Cómo un hombre usó una baraja para hacer de la parapsicología una ciencia

Cómo un hombre usó una baraja para hacer de la parapsicología una ciencia

Miss Cellania

1482932234-0Bueno, ya sé, lo sé, la parapsicología no es una ciencia. Pero la ciencia estudia las afirmaciones de las habilidades psíquicas. El Dr. Joseph B. Rhine influyó en la codificación de una manera de hacerlo.

Desde la década de 1930, las tarjetas Zener, también conocidas como cartas ESP, se han utilizado para cuantificar la habilidad psíquica, probar la telepatía y la clarividencia (puede recordarlos de esa escena en Ghostbusters de 1984, cuando Venkman prueba los “efectos del refuerzo negativo en el ESP”). Las cartas cruzan la intersección de la ciencia y lo paranormal, la pseudociencia y la legitimidad. De muchas maneras, ese es un espacio también ocupado por el hombre que fue pionero en su uso, el Dr. Joseph B. Rhine, fundador del Duque Parapsychology Lab.

El interés del Rhine en lo paranormal se apoderó en 1922, cuando él era un fisiólogo joven de planta haciendo un doctorado en botánica en la Universidad de Chicago. Rhine y su esposa Louisa eran científicos dedicados, pero tenían preguntas que el reduccionismo biológico simple no parecía responder; Rhine alguna vez pensó en unirse al ministerio, hasta que su esposa lo condujo hacia la ciencia. Y luego, en mayo de ese año, se sentaron en la audiencia para escuchar a Sir Arthur Conan Doyle hacer su caso por la vida después de la muerte.

Aunque estaban fascinados por los fenómenos que observaban en las sesiones espiritistas, también eran científicos que querían pruebas. Dado que no hay manera de observar la vida después de la muerte e informar sobre ella, Rhine se centró en ESP, y desarrolló las cartas Zener (junto con el psicólogo Dr. Karl Zener) con el fin de probar esos poderes de una manera científica. Lea la historia del Dr. Rhine and his ESP research en Atlas Obscura.

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