta de gruesas capas de pelo oscuro enmarañado. La bestia misteriosa aparentemente subió las paredes del puesto de guardia y allanó la tienda de alimentos.

bigfoot_by_penanggalan-d4kljdm-570x725Otro angustioso encuentro con Pie Grande durante la Guerra Civil por escrito en “The Civil War of the Worlds: First-Hand Accounts of UFOs and Other Mysterious Phenomena During America’s Civil War” se produjo durante la batalla de Chickamauga, una gran batalla que se libró en el sureste de Tennessee y el noroeste de Georgia el 19-20 de septiembre de 1863, y marcó uno de las más terribles batallas sangrientas de la guerra, sólo superada por la batalla de Gettysburg en términos de la gran cantidad de vidas perdidas. En la víspera de este torbellino de lucha y muerte, dos hombres de infantería de Tennessee de nombres Ott Morton y Billy Chandler según los informes, habían estado en el piquete de guardia cuando escucharon un chillido, que perforaba los oídos, procedente de más allá del bosque. Los dos hombres sorprendidos fueron a la orilla del bosque para investigar, y fue entonces cuando se encontraron con una criatura de la talla que nunca habían visto antes, o siquiera imaginado. Se informó que la bestia como mono tenía 10 pies de alto, con “ojos como brasas y la respiración como el olor de la carne podrida”. Los soldados corrieron de vuelta al campamento para contar sus superiores, pero nadie les creyó. A la mañana siguiente, los dos soldados todavía estaban en un profundo estado de miedo y pánico, por lo que un sargento fue a revisar. Cuando llegó a la orilla del bosque, donde se había visto la criatura, supuestamente descubrió enormes huellas en el barro, parecidas a las humanas, que medían 22 pulgadas de largo.

ol-green-eyes-luke-weaver-570x919Los ojos verdes del Chickamauga Creek de Georgia

Esta batalla en particular es el origen de otra informe aún más extraño de un abominación monstruosa que es realmente difícil de clasificar. En la zona de Georgia Chickamauga Creek, también el sitio de la épica, sangrienta batalla de Chickamauga, se decía que una extraña criatura estaba al acecho sobre el campo de batalla a raíz de los combates feroces, rondando y revoloteando entre los cadáveres caídos y alimentándose de los muertos, sobre todo en una zona conocida como Snodgrass Hill. La cosa fue descrita como vagamente humanoide, con los ojos brillantes verdes, cabello rubio hasta la cintura, y mandíbulas desproporcionadamente grandes llenas de formidables dientes afilados, y vendría a ser conocida como “Ojos verdes”. Interesantemente, la bestia se avistó de vez en cuando, incluso mucho tiempo después de que terminaron las hostilidades de la guerra Civil. En 1981, un guarda del parque con el nombre de Edward Tinney dio cuenta al autor Richard Winer, describiendo un encuentro desgarrador con la criatura. Tinney afirma que mientras caminaba por el parque una noche en 1976 en alrededor de las 4 horas, fue superado por un frío inexplicable y una pesada sensación de miedo, poco después de fue testigo de un extraño monstruo acechando a través de los bosques. Tinney describiría el encuentro de este modo:

Cuando me pasó, pude ver su cabello que era largo como el de una mujer. Los ojos – nunca olvidare esos ojos – eran evidentes, de color naranja casi verdoso, parpadeando como una especie de animal salvaje. Los dientes eran largos y puntiagudos como colmillos. Traía puesta una capa oscura que parecía estar batiendo en el viento, pero no había viento. No sabía si correr o gritar o qué. A continuación, los faros de un coche que se acercaba destellaron a través de la niebla, y desapareció justo en frente de mí.

¿Era esta la misma entidad vista por las tropas que se daba un banquete con los cadáveres de los muertos en los desolados campos de batalla durante la Guerra Civil? Es realmente difícil de clasificar lo que este extraño fantasma podría haber sido. ¿Era una especie de vampiro, hombre lobo, extraterrestre, o algo completamente distinto? ¿Realmente existe? Cualquiera que sea el caso, se encuentra entre las historias más extrañas de los monstruos misteriosos de la Guerra Civil. Por desgracia, como en muchos casos de extrañas criaturas vistas en tiempos de guerra, estos relatos se han convertido en oscuros y olvidado con el tiempo, perdidos en las mareas de la historia. Hay poco que hacer para seguir hasta la verdad o llegar a una comprensión de estos fenómenos, y no está claro cuánto de estos informes es creíble y lo que se ha exagerado o incluso fabricado con el tiempo. Estas bestias extrañas permanecen allí entre los combates y muertos caídos, sus recuerdos son mantenidos con vida únicamente a través de viejos relatos escritos y orales que son un reto para analizar más a fondo. Sin embargo, estos informes siguen siendo una mirada tentadora a esta época, joyas de extrañeza escondidas desde las ásperas, feas realidades de las batallas durante una de las guerras más feroces jamás librada.

http://mysteriousuniverse.org/2016/02/curious-mystery-monsters-of-the-american-civil-war/

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