Luz misteriosa atrae amantes de la adrenalina

Luz misteriosa atrae amantes de la adrenalina a un bosque U.P.

35547428001_5111975364001_5111959606001-vs.jpgDurante medio siglo la Luz de Paulding, una misteriosa luz que brilla en el bosque cerca de Paulding, MI, ha sido una leyenda en la península superior. La leyenda oficial dice que la luz viene de la linterna oscilante sostenida por el fantasma de un guardafrenos del ferrocarril

John Carlisle, Detroit Free Press

5 de septiembre de 2016

A pesar de los esfuerzos para desenmascarar la leyenda, la Luz de Paulding todavía tiene sus creyentes

image(Foto: Ryan Garza, Detroit Free Press)

PAULDING – “¡La puedo ver ahora mismo!” dijo Bob Anderson con entusiasmo, mirando hacia los árboles.

Era una noche fresca de verano, y el hombre de 61 años de edad, de L’Anse, había llevado a algunos de sus compañeros de pesca por un camino sin salida en el Bosque Nacional de Ottawa para ver el famoso misterioso fenómeno, conocido como la Luz de Paulding, que se dice que aparece con frecuencia en un lugar remoto en el bosque de la península superior occidental.

Los que la han visto dicen que es una luz blanca brillante, brillando en el interior de los bosques, cambiando de tamaño y forma antes de desaparecer en la oscuridad.

“En este momento, hacia abajo en la parte inferior de la brecha. ¿La vez?”, se preguntó. Los otros tres chicos estiraron el cuello y trataron de localizarla, pero no pudieron. Ellos no parecían muy convencidos.

Anderson no se desanimó. “Llevé un montón de escépticos aquí abajo, los hice creyentes”, dijo.

Durante medio siglo, la Luz de Paulding ha sido una leyenda en la península superior. Pero no es fácil de encontrar. Usted tiene que tomar la estrecha US-45 a Paulding, que es una pequeña mancha de un pueblo cerca de la frontera de Wisconsin. A continuación, gire hacia abajo a Robbins Pond Road – también conocido como el remanente de la antigua US-45 – que ahora es poco más que un camino de grava invadido a sus lados por el bosque que se arrastra. Alrededor de una media milla termina en una barandilla con vistas a un valle lleno de árboles, donde la antigua carretera desaparece en el bosque.

Esta leyenda se extendió de boca en boca, y más tarde por los programas de televisión sobre lo paranormal, y la gente ha especulado con entusiasmo sobre lo que podría ser desde que fue vista por primera vez. Es decir, hasta hace unos años, cuando un grupo de estudiantes de ingeniería de una universidad cercana realizaron experimentos en el lugar de visualización y afirmaron haber resuelto el misterio de una vez por todas, de una manera bastante poco interesante.

Pero, a pesar de la prueba que los estudiantes ofrecen para su explicación, mucha gente todavía viene a los bosques con la esperanza de ver la luz por sí mismos. Y muchos de ellos todavía se niegan a renunciar a su creencia de que es realmente algo mágico.

A medida que se hacía más oscuro, los amigos de Anderson comenzaron a hacerse inquietos, sobre todo cuando una nube de mosquitos lanzó un ataque en toda regla sobre el grupo. Él percibió su impaciencia.

“Vamos, amigo”, dijo, mirando hacia el lugar donde dijo que apareció la luz. “Te estamos esperando”.

636085340934897319-061316-paulding-light-rg-06Bob Anderson, de L’Anse, habla sobre la historia detrás de la Luz de Paulding mientras que trae a su familia y amigos para presenciar la luz misteriosa aparecer fuera de Robbins Pond Road en Paulding, Mich., Miércoles 13 junio, 2016 península superior de Michigan. (Foto: Ryan Garza, Detroit Free Press)

Encuentros cercanos del tipo borroso

El primer avistamiento registrado de la Luz de Paulding fue en 1966, cuando un grupo de niños de escuela secundaria según los informes, la vio y le dijo al alguacil local.

La leyenda oficial dice que la luz viene de la linterna oscilante sostenida por el fantasma de un guardafrenos del ferrocarril que murió cuando fue aplastado mientras trataba de detener un tren en movimiento de golpear los vagones estancados en las vías. Este fue un país de leñadores hace más de un siglo, y los residentes locales dicen que había varios ferrocarriles que corrían por el bosque y ahora están enterrados en la maleza.

Algunos creen que es la luz del tren, que ahora mismo es un fantasma. Algunos dicen que es el espíritu angustiado de un abuelo en busca de un nieto perdido con una linterna que necesita ser reencendida constantemente, a causa de que la luz parece ir y venir.

Otros han especulado que es el gas del pantano. O algo relacionado con la aurora boreal. Tal vez incluso algo extraterrestre.

Todo el tiempo, los escépticos señalaron que la luz se ve bastante similar a los faros de automóvil a la distancia, y su ubicación justo coincide en la línea de visión de una autopista. Además, los informes de la luz empezaron más o menos en la época en que se construyó la carretera.

A través de todo el debate, los visitantes curiosos han acudido a este remoto pueblo, convirtiendo un camino de grava oculto, abandonado en uno de los lugares turísticos más populares del estado.

“La he visto donde hay 50 coches allí, a ambos lados de la carretera y todo el camino de vuelta”, dijo Jason Lannet, de 43 años de edad, propietario de la Paulding General Store, que se encuentra a tan solo la intersección de la ciudad, una pocas millas al norte del área de visualización. “Tengo un millón de personas que vienen en busca de direcciones, ya que están perdidos”.

Se hizo tan popular que el Servicio Forestal de EE.UU. se vio obligado a levantar un gran cartel en medio del bosque al final de la carretera, señalando que es el lugar para ver la famosa Luz de Paulding. “Por favor, no tirar basura”, solicita la señal cortésmente.

Robbins Pond Road se había convertido en un lugar de fiesta. Y cuando era un adolescente, Lannet y sus amigos se conseguían unas cervezas y pasaban el rato con todos los demás allí, observando la luz. En una ciudad muy pequeña, muy rural, con pocas opciones de entretenimiento, ir a ver la Luz de Paulding era un gran evento social.

Y a pesar de que se ha visto innumerables veces durante esos años, todavía mantiene un sentido de misterio en ella.

“Sé por cuando he estado por ahí que es raro cuando la ves, porque cada noche va a ser tenue y luego se va a venir”, dijo. “La he visto en los que parece que está la zanja justo al lado de su coche. Me gustaría saber lo que era”.

636085340810252520-061316-paulding-light-rg-01Michael Hatfield (derecha), de 16 años, y Alex Hendrickson, 16 años, ambos de Ironwood, se sientan en una cerca en el camino fuera de Robbins Pond Road en Paulding, Mich. Mientras ven aparecer la luz misteriosa Paulding. Los visitantes han pintado con aerosol las palabras “luz de paulding” para que los visitantes sepan que han llegado al lugar correcto para verla. (Foto: Ryan Garza, Detroit Free Press)

Arrojando luz sobre el tema

Jeremy Bos también quería saber lo que era.

En 2010, él era un estudiante graduado de ingeniería eléctrica en Michigan Tech en Houghton y estaba tratando de encontrar un proyecto para involucrar a los miembros de la Society of Photo Optical Instrumentation Engineers – un club para los que estudian óptica. La idea de resolver el enigma de la famosa Luz de Paulding era más emocionante que las habituales oferta ópticas del club. Y alrededor de una docena de estudiantes se unieron a él en un viaje por carretera a Paulding.

“Cuando se les dice acerca de una historia de fantasmas, hace que la gente realmente quiera involucrarse”, dijo, ahora un profesor de ingeniería de 39 años de edad en la escuela.

Ellos trajeron un espectrógrafo y un telescopio al callejón sin salida, enviándose entre sí a conducir por la carretera nueva, mientras que parpadeaban sus luces en un patrón preestablecido, y registrando los resultados.

Cada vez que aparecía la luz, una mirada a través del telescopio mostraba que eran los faros de los coches que vienen de frente, lo que podría ser visto claramente a través de la lente, a veces con el contorno distintivo del coche que venía por la carretera, que está cerca de 8 millas de distancia. El grupo incluso grabó un video a través del telescopio para que otros pudieran ver, y lo publicó en línea. El parpadeo, dijeron, fue causado cuando los coches iban sobre una colina.

Se anunció, misterio resuelto.

No todo el mundo estuvo de acuerdo. A día de hoy, Bos todavía se pone antibalas con las personas que se niegan a renunciar a su creencia sobre el origen sobrenatural de la luz. Algunas personas dicen que la luz que han visto en el bosque es demasiado brillante para ser faros. Algunos dicen que se mueve de maneras que ningún coche podría hacer. Y algunos, que ha encontrado, no tienen una objeción en particular – lo que quieren es seguir creyendo.

“Es lo mismo con cualquier cosa”, dijo. “Hay evidencia científica para refutar todo tipo de cosas, y la gente todavía elige creer en lo más fantástico, tal vez porque ven la ciencia quitando el misterio de las cosas y quieren aferrarse a algo de ese misterio”.

Incluso antes de que se llevara a cabo el experimento, la gente de la zona escuchó lo que los estudiantes se proponían hacer. Algunos vecinos se acercaron y con rabia le dijeron al grupo que era un desperdicio de dinero del gobierno – aunque, en realidad, era auto-financiado por el club de óptica. Una mujer siguió llevando sus álbumes de fotos con imágenes que había tomado de la luz en los últimos años para mostrarles su prueba de que es real. Otros reconocieron que, sí, esas eran faros en la lente del telescopio, pero insistieron en que no era la verdadera Luz de Paulding.

“Mucho antes incluso de que los caminos estuvieran involucrados, esta luz está en la historia que se encuentra en la zona”, dijo Linda Schulz, de 55 años. “Incluso en la historia de los nativos americanos, que habla de la luz, y esto es mucho antes de que hubiera carreteras”.

Schulz es el dueño de Running Bear Resort en Paulding, que ofrece seis pequeñas cabinas con camas, un calentador y una cocina que alquila a los cazadores, pescadores, motos de nieve y los buscadores de lo sobrenatural. Cada cabina tiene un libro de contabilidad, y cada uno está lleno de historias de los clientes que describen su encuentro con la Luz de Paulding.

“La gente quiere poner en cuestión este misterio y dicen que son faros”, dijo Schulz. “Usted puede ser capaz de verlo desde la distancia. Pero cuando aparece la luz misteriosa real, es una luz propia”.

Incluso entre aquellos que aceptaron los resultados del experimento, algunos dijeron a Bos que no aprecian que estropeara la diversión para los otros.

“Tenía un buen amigo mío preguntándome si luego quería refutar a Santa Claus para los niños”, dijo.

636085340810252520-061316-paulding-light-rg-03“Es impresionante ver lo que la gente piensa que es un fenómeno”, dijo Terry Nestle (izquierda), de 65 años, de Ithica, mientras está de pie con Rick Michael, de 61 años, de Midland, en la oscuridad fuera de Robbins Pond Road en Paulding, Mich., Donde habían venido para ver la legendaria Luz de Paulding por primera vez. “No me quitaba el sueño preguntarme qué era, pero verla ahora, sí que es bueno”, dijo Michael. (Foto: Ryan Garza, Detroit Free Press)

El resplandor

A última hora de la tarde, una luz redonda parpadeante apareció de repente en la distancia, donde los árboles desaparecían en el horizonte. Y se hizo más brillante, mientras se detenía.

“¡Véanla!” Anderson gritó a sus compañeros de pesca.

Todos miraron hacia el hueco entre los árboles. El sol se había puesto, no hace mucho tiempo, y el bosque se había hecho más oscuro. Nadie perdió esta luz. Era tan brillante como, por ejemplo, una linterna.

“Eso es bastante chido”, uno de sus amigos dijo, con admiración sincera.

Los pescadores fueron los primeros en verla esa noche. Pero ellos no fueron los últimos. Y al igual que todos los demás que se iban a presentar esa noche, ninguno de ellos cree que el fenómeno fue causado por los faros después de presenciarlo por sí mismos.

“Eso es bastante grande para luces de un coche”, dijo Terry Nestle, de 65 años de edad, de Ithaca, entrecerrando los ojos hacia la luz elevándose. “Eso es una luz de larga duración. Eso no es un coche superando una colina”.

“Es extraño cómo se pone más clara, luego, se atenúa, a continuación, se hace más brillante”, dijo su amigo, Rick Michael, de 61 años, de Midland.

Los dos habían venido del sur del estado de la península superior para explorar el bosque en su cuatro ruedas. Hasta el momento, habían encontrado una cabaña abandonada y las ruinas de una antigua escuela, de una habitación, tragada y oculta por el bosque. La espeluznante luz de Paulding era la siguiente en su lista, y habían hecho una gran salida del valle, en su cuatro ruedas, hasta la carretera de grava, justo a tiempo para ver la luz que brillaba intensa y persistentemente a través de los árboles.

“No puedo ver cómo eso es un auto”, dijo Nestle.

Dos adolescentes se detuvieron después de conducir 45 minutos de Ironwood y se sentaron en una cerca de hierba con vistas al valle más allá de la barrera de seguridad. Ellos también sabían sobre el experimento.

“La mayoría de la gente va a decir que son faros de los coches. Están equivocados”, dijo Michael Hatfield, de 16 años de edad, con certeza ya que él y su amigo vieron la Luz de Paulding ir y venir, una y otra vez.

Cada pocos minutos, la oscuridad fue interrumpida por los haces de luces de los coches que venían de la carretera y se estacionaban a lo largo de la carretera de grava en largas filas, al igual que el dueño del almacén general, dijo. Fue el lunes por la noche. Afuera había tinta negra. Los mosquitos pululaban y picaban. Sin embargo, nada de eso se detuvo una fiesta espontánea que se juntó en el bosque.

Algunas personas simplemente se sentaron en sus vehículos para ver. Otros se bajaron y caminaron hacia el bosque. La mayor parte seleccionaron la barandilla. Todos ellos habían oído que, no hace mucho tiempo, alguien había desmentido la historia de las luces. Y cada uno de ellos salió a verla de todos modos.

“Tal vez lo tienes que ser un creyente en la luz, creo”, dijo Anderson. “O se cree o no se cree”.

http://www.freep.com/story/news/columnists/john-carlisle/2016/09/04/mysterious-paulding-light-upper-peninsula-michigan/89275134/

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