Sirena estará en exposición en el Museo de Harvard

Sirena estará en exposición en el Museo de Harvard

15 de septiembre de 2016

Paul Seaburn

feejee-today-585x306Casi todas las historias sobre las sirenas (distintas a las de Disney) incluye una referencia a la famosa Feejee o Sirena de Fiji, que data de la década de 1800, fue exhibida por P. T. Barnum y la mayoría se detienen en las conversaciones sobre los fraudes y engaños paranormales y de criptidos. Sin embargo, la historia real de esta sirena es fascinante y vale la pena volverla a contar, ya que va a estar abierta (sin una funda protectora de vidrio) para visualizar por un día el próximo mes en el Museo Peabody de Arqueología y Etnología de la Universidad de Harvard por la celebración de su 150 aniversario.

Es una falsificación, pero esta pequeña pieza es muy interesante, y los estudiantes les gusta porque habla de la edad más temprana de la historia del museo. Y hace referencia en un episodio de los “Expedientes X”.

Diana Loren, conservadora del museo y actual dueña de la sirena, dará una presentación sobre su historia, cómo se hizo, la manía por las sirenas en el siglo 19, de la que era parte y cómo terminó en el museo. De acuerdo con la mayoría de los expertos, la sirena de Fiji se construyó (más sobre la forma más adelante) en Japón en 1810. Traída a los EE.UU. por los comerciantes holandeses que afirmaron fue capturada cerca de las Islas Fiji, fue comprada por el capitán de mar americano Samuel Barrett Eades en 1822. Su hijo la heredó a su muerte y la vendió a Moisés Kimball, el fundador del museo de Boston.

1822-illustration-570x4631822 Ilustración de la sirena de Fiji

“Museo” en ese momento significaba que era un museo de teatro, un museo de cera, museo de historia natural, zoológico y de arte, por lo que Moisés Kimball un rival de P. T. Barnum de la Ciudad de Nueva York. Al parecer era una rivalidad amistosa, ya que Kimball y Barnum acordaron presentar conjuntamente la sirena. Kimball admitió en una entrevista posterior que conocía que la sirena era un “fraude”, lo que significa que Barnum también sabía lo sabía.

Barnum-feejee-570x285Ilustración de Feejee de la autobiografía de Barnum

La “cabeza marchita, como de mono” de la Sirena de Fiji y “los dientes mitad humanos, mitad de cerdo” se cree que fueron creados por los artistas pescadores japoneses que les gustaba combinar las partes secas de peces, animales terrestres, aves y, posiblemente, seres humanos en extraños animales marinos y sirenas horribles (Feejee parece ser una combinación de mono y pez) para ser vendidos a cualquiera que le gustara ese tipo de cosas.

1842-CHarleston-CourierArtículo en el Charleston Courier de 1842 con un aspecto de la Sirena de Fiji

P. T. Barnum llevó Feejee a la carretera y generó un gran interés del público por las sirenas en todo el país, incluso llegando en medio de la guerra a un periódico rival en Carolina del Sur. Sin embargo, su supuesta ruta de acceso al Museo Peabody tiene muchos giros y vueltas cuestionables. Hay un poco de pensamiento de que el original se quemó en uno de los numerosos incendios que se produjeron en el museo de Barnum y que la Feejee en exhibición es un fraude de un engaño. Comparando la Feejee del museo con los dibujos del espectáculo de Barnum hay algunas pequeñas diferencias que pudieran atribuirse a la manipulación o daño, posiblemente por uno de los incendios.

Otras exposiciones pretenden tener la Feejee original, pero Loren insiste en que Peabody tiene la mayor prueba de que su sirena es (alerta oxímoron) el verdadero fraude.

Real o falso, el cuento de Fiji es una historia mucho mejor que las contadas por Hans Christian Andersen, Disney o cualquier pescador solitario.

http://mysteriousuniverse.org/2016/09/mermaid-goes-on-display-at-harvard-museum/

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