¿Descubrieron América los chinos?

¿DESCUBRIERON AMÉRICA LOS CHINOS?[1]

Mario Méndez Acosta

El descubrimiento de América es considerado un acontecimiento seminal en la historia de la humanidad.

El contacto de dos mundos y culturas que se ignoraban mutuamente modificó en forma muy profunda la vida tanto de los americanos como de los europeos y cambió la historia subsecuente de la humanidad.

Normalmente, se acepta que fue el navegante genovés Cristóbal Colón quien llevó a cabo la hazaña marítima de encontrarse con todo un continente al otro lado del Atlántico; de hacer patente el descubrimiento en Europa y de iniciar la colonización de los territorios descubiertos.

Ciertamente, se ha establecido con la evidencia suficiente que los vikingos llegaron al continente americano en el siglo XI y crearon establecimientos en lo que hoy es Terranova, en el este de Canadá, pero eso fue olvidado.

Muy recientemente, hay quienes aseveran que no fue Cristóbal Colón el descubridor de América, sino que la primera cultura avanzada que llegó a costas americanas fue la china, y son varios los textos publicados afirmando que fue una poderosa flota china la que tocó costas de Norteamérica, en el siglo XV.

1421Según el escritor británico Gavin Menzies, una expedición naval china llegó a las costas occidentales de lo que hoyes Estados Unidos; hipótesis que expone en su libro 1421: el año en el que China descubrió el mundo [2]

Posteriormente, Menzies ha afirmado que, en 1424, una enorme flota china circunnavegó el mundo, lo que detalla en que una magnífica flota china viajó a Italia y detonó el Renacimiento[3].

 

Aunque no existe evidencia material de alguna visita china en costas americanas – lo cual, desde luego, se ha buscado con minuciosidad, sin éxito -, tal teoría ha sido ampliada en sus alcances para asegurar que los chinos llegaron a costas italianas, donde detonaron nada menos que el Renacimiento. Lo fundamental es que ese supuesto contacto no tuvo consecuencia alguna ni en la vida ni en las 8 tradiciones de las tribus indígenas de la región y tampoco en los registros históricos chinos, algo que apunta más hacia la falsedad de la teoría que a un supuesto olvido colectivo del hecho.

En su libro, Menzies concluye que solamente China tenía los recursos humanos materiales y de liderazgo para enviar tales expediciones, e intenta demostrar que sus navegantes visitaron tierras desconocidas tanto para los chinos como para los europeos. Según él – durante la dinastía Ming, entre 1421 y 1423, siendo emperador Zhu Di -, las flotas del almirante Zheng He, al mando de los capitanes Zhou Wen, Zhou Man y Yang Qing, descubrieron Australia, Nueva Zelanda, la Antártida, América y el pasaje noreste entre Canadá, así como el océano Ártico; más aún: circunnavegaron Groenlandia, trataron de llegar a ambos Polos y dieron la vuelta al mundo antes de Magallanes y Elcano.

ChinosEnAmericaDe hecho Zheng He (1371 – 1433), también conocido como Ma Sanbao, en efecto fue un militar, marino y explorador chino, especialmente famoso por sus siete expediciones navales, realizadas entre 1405 y 1433, que algunos identifican legendariamente con los viajes de Sinbad.

Durante tales expediciones – que comenzaron en Nankín – Zheng He exploró el sudeste asiático, Indonesia, Ceilán, la India, el golfo Pérsico, la península Arábiga y el este de África, hasta el canal de Mozambique. Y no hay evidencia de que haya ido más lejos; a la muerte del emperador Zhu Di, todo el apoyo para la realización de expediciones cesó y la ideología confucionista que se impuso en el país hizo que China se recluyera en sí misma e, incluso, destruyera sus navíos[4].


[1] Publicado originalmente como Méndez Acosta Mario, ¿Descubrieron América los chinos?, Ciencia y desarrollo, Vol. 41, número 277, México, mayo-junio 2015. Págs. 58-59.

[2] Gavin Menzies. America 421: The Year China Discovered America, NY, 2002, USA: William Morrow, 2004.

[3] Gavin Menzies 1434: The Year a Magnificent Chinese Fleet Sailed ta Italy and Ignited the Renaissance. Reino Unido: Harper Collins. 2009.

[4] Louise Levathes. When China ruled the seas, Nueva York: Oxford University Press, 1994.

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