Las fotos de Ramona y sus amigas

IMPACTO AMBIENTAL

Las fotos de Ramona y sus amigas[1]

Juan José Morales

Ramona presenta una laceración en la parte inferior de la aleta caudal, en tanto que la número 4 tiene un lunar en el lado izquierdo detrás de la boca, la número 7 una mancha característica en la parte inferior del cuerpo, la número 17 lleva un anzuelo enganchado en la boca, y así por el estilo.

Todo esto, que puede sonar extraño, se refiere a los tiburones toro Carcharhinus leucas que han sido identificados en la zona de Playa del Carmen, en la costa mexicana del Caribe, como parte de un programa de estudios de estos escualos realizado por la organización internacional Saving our Sharks (SOS) y dirigido por el Dr. Mauricio Hoyos, uno de los mejores especialistas del mundo en materia de tiburones.

Estudiar a estos peces en su medio natural resulta muy difícil, pero las observaciones sobre su comportamiento se facilitan cuando se congregan en algún sitio, particularmente si los ejemplares pueden ser identificados y reconocidos individualmente.

Tal es el caso de Playa del Carmen, hacia donde «”explica el Dr. Hoyos»” cada año migra un gran número de tiburones de esa especie, que permanecen en aguas someras cercanas a la costa de noviembre a marzo. Esa migración coincide «”añade el Dr. Hoyos»” con la llegada de los peces denominados localmente como coronado (Seriola dumerili); sin embargo, cuando los coronados migran, existen grupos de tiburones toro que permanecen en el área.

imageUn tiburón toro hembra, Carcharhinus leucas. La parte dorsal del cuerpo es oscura, para «”vista desde arriba«” confundirse con la negrura de las profundidades. La parte ventral, al contrario, es blanca para mezclarse con la claridad de la superficie. Otras especies de tiburones tienen una coloración semejante.

Un detalle es que todos los que se congregan en ese lugar son hembras y en su mayoría están embarazadas. A este respecto, conviene precisar que el modo de reproducción del tiburón toro es vivíparo placentado, parecido al de los mamíferos. A diferencia de otros peces, las hembras no expulsan los huevos para que sean fecundados externamente por un macho, sino que hay apareamiento y fecundación interna, y los embriones se desarrollan en un par de úteros recibiendo el intercambio de nutrientes y desechos por medio de una placenta similar a la de los mamíferos.

La llegada regular de los tiburones y su permanencia durante meses o todo el año en Playa del Carmen facilita el trabajo de foto identificación, el cual se lleva a cabo desde 2010. De entonces a la fecha, los investigadores han identificado al menos 25 animales que presentan características particulares, como las señaladas al principio. A dos de ellas se les ha asignado nombre «”Frizzia y Ramona»”, pero los restantes sólo se identifican por número.

Ciertamente, se trata de un trabajo pionero y de gran importancia científica. «Esta «”señala el Dr. Hoyos»” es la primera guía de foto identificación de tiburones toro hecha en México y representa un gran esfuerzo por tratar de entender mejor a estos animales que visitan aguas mexicanas año tras año.»

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[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Sábado 16 de julio de 2016

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