Cómo la ciencia podría ser capaz de explicar asombrosos avistamientos y secuestros de extraterrestres

Cómo la ciencia podría ser capaz de explicar asombrosos avistamientos y secuestros de extraterrestres

Por Ken Drinkwater y Neil Dagnall

30/1/17

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.

Relatos de misteriosas luces intermitentes en el cielo, naves espaciales y encuentros con extraterrestres “reales” reflejan altos niveles de interés público en ovnis y la creencia de que hay “algo allá fuera”. Sin embargo, muchos psicólogos están menos convencidos, y piensan que pueden proporcionar más explicaciones científicas con los pies en la tierra.

La creencia en los extraterrestres ha aumentado constantemente desde el nacimiento de la investigación extraterrestre de la era moderna en los años 40 y los años 50, siguiendo las noticias que rodean un proyecto militar clasificado de los EEUU en la base de la fuerza aérea de Roswell, New México. Las encuestas en las culturas occidentales estimaron que la creencia en los extraterrestres sería tan alta como 50 porciento en 2015. Y a pesar de que se considera raro, un número significativo de personas también cree que han experimentado secuestros alienígenas.

La conciencia actual de las fechas de la abducción extraterrestre data del caso de 1961 de Betty y Barney Hill, que presenciaron luces extrañas y experimentaron “tiempo perdido” y “recuerdos perdidos” mientras conducían. Siguiendo su experiencia, Betty y Barney experimentaron problemas psicológicos y posteriormente buscaron terapia. Estos síntomas son las consecuencias básicas de la abducción, y son a menudo la pérdida de memoria, junto con problemas como enfermedad, sonambulismo, pesadillas y trauma psicológico.

A pesar de que se cuestiona la exactitud de los números, una encuesta realizada por el Roper Center for Public Opinion Research llevado a cabo 30 años después de este relato, dijo que alrededor de 3.7 millones de estadounidenses creían que también habían experimentado secuestros alienígenas.

Los escépticos sostienen que los encuentros relacionados con los extraterrestres son meras bromas creadas para obtener ganancias financieras o ventajas sociales. Tal vez Roswell es el ejemplo más famoso. Informes iniciales de la década de 1940 dejaron suficientes lagunas de explicación para que Ray Santilli lanzara en 1995 lo que él afirmaba ser una película que mostraba una autopsia alienígena desde la época, lo que confundió aún más el asunto. Más tarde admitió que era una broma. El incidente provocó controversia y provocó afirmaciones de que una nave alienígena había aterrizado accidentalmente en el desierto de Nuevo México y que las autoridades estadounidenses estaban involucradas en un encubrimiento.

La teoría de que las abducciones extraterrestres son engaños puede ser cierta en algunos casos, pero no hay razón para suponer que la mayoría de los “experimentadores” son fraudes. De hecho, los psicólogos han presentado una serie de explicaciones científicas plausibles para los supuestos encuentros extraterrestres de las personas.

Rasgos de personalidad

Una explicación es que cuando las personas creen que han tenido una experiencia de abducción extraterrestre, han interpretado mal, distorsionado y combinado eventos reales e imaginarios. Por lo tanto, los escépticos de los encuentros extraterrestres los explican en términos de procesos psicológicos y características de personalidad.

Varios estudios informan que los experimentadores no suelen diferir de los no experimentadores en las medidas psicopatológicas objetivas – las que evalúan el bienestar y el ajuste psicológico – y no tienen antecedentes de inestabilidad mental. Sin embargo, una característica que se asocia con las experiencias de abducción es una propensión a la fantasía.

La evidencia mixta apoya la teoría de que las personas propensas a la fantasía se involucran en imaginaciones elaboradas y a menudo confunden la fantasía con la realidad. También hay otras explicaciones psicológicas, como la disociación, donde los procesos mentales de un individuo se separan unos de otros y de la realidad, a menudo en respuesta a eventos de vida extremos o estresantes. Una tendencia a ser propenso a la fantasía y la disociación se ha relacionado en los estudios de trauma en la infancia y sugestibilidad hipnótica.

Los psicólogos sostienen que la hipnosis estimula la creación y el recuerdo de fantasías detalladas. Por ejemplo, el relato de Betty y Barney Hill fue el típico de los encuentros extraterrestres reportados: exámenes o procedimientos médicos, comunicación con los captores alienígenas, una poderosa sensación mística, recorridos de naves espaciales y viajes a otros planetas antes de ser devueltos al automóvil. Y fue bajo la hipnosis que estos “recuerdos perdidos” fueron “recuperados”.

Es por estas razones que se cree que las experiencias de abducción alienígena pueden surgir de una combinación de características de personalidad y susceptibilidad a falsos recuerdos.

Sensibilidad cerebral

Los estudios sugieren que las teorías neuropsicológicas, particularmente la parálisis del sueño y la sensibilidad del lóbulo temporal, también podrían explicar las afirmaciones de la abducción extraterrestre.

La parálisis de sueño es una sensación de ser consciente, pero incapaz de moverse, que ocurre cuando una persona pasa entre las etapas de vigilia y el sueño.

Las afirmaciones de los experimentadores comparten características con la parálisis del sueño: una sensación de estar despierto, no soñando, y percepciones realistas del medio ambiente. La incapacidad de moverse, una sensación de temor o miedo, y el sentido de otra presencia, tal vez mal o malévola, son síntomas comunes. También son comunes una sensación de presión en el pecho y dificultad para respirar, y de ser retenido o restringido a una posición de reposo: la mayoría de los ataques de parálisis del sueño ocurren mientras que el individuo está acostado.

El escéptico Michael Shermer una vez se desplomó por privación del sueño después de una carrera en bicicleta de 83 horas y su equipo de apoyo se apresuró a ayudarle. Shermer fue atrapado en un “sueño despierto” y así los percibió como extraterrestres de la serie de televisión de los años 60 The Invaders. También explica algunos avistamientos de fantasmas, como la “night hag”, a menudo experimentada por aquellos que sufren de parálisis del sueño.

La sensibilidad del lobulo temporal es una teoría que sugiere que los lóbulos temporales del cerebro de algunas personas son más vulnerables a la influencia de las frecuencias magnéticas de bajo nivel. Michael Persinger, un neurocientífico de la Universidad Laurentiana de Canadá, está entre los que creen que el aumento de la actividad del lóbulo temporal puede explicar experiencias paranormales como la abducción alienígena. Su teoría es que los campos magnéticos estimulan los lóbulos temporales, dando como resultado experiencias alucinatorias similares a las reportadas por abducidos alienígenas.

Nada de esto quiere decir que muchas personas que creen haber sufrido una abducción extraterrestre son mentirosas, simplemente que sus relatos y experiencias pueden explicarse mediante el recurso a teorías con base científica. Hay muchas explicaciones científicas lógicas, plausibles, ninguna de las cuales depende de la existencia de los extraterrestres. Sin embargo, también debe señalarse que no todas las experiencias de abducción de alienígenas reportadas pueden ser fácilmente explicadas por cualquiera de estas teorías científicas, y esto genera muchas más preguntas.

Ken Drinkwater is Lecturer and Researcher in Cognitive and Parapsychology at Manchester Metropolitan University and Neil Dagnall is Reader in Applied Cognitive Psychology at Manchester Metropolitan University

http://www.newsweek.com/science-can-explain-ufos-sighting-alien-abductions-550149?rx=us

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