El extraño caso del hombre de hielo de Minnesota

El extraño caso del hombre de hielo de Minnesota

El cadáver moderno de un homínido parecido al humano, conservado en un bloque de hielo, encontrado por los investigadores en los años sesenta, ¿qué dice? Seguramente el descubrimiento zoológico del siglo.

Por Darren Naish

2 de enero de 2017

CBEE3B7A-E75E-45E2-8820C131C5BF7B46Crédito: Darren Naish

Los lectores regulares sabrán que recientemente he publicado un libro sobre criptozoología, titulado Hunting Monsters (Naish 2016). Puedes comprarlo aquí. En el momento de escribir esto es sólo como un libro electrónico, pero en cuestión de semanas también estará disponible en papel. Puramente porque es una historia interesante que he prometido cubrir aquí hace bastante tiempo, encuéntrela debajo de la sección de dicho libro sobre el Iceman de Minnesota – una historia que será familiar y tediosa para algunos de ustedes, y totalmente nueva y ajena para otros. He añadido referencias al texto (que no están presentes en Hunting Monsters por razones de estilo) y lo he alterado ligeramente para que funcione mejor como un artículo independiente.

Hunting-Monsters-covers-600-px-tiny-Jan-2017-Darren-Naish-Tetrapod-ZoologyLa cubierta del ebook Hunting Monsters (a la izquierda); Cubierta del libro impreso (a la derecha). Crédito: Arcturus Books

Las ilustraciones usadas aquí no están presentes en Hunting Monsters. De hecho, un hecho sorprendente y frustrante sobre este caso es que ninguna de las imágenes famosamente asociadas con él están disponibles de forma gratuita, bajo una licencia creative commons, en línea… todo está protegido por derechos de autor. He notado esto sobre las imágenes que pertenecen al Bigfoot también; Hay sorprendentemente poca filantropía en compartir imágenes. Por lo tanto, he creado algunas imágenes propias del Iceman Minnesota y estoy liberándolas en línea como imágenes de dominio público.

Heuvelmans-2016-cover-330-px-tiny-Jan-2017-Tetrapod-ZoologyCubierta de Heuvelmans (2016). Crédito: Anomalist Books

También debo añadir que – desde que Hunting Monsters fue escrito – una traducción al inglés del texto de Bernard Heuvelmans ha aparecido, titulada Neanderthal: the Strange Saga of the Minnesota Iceman (Heuvelmans 2016). En el momento de escribir no lo he visto. De todos modos, sin más preámbulos…

Los huesos, cabellos y demás cosas que a veces se dice que son evidencia de Bigfoot o Yeti están muy lejos de la parte más notable de datos asociados con los llamados cripto-homínidos: la carcasa completa de un homínido masculino hirsuto de 1.8 m de alto, conservado en hielo y transportado alrededor de los Estados Unidos como parte de una exposición itinerante perteneciente a Frank D. Hansen. En este momento – finales de 1968 – el espécimen era conocido como la “Siberskoye Creature”.

Minnesota-Iceman-composite-in-ice-and-reconstruction-600-px-tiny-Dec-2016-Darren-Naish-Tetrapod-ZoologyDibujos (a la izquierda) del Iceman de Minnesota como parecía cuando se congeló, y (a la derecha) como fue interpretado por Heuvelmans y Sanderson. Imágenes del dominio público. Crédito: Darren Naish

El espécimen fue llevado a la atención de los criptozoólogos Ivan T. Sanderson y Bernard Heuvelmans por el aspirante a naturalista Terry Cullen. Cullen había observado la carcasa en la feria anual de la Exposición Internacional de la Ganadería en Chicago. Hansen afirmó que él era solamente el guardián temporal del cuerpo y que pertenecía a un dueño no revelado (ampliamente rumoreado que era el actor Jimmy Stewart). En un momento Hansen afirmó que el cuerpo había sido descubierto flotando en un bloque de hielo en la costa de Siberia por un buque ruso de caza de focas. Más tarde, dijo que un buque ballenero japonés encontró el cadáver. Más tarde, dijo que se había encontrado en una instalación de congelación en Hong Kong (Heuvelmans 1969, Sanderson 1969, Napier 1973, Shackley 1983, Coleman & Clark 1999). Y más tarde se dijo que el animal había sido baleado en un viaje de caza en la región de Whiteface Reservoir de Minnesota. Por todas estas sugerencias, la idea más popular sobre el origen del cuerpo es que fue recogido en Vietnam y volado a los Estados Unidos en una bolsa de cuerpo. Heuvelmans lo relacionó con la historia de un “enorme mono” muerto en Danang, Vietnam, en 1966, supuestamente cerca de donde Hansen había estado estacionado durante la guerra.

Hansen-with-Iceman-600-px-tiny-Jan-2017-Tetrapod-ZoologyFrank Hansen con el Iceman… o, una versión de él, de cualquier forma. Crédito: Costello 1984

Sanderson y Heuvelmans examinaron al hombre del hielo en diciembre de 1968 en la casa de Hansen, donde se guardaba fuera del espectáculo para el invierno. Ambos se convencieron de su realidad, tanto que prepararon ilustraciones detalladas y planificaron que la criatura se describiera en la literatura técnica. El cuerpo era el de un hombre robusto, de pecho de barril, con el cuello grueso y las manos y los pies grandes. Su rostro era ancho, aplanado y poseía una nariz corta y levantada y prominentes cejas. Un globo ocular colgaba de uno de los receptáculos, aparentemente como resultado de un disparo en la parte posterior de la cabeza y una curva en el antebrazo se interpretaron como evidencia de un radio y el cúbito fracturados. Sanderson y Heuvelmans estaban intrigados por sus enormes manos. Su pulgar era esbelto, cónico y largo, tenía las uñas planas, amarillas y una apariencia casi manicurada (Sanderson, 1969), y una almohadilla en forma de talón estaba presente en el lado exterior de la palma, una característica sugerida por Sanderson como indicativa del comportamiento habitual del cuadrúpedo (Sanderson 1969). En un punto durante el examen, el vidrio sobre su caja se agrietó, soltando un olor descrito como de carne en descomposición.

Sanderson-Iceman-drawing-330-px-tiny-Jan-2017-Tetrapod-ZoologyDiagrama esquemático muy reproducido de Ivan Sanderson del Iceman. Observe las manos y los pies anchos, la rotura aparente en el brazo, la nariz del “pongoid”, y los genitales masculinos. Crédito: Napier 1973

Este objeto ha sido conocido desde entonces como el iceman de Minnesota. Sanderson y Heuvelmans hablaron de ello en los medios de comunicación, Sanderson tomó la desafortunada decisión de referirse a él como “Bozo”. Esto parece extrañamente inútil dado su aparente creencia de que era real. Heuvelmans publicó un artículo en 1969 en una revista científica belga, identificándolo como una nueva especie del género humano que llamó Homo pongoides, que significa “hombre simio” (Heuvelmans, 1969). Posteriormente modificó esta propuesta, argumentando que H. pongoides era una forma de Neanderthal vivo. Sus ideas fueron exploradas en detalle en su libro de 1974 L’Homme de Neanderthal est Toujours Vivant, co-escrito con el historiador ruso, economista y experto criptohominidos Boris Porchnev.

John Napier, un primatólogo de la Smithsonian Institution con un interés serio en los criptohominidos, fue invitado a examinar al iceman. Aseguró que se trataba de un modelo de látex. El esquivo de Hansen dijo que él había retirado el espécimen original, verdadero de la exhibición (sobre todo por el miedo de ser encontrado culpable de matar lo qué pudo haber sido una forma de humano) y lo substituyó por un modelo. Sanderson apoyó esto diciendo que el espécimen examinado por Napier era obviamente diferente del original que él y Heuvelmans habían examinado. Las fotos muestran que, a lo largo de los años, la forma de la cara y el cuerpo varió algo. En algunas fotos, la boca está cerrada, y en otras está abierta, revelando claramente un complemento de dientes grandes. Tal vez había más de un modelo, y algunos de los modelos parecían más realistas que otros, pero también parece posible que como el modelo utilizado por Hansen fue descongelado y congelado de nuevo para cada salida anual, habría adoptado una postura y aspecto cada vez ligeramente diferente.

Wookey-Hole-Abominable-Snowman-600-px-tiny-Jan-2017-Darren-Naish-Tetrapod-ZoologyFerias y carnavales tienen una larga historia de mostrar exposiciones de “snowman” o “wildman”. Aquí está una exhibición del abominable hombre de las nieves “perpetually mortificado” en Wookey Hole, Reino Unido. Crédito: Darren Naish

La visión escéptica del iceman de Minnesota ha sido siempre que era una broma – la última en una larga tradición de exhibiciones de circo enigmáticas y memorables que se dice son verdaderas. En 2013, lo que parece ser el artículo original y genuino se ofreció a la venta en línea. Hoy, el iceman de Minnesota es poseído por Steve Busti del Museum of the Weird en Austin, Tejas, y ciertamente parece idéntico al espécimen discutido e ilustrado por Heuvelmans y Sanderson. Su naturaleza falsa no deja exactamente a Heuvelmans o Sanderson como científicos creibles.

Loofs-Wissowa-1994-alleged-Isturitz-hairy-hominid-330-px-tiny-Jan-2017-Tetrapod-ZoologyImagen de (supuestamente) un homínido peludo con una nariz hacia arriba representada en la cueva de Isturitz en Francia, de Loofs-Wissowa (1994). Aquellos familiarizados con el arte paleolítico sabrán cómo las interpretaciones favorecidas por algunos autores son a menudo problemáticas. Crédito: Loofs-Wissowa 1994

Lo que hace que el caso de Minnesota iceman sea especialmente interesante en el contexto de la criptozoología en su conjunto es la forma en que fue interpretado por los partidarios de su realidad. Gracias a la influencia de Heuvelmans, el concepto de un criptohominido asiático de piel oscura con una nariz vuelta hacia arriba, una anatomía facial, de manos y de pies distintiva, y un pecho en forma de barril, ha cautivado. El investigador de criptohominidos Helmut Loofs-Wissowa argumentó en 1994 que las imágenes del arte antiguo eran consistentes con esta descripción, y por lo tanto que el conocimiento del Homo pongoides ha sido influyente a través de la historia humana (Loofs-Wissowa 1994).

Magrainer-Bar-Manu-330-px-tiny-Jan-2017-Tetrapod-ZoologyLa representación de Jordi Magraner del “Bar-Manu”, un cripto-homínido descrito por testigos en Pakistán, de Sarre (1996). Crédito: Magraner, en Sarre 1996

Por supuesto, dondequiera que buscamos en el mundo hay leyendas, historias y – a menudo – afirmaciones de avistamientos de gente salvaje, peluda, por lo que no es de extrañar que varias criaturas asiáticas semi-legendarias fueron vinculadas a este concepto y sugirieron como posibles representantes del mismo tipo de animal. Se ha dicho que un gran número de informes de wildman recogidos del Cáucaso en el oeste a Mongolia en el este por los investigadores de criptohominidos Boris Porchnev, Dmitri Bayanov y Marie-Jeanne Koffman son asombrosamente similares a Homo pongoides en anatomía y por lo tanto interpretados como avistamientos de exactamente la misma especie. Además, más de 20 informes recogidos en el Norte de Pakistán por el herpetólogo Jordi Magraner y pertenecientes a un hombre salvaje conocido como barmanu también han sido considerados como descripciones de Homo pongoides, los testigos de nuevo informan una larga lista de características consideradas como coherentes con la aparición de esta criatura (de Sarre 1996, Raynal 2001).

Pongoid-man-Costello-1984-330-px-tiny-Jan-2017-Tetrapod-ZoologyEl concepto de “hombre pongóide” – un homínido eurasiático nocturno de piel oscura, a veces considerado como un “neanderthal relicto” – es ahora parte del canon criptozoológico y muchas ilustraciones lo representan en la vida. Esta reconstrucción apareció en Costello (1984) (Si intenta obtener ese artículo, tenga en cuenta que no está en todas las ediciones de Creatures of Elsewhere: sólo parece ser parte de la versión de bolsillo). Supongo que la artista fue Alika Lindbergh (= Monique Watteau). Crédito: CoCostello 1984

La investigación y el análisis de Magraner han sido considerados como un gran triunfo del método criptozoológico, y como demostración del hecho de que Homo pongoides y el iceman de Minnesota son entidades biológicas válidas. Del mismo modo, las ideas de Loofs-Wissowa sobre los homínidos de este tipo que se representan en el arte también se han considerado como un apoyo para la existencia de esta criatura. Pero el iceman era un modelo, y así las especies y los rasgos asociados con él se evaporan como cualquier cosa significativa en términos biológicos. ¿En dónde quedan todos los informes que “coinciden” en la descripción?

Tenemos que concluir que todo lo que se escribe sobre los homínidos parecidos a los pongoides encontrados en el arte antiguo y en la vida real es erróneo, que la gente escogía y elegía los rasgos que coincidían con el concepto de pongoides y se extravió por equivocarse de que era un animal real.

Para artículos anteriores de Tet Zoo sobre Hunting Monsters y otros temas relevantes, vea…

The Cryptozoologicon (Volume I): here, at last

Is Cryptozoology Good or Bad for Science? (review of Loxton & Prothero 2013)

My New Book Hunting Monsters: Cryptozoology and the Reality Behind the Myths

If Bigfoot Were Real

Refs – –

Coleman, L. & Clark, J. 1999. Cryptozoology A to Z. Fireside, Simon & Schuster Ltd, New York.

Costello, P. 1984. Mysterious man-beasts 2. In Brookesmith, P. (ed) Creatures From Elsewhere: Weird Animals That No-One Can Explain. Orbis Publishing, London, pp. 72-78.

de Sarre, F. 1996. Sobre la supervivencia de los hominoides relictos desde el punto de vista de un zoólogo. En Downes, J. (ed) CFZ Yearbook 1996. CFZ (Exeter), pp. 98-111.

Heuvelmans, B. 1969. Note preliminaire sur un specimen conserve dans la glace, d’une forme encore inconnue d’hominide vivant Homo pongoides (sp. seu subsp. nov.). Bulletin de I’Institut Royal des Science Naturelles de Belgique 45, 1-24.

Heuvelmans, B. 2016. Neanderthal: the Strange Saga of the Minnesota Iceman. Anomalist Books, San Antonio, Tx.

Loofs-Wissowa, H. 1994. The penic rectus as a marker in human palaeontology? Human Evolution 9, 343-356.

Naish, D. 2016. Hunting Monsters: Cryptozoology and the Reality Behind the Myths. Arcturus, London.

Napier, J. 1973. Bigfoot: the Yeti and Sasquatch in Myth and Reality. E. P. Dutton & Co, New York.

Raynal, M. 2001. Jordi Magraner’s field research on the bar-manu: evidence for the authenticity of Heuvelmans’ Homo pongoides. In Heinselman, C. (ed) Hominology Special Number 1. Craig Heinselman (Francestown, New Hampshire), unpaginated.

Sanderson, I. T. 1969. Preliminary description of the external morphology of what appeared to be the fresh corpse of a hitherto unknown form of living hominid. Genus 25, 259-278.

Shackley, M. 1983. Wildmen: Yeti, Sasquatch and the Neanderthal Enigma. Thames and Hudson, London.

https://blogs.scientificamerican.com/tetrapod-zoology/the-strange-case-of-the-minnesota-iceman/

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