Esto es lo que sucede en tu cerebro cuando tu vida destella ante tus ojos

Esto es lo que sucede en tu cerebro cuando tu vida destella ante tus ojos

Por Philip Jaekl

imageFoto: Guido Mieth/Getty Images

Es un tropo muy conocido en las películas, libros y prácticamente cualquier otra forma de contar historias donde el protagonista tiene una experiencia cercana a la muerte: En el momento del juicio, ven su vida destellando ante sus ojos – todo su pasado saliendo ante una repetición de todos los momentos más significativos.

Y el fenómeno no se limita a la ficción: Mucha gente ha reportado tener lo que los investigadores llaman “experiencias de revisión de la vida”, o ERVs – incluyendo a algunos científicos. Tomemos, por ejemplo a Eben Alexander, un neurocirujano que afirma haber hablado con Dios en una experiencia cercana a la muerte. Sin mucha evidencia para apoyar la existencia de ERVs, sin embargo, lo mejor que los investigadores pueden hacer es meterlos con experiencias alucinatorias o de ensueño.

Pero un nuevo estudio sobre la conciencia, publicado en la revista Consciousness and Cognition, adopta un enfoque diferente para evaluar ERVs y, según los autores, añade apoyo neurológico y estadístico al argumento de que realmente existen.

Para el estudio, un equipo de investigadores liderados por Judith Katz, una neuróloga de la Universidad Hadassah de Jerusalén analizó siete relatos de ERVs que habían reunido a través de entrevistas en profundidad. Encontraron que todas las historias tenían varios elementos en común, incluyendo algunos que contradecían ideas comúnmente sostenidas sobre cómo es un ERV. El orden de los acontecimientos, por ejemplo, rara vez era cronológico – más a menudo, los entrevistados informaron haber presenciado sus eventos de vida en orden aleatorio, o incluso simultáneamente. Esto es lo que un participante que pasó por una experiencia cercana a la muerte tenía que decir sobre la línea de tiempo de su ERV:

“No hay una progresión lineal, hay falta de límites de tiempo […] Fue como estar allí durante siglos. Yo no estaba en el tiempo/espacio por lo que esta pregunta también se siente imposible de responder. Un momento, y mil años… ambos y ninguno. Todo sucedió de una vez, o algunas experiencias dentro de mi experiencia cercana a la muerte estaban sucediendo al mismo tiempo que otras, aunque mi mente humana las separa en diferentes eventos”.

Otro elemento común de los ERV fue la inclusión de experiencias profundamente emocionales desde la perspectiva de otros cercanos a ellos. Esto es lo que otro participante tenía que decir: “Yo podía ir individualmente a cada persona y podía sentir el dolor que tenían en su vida… Se me permitió ver esa parte de ellos y sentir por mí mismo lo que sentían”. Otro: “Yo estaba viendo, sintiendo estas cosas de él (mi padre), y él estaba compartiendo conmigo las cosas de su infancia temprana y cómo las cosas eran difíciles para él. De hecho, todos los entrevistados en el estudio dijeron que después de su ERV, que habían experimentado un cambio importante de perspectiva con respecto a las personas significativas en sus vidas o eventos importantes de la vida. (En una entrevista, Katz dijo que ella encontró que esta era la parte más interesante de los hallazgos del estudio.)

Tomados en conjunto, escribieron los autores, los hilos comunes a través de todos los ERVs no sólo añaden credibilidad al argumento de que el fenómeno es real – sino que también ayudan a los investigadores a acercarse a una definición. Sin embargo, para entender verdaderamente los ERV, los científicos tendrían que identificar lo que está sucediendo en el cerebro cuando están sucediendo. Con ese fin, Katz y sus colegas ofrecieron algunas teorías sobre qué regiones del cerebro podrían estar involucradas, centrándose en áreas que almacenan recuerdos autobiográficos. Los córtices pre frontal, medial temporal o parietal, todos ellos pertenecientes a esa categoría, también resultan particularmente vulnerables a la hipoxia y a la pérdida de sangre resultantes de experiencias traumáticas de casi muerte.

Como último paso en su estudio, los autores construyeron una encuesta alrededor de los hilos comunes que habían identificado en ERVs y lo administraron a un grupo de voluntarios en línea que nunca habían tenido uno. Muchos de los mismos elementos que habían identificado, según los investigadores, eran también cosas que la mayoría de la gente experimentaba en otros contextos en un momento u otro: cosas como déjà vu o arrepentimiento en torno a ciertos eventos en sus vidas. “Estos resultados sugieren que el fenómeno ERV se basa en una alteración de un mecanismo neurocognitivo común compartido por la población general, saludable”, escribieron.

Cuando su vida destella ante sus ojos, en otras palabras, no es el cerebro que reacciona a la amenaza de muerte de alguna manera especial, mística – es sólo una versión súper concentrada de procesos mentales que suceden todos los días. Lo que significa que es un tropo tan común por una buena razón: si los investigadores son correctos, ver una repetición de su vida en momentos de peligro puede suceder a casi todos.

http://nymag.com/scienceofus/2017/01/what-it-means-when-your-life-flashes-before-your-eyes.html

La misteriosa epidemia de baile de 1518

Viernes de Flashback: La misteriosa epidemia de baile de 1518.

Por Seriously Science

13 de enero de 2017

1-s2.0-S0160932708000379-gr1Figura 1: Mitad de la vista panorámica de Estrasburgo por Franz Hogenberg, contenida en Georg Braun y Civitates Orbis Terrarum de Hogenberg publicado en 1572.

En su tiempo libre, algunos científicos y médicos les gusta tratar de averiguar las causas de los acontecimientos históricos relacionados con la medicina. Por ejemplo, los autores de este estudio investigan qué pudo haber causado la “epidemia” de baile loco de 1518 en Estrasburgo: “A mediados de julio de 1518 una mujer solitaria entró en una de sus calles estrechas y comenzó una vigilia de baile que duró cuatro o incluso 6 días consecutivos. Dentro de una semana otros 34 se habían unido al baile. Y para finales de agosto, un cronista afirma, que 400 personas habían experimentado la locura, bailando salvaje, incontrolablemente alrededor de la ciudad”. Y esto no era un asunto tranquilo; Los pies de los bailarines a menudo terminaban magullados y ensangrentados. Los autores no fueron capaces de asignar una causa biológica a la epidemia (parece poco probable que los compuestos alucinógenos del centeno estuvieran involucrados), pero sugieren que el hambre y el estrés psicológico fueron los culpables, con una buena dosis de creencia religiosa: “En tiempos de dificultad aguda, con dificultades físicas y mentales que dejaban a la gente más que por lo general sugestionables, el temor de San Vito podría rápidamente tomar fuerza. Todo eso entonces tomó una o algunas personas emocionalmente frágiles, creyendo que fueron maldecidas por San Vito, para deslizarse en un trance. Entonces inconscientemente representarían la parte de aquellos que habían incurrido en su ira: bailar salvaje, incontrolablemente durante días y días”. La descripción de los acontecimientos y la respuesta del gobierno (probablemente inútil) es fascinante. Hemos incluido nuestros pedazos favoritos del texto completo a continuación. ¡Disfrute!

En un giro: la misteriosa epidemia de baile de 1518.

“En 1518, una de las epidemias más extrañas en la historia registrada golpeó la ciudad de Estrasburgo. Cientos de personas fueron agarradas por un impulso irresistible de bailar, saltar y saltar al aire. En las casas, los pasillos y los espacios públicos, mientras el miedo paralizaba la ciudad y los miembros de la élite se desesperaban, el baile continuaba con una intensidad despreocupada. Pocas veces pausaban para comer, beber o descansar, muchos de ellos bailaban durante días o incluso semanas. Y en poco tiempo, las crónicas coinciden, docenas murieron por agotamiento. ¿Qué podría haber llevado a unas 400 personas a bailar, en algunos casos hasta la muerte?”

Bonus citas del texto completo:

“A medida que la danza se volvía epidémica, nobles y burgueses preocupados consultaban a los médicos locales. Habiendo excluido las causas astrológicas y sobrenaturales, los miembros de la fraternidad médica declararon que era una ‘enfermedad natural’ causada por ‘sangre caliente’ 2, 4 y 5. Ésta era la física ortodoxa, consistente con la opinión de Galeno de que los flujos sangrientos podrían sobrecalentar el cerebro, causando ira, imprudencia y locura. Pero la respuesta de las autoridades no fue sangrar ni proporcionar dietas de enfriamiento. En su lugar, prescribieron ‘más baile’. Con este fin despejaron dos salas de gremios y el mercado de grano al aire libre e incluso hicieron una tarima de madera construida enfrente de la feria del caballo. A estos lugares los bailarines fueron llevados para bailar libre e ininterrumpidamente. Las víctimas sólo recuperaban sus mentes, decían las autoridades, si persistían día y noche con sus movimientos frenéticos. Y para facilitar esta supuesta curación, las autoridades pagaron músicos y bailarines profesionales para mantener a los afligidos en movimiento.

Cada vez que los enfermos marcaban, se desmayaban, tropezaban o disminuían la velocidad, los músicos aumentaban el ritmo de su música y los bailarines contratados los mantenían firmes y aceleraban su paso (Figura 2). “Ellos bailaron día y noche con esa gente pobre”, recordó un testigo 1, 2 y 4. En el mercado de granos y la feria de caballos, las élites habían creado espectáculos tan grotescos como un lienzo de Hieronymous Bosch que retrata la locura humana o los tormentos del infierno.

Sólo después de que aquellos con corazones débiles o propensos a caricias comenzaron a morir, los gobernadores repensaron su estrategia. Decidiendo que el baile no tenía nada que ver con la sangre putrefacta que cocina normalmente cerebros húmedos y frescos, ahora lo vieron como una maldición enviada por un santo enojado. Por lo tanto, se instituyó un período de contrición organizada: los juegos de azar y la prostitución fueron prohibidos y el disoluto fue conducido más allá de las puertas de la ciudad. Poco después los bailarines fueron enviados a un santuario de montaña en los Vosgos para orar por la intercesión divina. Allí fueron conducidos alrededor de un altar, usando zapatos rojos proporcionados para la ceremonia, sobre la que se encontraba una talla de bajo relieve de San Vito, la Virgen y el papa Marcelo. En las semanas siguientes la epidemia disminuyó. La mayoría de los bailarines, se nos dice, recuperó el control corporal…”

http://blogs.discovermagazine.com/seriouslyscience/2017/01/13/5989/#.WH6-0NRyz9Z

8 ejemplos de pánico satánico en los años 80

El diablo hizo que lo hicieran: 8 ejemplos de pánico satánico en los años 80

Jake Rossen

000045689780_Large.jpgCrédito de la imagen: iStock

En la década de 1970, películas como The Exorcist, The Omen y The Amityville Horror entusiasmaron al público con historias de lo oculto: exorcismos patrocinados por la iglesia católica, niños desovados por demonios y casas embrujadas, respectivamente.

Pero en los años ochenta, los críticos sociales estaban sonando alarmas de que un oleaje de actividad satánica real era responsable de un comportamiento subversivo y contaminante del alma. Un libro de 1980, Michelle Remembers, pretendía contar la historia de los satanistas que secuestraron y lavaron el cerebro a una mujer joven, una chispa que llevó a los medios de comunicación y a la policía a conducir narrativas caseras que culpaban al mal ritual por el crimen y el entretenimiento en masa. Eche un vistazo a ocho casos en los que los auto-designados analistas de la cultura popular insistieron en que el diablo estaba en los detalles.

1. LOS BARCOS DE SATANÁS: THUNDERCATS Y LOS PITUFOS

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En 1986, el autor Phil Phillips publicó Turmoil in the Toybox, un libro detallando cómo los Maestros del Universo y otros populares dibujos animados de la época estaban respaldando las prácticas paganas a través de cables coaxiales. Con el pastor Gary Greenwald, Phillips también filmó un video que explicaba sus teorías.

“La pregunta es, ¿hay una trama bien organizada, un diseño insidioso en este momento, para programar e influir en las mentes de nuestros hijos hacia el ocultismo y la brujería?” Preguntó Greenwald. Era retórico, ya que los dos explicaron que los ThunderCats estaban inspirados en “dioses paganos”, que E.T. “Murió y resucitó” y por lo tanto podría ser confundido con figuras cristianas, y que “hay cosas que tenemos que mirar con respecto a los Pitufos”. Debido a que los personajes son azules con labios negros, eran “representativos de criaturas muertas”. Colectivamente, las caricaturas del sábado por la mañana enseñarían a los niños “a meterse en hechizos y brujería”. Los dos concluyeron su video ensayo señalando que Rainbow Brite tenía un Pentagrama en la mejilla.

2. EL JUICIO DE JUDAS PRIEST

halford1Universidad de Lethbridge

En diciembre de 1985, Raymond Belknap, de 18 años, y James Vance, de 20 años, pusieron fin a una larga noche bebiendo al comprometerse con un pacto suicida. Belknap se disparó y se suicidó; Vance intentó hacer lo mismo, pero acabó sobreviviendo – con heridas graves y permanentes desfigurantes – la explosión de escopeta. Ambos habían sido fans de la banda de rock Judas Priest, que había sido reconocida por haber grabado mensajes subliminales en su música.

Los padres de Vance decidieron demandar a la banda y CBS Records por $ 6.2 millones en daños, alegando que frases como “hazlo” y “let’s be dead” fueron entregadas al subconsciente de Vance. Cuando el caso pasó a un juicio civil en 1990, los ingenieros de audio tocaron la música del grupo hacia atrás y hacia adelante a diferentes velocidades, en un intento de discernir si había o no instancias ocultas para que los oyentes se suicidaran. En última instancia, un juez dictaminó que no había mensajes en la música.

Hablando a Rolling Stone en 2015, el vocalista Rob Halford expresó alivio y decepción en las trágicas circunstancias. “Si el juez hubiera hallado a favor de que los llamados mensajes subliminales tuvieran el poder de manifestarse físicamente y de hacer que la gente hiciera algo, las ramificaciones de eso hubieran sido extraordinarias”, dijo. “¿Cómo demuestras a alguien que no hay mensajes subliminales en tu disco cuando no puedes oírlos en primer lugar?”

3. EL MAESTRO DUNGEON

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Introducido en 1974, Dungeons and Dragons capturó rápidamente la imaginación de los jugadores que disfrutaron la oportunidad de asumir diferentes formas en escenarios de fantasía y casi inmediatamente se vieron envueltos en controversias sobre la brujería y elementos ocultos del juego. Esa histeria alcanzó nuevos niveles con la desaparición en 1979 de James Egbert, un estudiante de 16 años de ciencia de la computación que se creyó se había perdido en los túneles subterráneos del vapor cerca de la universidad de estado de Michigan. Los medios rápidamente saltaron sobre la teoría que Egbert había llegado a ser absorbido demasiado en su juego del papel y sufrió una avería mental.

La verdad era menos siniestra, aunque también trágica: Egbert había estado sufriendo las exigencias de ser un niño prodigio, así como la vergüenza por su homosexualidad, lo que le llevó a huir de la escuela. Se suicidó en 1980. Un relato ficticio del caso, Mazes and Monsters, fue hecho para la televisión en 1982 y protagonizado por Tom Hanks.

Toda la publicidad negativa – una madre formó un grupo llamado “BADD” para “Bothered About Dungeons and Dragons”, mientras que el creador Gary Gygax contrató a un guardaespaldas después de recibir amenazas de muerte – era publicidad gratuita para el editor del juego, TSR. D & D vendió $ 16 millones en libros de reglas en 1982 solamente.

4. PAMPERS DIAPERS

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En 1985, Procter & Gamble se encontró en la inusual posición de tener que celebrar una conferencia de prensa para negar que estaban financiando una iglesia satánica. Desde 1982, la compañía había sido objeto de acusaciones anónimas que reclamaban que su logo – un hombre en la luna rodeado por 13 estrellas – era secretamente la marca del diablo. Tantas llamadas llegaron al distribuidor de jabón Ivory, pañales Pampers y otros artículos de tocador que se vieron obligados a establecer un número gratuito para refutar las acusaciones de que estaban obligados a la Iglesia de Satanás. (En cuanto a las estrellas: cuando la compañía se formó en 1882, se pretendía que representaran las 13 colonias originales). Los rumores finalmente llevaron a Procter & Gamble a remover el símbolo de su empaque.

5. EL ESCÁNDALO PRESCOLAR MCMARTIN

En uno de los juicios criminales más sensacionalistas del siglo XX, los empleados del Preescolar McMartin cerca de Los Ángeles fueron acusados de comportamiento inadecuado y abuso sexual de sus estudiantes. Después de que la madre de un niño de 3 años se convenciera de que su hijo había sido objeto de abusos, varios niños más se presentaron. Algunos de los relatos incluían detalles de la matanza ritual de animales, lo que llevó a los investigadores a creer que la escuela se había convertido en el epicentro de una organización oculta.

Después de un juicio de seis años, el más largo de la historia de Estados Unidos, nadie fue condenado; Un post-mortem de la investigación reveló que varios niños habían sido sujetos a entrevistas coercitivas con la policía.

6. EL MENSAJE DEL INFIERNO DE MR ED

No fue sólo la cultura popular de los años ochenta que estaba siendo examinada por vestigios de culto oculto. En 1986, dos evangelistas de Ohio – Jim Brown y Greg Hudsonafirmaron que habían excavado un mensaje oculto en la fuente más improbable: la canción del mr. Ed.

La comedia de los sesenta sobre un caballo que hablaba se abría con la canción titulada “Un caballo es un caballo”. Tocada hacia atrás, insistieron los predicadores, se oían voces siniestras como “La fuente es Satanás” y “Alguien oyó esta canción para Satanás”. El descubrimiento fue mencionado durante un seminario para adolescentes sobre la evaporación moral causada por la música rock. Los adolescentes entonces quemaron 300 álbumes populares en una pira.

A pesar del descubrimiento, Brown dijo que no creía que los productores de Mr. Ed fueran satanistas. “No creemos que lo hicieron a propósito”, dijo.

7. SACRIFICIO DE NIÑO EN EL HALLOWEEN

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En 1989, los padres en Carolina del Norte eran renuentes enviar a sus niños para los caramelos de Halloween en los talones de los rumores de que los satanistas planeaban raptarlos y asesinarlos en sacrificio ritual. Más de 500 llamadas inundaron las comisarías de la policía del área en Raleigh después que se extendió la palabra de que los muchachos rubios de edades de 2 a 5 eran los blancos preferidos de los adoradores del diablo; Las madres indicaron estaban considerando teñir el cabello de sus hijos para evitar una catástrofe. La policía nunca encontró evidencia de la trama.

8. EL INCIDENTE DE GERALDO

yt_19Los consejos de Geraldo para perfilar a un satanista. Kiran Kava a través de YouTube

En el apogeo de la histeria satánica en 1988, el periodista de radiodifusión Geraldo Rivera compiló un especial de dos horas para NBC que pretendía detallar la misión espeluznante de los devotos del demonio. Devil Worship: Exposing Satan’s Underground postulaba que una cábala secreta de satanistas que ascendía a más de un millón era responsable de mensajes en heavy metal e inspiró el comportamiento de líderes de culto como Charles Manson.

“La mayoría de ellos están vinculados en una red muy organizada, muy secreta”, entonó Rivera. “De pequeñas ciudades a grandes ciudades, han atraído la atención de la policía y el FBI a su abuso ritual satánico de niños, pornografía infantil, y asesinatos satánicos espantosos. Lo más probable es que esto esté sucediendo en tu ciudad.

El especial fue emitido en horario estelar, captando la atención de casi 20 millones de hogares, aunque los anunciantes eran reacios a comprar spots comerciales. Mientras que Rivera presentó un caso convincente de preocupación, los medios de comunicación tomaron el cuidado de notar que el especial no provenía de los programadores de noticias de NBC: era un producto de la división de entretenimiento de la red.

http://mentalfloss.com/article/87302/devil-made-them-do-it-8-examples-satanic-panic-80s