El Síndrome del cadáver andante

Dead Alive: Enfermedad mental rara llamada Síndrome del cadáver andante hace que la gente piense que están muertos

25 de mayo de 2016

Por Jaleesa Baulkman

cemeteryGraham, que ha vivido con el síndrome del cadáver andante durante nueve años, hizo frecuentes visitas a su cementerio local porque «era lo más cerca que podía llegar a la muerte» y pensó que iba a encajar allí. LEON NEAL/AFP/Getty Images

Los zombis están tan calientes ahora que parecen estar en todas partes. Las hordas caminantes se presentan en gran medida en «The Walking Dead», un programa que se estrenó en 2010 y es sin duda uno de los programas más populares de la televisión. Los zombis también hacen una aparición en videojuegos como Call of Duty, y se llega incluso a hacer bromas del apocalipsis zombi. En esencia, los zombis se han convertido en una forma convencional de suspender nuestra incredulidad y comprometerse con la tierra de la fantasía. Sin embargo, pueden estar caminando entre nosotros, en la vida real gracias a una enfermedad mental rara llamada Síndrome de Cotard.

Las personas con la condición son conocidas por tener cualquiera de una serie de ideas delirantes que van desde la creencia de que no tienen órganos, sangre o partes del cuerpo a insistir que en realidad están muertos a pesar de que muchos todavía están respirando. Incluso en los casos más raros de lo que también se conoce como síndrome del cadáver andante, las personas con la condición se consideran inmortales. Aunque el síndrome del cadáver andante se considera extremadamente raro, su prevalencia exacta es desconocida. Un estudio en Hong Kong que implicó 349 pacientes psicogeriátricos sugiere que la afección afecta a alrededor del 0.57 por ciento de la población. Otro estudio realizado en México en 2010, que involucró a 1,321 pacientes, encontró que el 0.62 por ciento de la población tenía el raro trastorno de salud mental. Tal como era de esperar, este síndrome se encuentra a menudo en personas con estado de ánimo o trastornos psicóticos y trastornos médicos.

El síndrome de Cotard fue descrito por primera vez (y más tarde se le dio su nombre) por el neurólogo francés Jules Cotard en 1880, informa la revista Psychology Today. Cotard tenía una paciente apodado Mademoiselle X que afirmaba que estaba perdiendo varias partes y órganos del cuerpo, incluyendo el cerebro, el pecho, el estómago y los intestinos. También creía que estaba «condenada eternamente». Teniendo en cuenta que negaba tener entrañas, la señorita X no veía la necesidad de comer, y pronto murió de inanición. Cotard dijo que la condición era una forma de delirio asociado con la depresión severa, «marcado retraso psicomotor, la presencia de síntomas de ansiedad y otros síntomas depresivos», dijeron los investigadores.

Un caso más reciente de la condición involucra un hombre llamado Graham que ha estado viviendo con cadáver andante durante al menos nueve años. Su condición surgió después de que tuvo problemas con depresión severa. Ocho meses después de intentar suicidarse llevando un aparato eléctrico con él a la bañera, le dijo a los médicos que creía que su cerebro estaba muerto o desaparecido, médico informó previamente el Medical Daily.

Los síntomas del síndrome de cadáver andante pueden variar en gran medida. Sin embargo, el investigador Yamada Katsuragi y sus colegas publicaron un estudio longitudinal en 1999 sugiriendo que el síndrome parece tener tres etapas: germinación, floración y crónico.

La etapa de germinación está marcada por la hipocondría, la ansiedad de salud, y la depresión severa. Pueden ir al médico con síntomas vagos, como fue el caso de un ama de casa de 28 años de edad, quienes los investigadores se refieren como Sra. S. Un informe del caso muestra que fue a un departamento ambulatorio quejándose de que su hígado se estaba «pudriendo» o decayendo y que su corazón era «del todo ausente».

Antes de buscar ayuda médica, la Sra S desarrolló inicialmente pérdida de sueño y una sensación de soledad que se dice que progresó a la pérdida de interés en su entorno y el trabajo diario en el hogar – ambos signos clásicos de depresión. Esta retirada es común entre las personas con depresión grave y podría representar la etapa de germinación del síndrome de la Sra S. Graham también sufría de depresión severa, al igual que muchas personas con la enfermedad.

La etapa de floración se conoce como el tiempo en que los pacientes desarrollan síntomas característicos del síndrome del cadáver andante, como negar que tengan ciertas partes del cuerpo o que incluso existen. Estos síntomas empeoran en gravedad durante la fase crónica e interfieren con la capacidad del paciente para seguir con su vida cotidiana. Son conocidos por comenzar a descuidar su propia higiene y el cuidado personal, hacerse daño a sí mismos, y no reconocen sus propias caras, así como las de los demás.

Por ejemplo, Graham, que ya no creía que tenía un cerebro o cabeza, se negó a comer, perdió interés en fumar y ser social porque no vio «ningún punto porque yo estaba muerto». Graham también hizo frecuentes visitas a su cementerio local porque dijo que «era lo más cerca que podía llegar a la muerte» y pensó que iba a encajar allí. «Yo no quería hacer frente a la gente», dijo a la revista New Scientist. «No tenía ningún sentido. No sentía placer en nada. Solía idolatrar a mi coche, pero no ir cerca de él. Todas las cosas que me interesaban se fueron».

Graham se convirtió en la primera persona con síndrome del cadáver andante en someterse a un escáner cerebral. Los médicos encontraron que los niveles de actividad en las grandes áreas frontales y parietales del cerebro – las áreas involucradas en la función motora, la memoria y la información sensorial – eran extremadamente bajas, se asemejaban a una persona en estado vegetativo.

«He estado analizando PET durante 15 años y nunca he visto a nadie que estuviera de pie, que estuviera interactuando con la gente, con un resultado de exploración tan anormal», dijo el neurólogo Steven Laurey, de la Universidad de Lieja en Bélgica, a la revista New Scientist. «La función del cerebro de Graham se asemejaba a la de una persona durante la anestesia o el sueño. Ver este patrón en alguien que está despierto es bastante único, que yo sepa».

Además, Scientific American atribuye la falta de reconocimiento de rostros de la gente a fallos de encendido en el área de la amígdala del cerebro. Esto también puede explicar por qué algunas personas con esta condición no creen que existen, porque no reconocen la propia cara «puede conducir a una falta de asociación entre sus reflexiones o auto proyectado y su propio sentido de sí mismo, lo que lleva a la creencia de que uno no existe», informó la revista Scientific American.

La terapia junto con los antidepresivos y antipsicóticos se ha demostrado que ayuda a controlar los síntomas, así como el tratamiento de electrochoque. De hecho, un informe de 2008 afirma que la mayoría de los casos de síndrome del cadáver andante son más sensibles al tratamiento de electroshock que al tratamiento farmacológico. Sin embargo, se necesitan más investigaciones por hacer en esta condición porque los científicos todavía están en la oscuridad acerca de la causa de esta enfermedad y cómo tratarla.

http://www.medicaldaily.com/walking-corpse-syndrome-cotards-syndrome-mental-illness-387623

Ver: http://marcianitosverdes.haaan.com/2015/01/adolescente-pas-tres-aos-pensando-que-estaba-muerta/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2011/10/experiencias-cercanas-a-la-muerte-explicadas-por-la-ciencia/

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.