El polvo “levitante” de la Luna explicado en nuevo estudio de la NASA

El polvo “levitante” de la Luna explicado en nuevo estudio de la NASA

Por Samantha Mathewson, Colaboradora de Space.com

6 de enero de 2017

lunar-dust-particlesLas partículas lunares de polvo pueden viajar a través de vastas regiones de la Luna vía la electricidad estática. Crédito: NASA

Un nuevo estudio podría explicar cómo las partículas de polvo en la Luna “levitan” justo encima de la superficie, aunque no hay viento ni agua en la Luna para levantar el material.

En un reciente estudio de laboratorio, los investigadores descubrieron que las partículas de polvo de tamaño micrométrico podrían “saltar” varios centímetros bajo la radiación ultravioleta (UV) o la exposición a los plasmas (gas cargado eléctricamente), dijo una declaración de la NASA. Este hallazgo puede ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo el polvo lunar se transporta a través de vastas regiones de la Luna y otros cuerpos sin aire, según el comunicado.

“En la luna de la Tierra, estas partículas de polvo habrían sido levantadas a más de 4 pulgadas (10 centímetros) por encima de la superficie lunar, llevando a los investigadores a concluir que el ‘resplandor del horizonte’ de la Luna – visto en las imágenes tomadas por el Surveyor 5, 6 y 7 hace cinco décadas – puede haber sido causada en parte por la luz del sol que se dispersa en una nube de partículas de polvo elevadas electrostáticamente”, dijeron funcionarios de la NASA en el comunicado. [Photos: NASA’s LADEE Moon Dust Mission in Pictures]

El “resplandor horizontal” de la Luna es una esbelta media luna brillante justo encima de la superficie lunar, observada por los astronautas de Apolo. Los científicos piensan que este fenómeno proviene de partículas lunares de polvo que dispersan la luz. El estudio reciente se basa en investigaciones anteriores y muestra que “las partículas de polvo vecinas pueden generar inesperadamente grandes cargas eléctricas e intensas fuerzas repulsivas partículas-partícula”, que elevan partículas de varios tamaños de la superficie lunar, dijeron funcionarios de la NASA.

Es más, esta movilización electrostática del polvo puede ayudar a explicar la formación de “estanques de polvo” en el asteroide Eros y el Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, así como la superficie lisa en Atlas Luna helada de Saturno, según el estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters.

“Este nuevo ‘modelo de carga remendada’ resolvió un mecanismo fundamental de carga y transporte de polvo, que ha estado desconcertando a los científicos durante décadas”, dijo Xu Wang, primer autor del estudio y miembro del Instituto Lunar de Ciencias de la NASA en la Universidad de Colorado Boulder, Dijo en la declaración de la NASA. “Esperamos que las partículas de polvo se movilicen y transporten electrostáticamente sobre toda la superficie lunar, así como sobre la superficie de cualquier otro cuerpo planetario sin aire”.

http://www.space.com/35240-moon-dust-levitates-nasa-study.html

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