Fortean Ficción y ficción forteana

FORTEAN FICCIÓN Y FICCIÓN FORTEANA

24.11.16

Peter Rogerson

PseudoscienceAndScienceFictionAndrew May. Pseudoscience and Science Fiction. Springer, 2017.

En este libro, Andrew May, conocido por sus artículos en Fortean Times, examina la influencia que la “pseudociencia”, es decir, los fenómenos forteanos y lo paranormal, han tenido en la ciencia ficción y viceversa. Como el libro está dirigido a un lector académico en una serie titulada “Ciencia y Ciencia Ficción” adopta un tono adecuadamente escéptico.

En el primer capítulo de May se examina la influencia de Charles Fort en los escritores de ciencia ficción como Edmond Hamilton y Eric Frank Russell. La novela forteana del último Sinister Barrier se basa en la sugerencia de Fort de que “somos propiedad” y uno puede ver sus influencias en muchas de las teorías conspiratorias actuales. Me sorprendió ver que May pensaba que Fort extraía sus fuentes de “pequeños periódicos locales”, donde la mayoría provenían de revistas como Nature, Popular Mechanics y similares, aunque la mayoría eran de los primeros años, antes de que la ciencia se profesionalizara y sistematizara.

May observa que muchos escritores forteanos también se dedicaron a la ciencia ficción, a menudo bajo nombres supuestos, Lionel Fanthorpe por ejemplo antes de convertirse en un ministro de la religión escribió un gran número de potboilers de ciencia ficción bajo nombres supuestos. Las líneas entre los dos son muy permeables y May muestra cómo Fort y el misterio Shaver fueron unidos por el escritor de pulp Ray Palmer para crear el fondo para la ufología. No me había dado cuenta antes de que el otro principal creador de la ufología, Donald Keyhoe, había sido un escritor de pulp science fiction.

La ciencia ficción a menudo anticipaba hechos supuestamente reales; Por ejemplo, el primer secuestro ovni vino en una historia de ficción de Dennis Wheatley The Star of Ill Omen. El ficticio Terror above Us por Malcolm Kent anticipó muchos desarrollos posteriores en las narraciones de abducción. En los capítulos siguientes, May examina el papel de la ESP y otros “talentos salvajes”, teorías de propulsión de nave espacial exótica, energía de punto cero y todo tipo de dispositivos inusuales, varios de los cuales fueron patrocinados por autores como John Campbell. Los escritores de ciencia ficción han tendido a evitar el ocultismo abiertamente, y son más propensos a dar explicaciones pseudo-científicas o pseudo-técnicas que a talentos salvajes.

Otro tropo que viene eventualmente de Fort es la antigua hipótesis del astronauta, que trajo elementos de la teosofía a través de Desmond Leslie, fundamentalista bíblico a través de los gustos de M. K. Jessup y muchos más, junto con sueños de la Atlántida. Uno de los textos clave aquí fue El Retorno de los Brujos, que también introdujo nociones de sociedades secretas e influencias ocultas sobre el nazismo. Estos, por supuesto, alimentan las teorías de conspiración modernas.

Si bien muchos de los temas y ejemplos que se dan en este libro son familiares para un lector forteano, este no es el público objetivo a quien se dirige este libro, y será una introducción útil para aquellos que no están familiarizados con los temas involucrados y se ilustra con algunas ilustraciones muy llamativas en color de las cubiertas de libros y de revistas.

Una de las ironías de lo que May llama pseudociencia es que a menudo es el último refugio de la presentación autoritaria de la ciencia a través del argumento de la autoridad contra la que Fort protestaba (e irónicamente no podía entender la ciencia como una empresa en curso en la que nuevas observaciones y experimentos pueden cambiar opiniones rápidamente y que a menudo hay graves desacuerdos). Probablemente la economía y la logística contribuyeron a dar origen a esta ideología del Todhunterismo, llamada así por el matemático Isaac Todhunter (1820-1884), quien sostenía que la ciencia experimental no tenía lugar en las escuelas, ya que era mera repetición, desafortunado resultado de no dar el “resultado correcto”. Por lo tanto, los estudiantes deben creer la palabra de su tutor “probablemente un clérigo de conocimiento maduro, capacidad reconocida y carácter inocente” (es decir, alguien como Todhunter). Esta es, por supuesto, la esencia de la pseudociencia.

http://pelicanist.blogspot.mx/2016/11/fortean-fiction.html

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