El hombre que intentó fotografiar los pensamientos y los sueños

El hombre que intentó fotografiar los pensamientos y los sueños

La convicción de un comandante francés de que podía fotografiar el funcionamiento interno de la mente tiene lecciones importantes para la ciencia moderna.

Por Josh Gabbatiss

17 de enero de 2017

Deja un pensamiento a la pobre Madame Darget. Cómo debió de haber suspirado cuando su marido se acercó al sofá de su oficina donde intentaba descansar. En sus manos, agarró una caja de placas fotográficas.

Voy a apagar la lámpara y tratar de llevar una impresión fluídica sobre mi frente”, dijo más tarde Louis Darget diciéndole. – Te daré una placa para que lo hagas también”.

Con diligencia, Mme. Darget sostenía la placa un centímetro delante de su rostro como su marido le había instruido y, en la oscuridad, sintió que sus párpados caían. Ella fue despertada con un tirón mientras la fresca y suave placa presionaba contra su cara.

Al día siguiente, el comandante Darget irrumpió en la habitación de su esposa blandiendo la fotografía revelada. Debajo del mal definido dibujo en forma de pájaro del papel, su marido había garabateado con su cursiva caligrafía: “Photographie du reve. L’Aigle”. Se traduce como “Fotografía de ensueño. El Águila”. (Ver imagen, abajo)

p04ppb0c¿El funcionamiento interno de la mente de madame Darget? (Crédito: IGPP)

Esta fue una de las imágenes que convencieron al Comandante Darget de haber captado con éxito una fotografía de pensamientos que se proyectaban desde el cerebro humano. En una carta a la Academia Francesa de Ciencias en 1904, afirmó que el método podía revelar el funcionamiento interno de la mente de una persona. Aunque estaba claramente equivocado, su historia contiene algunas lecciones importantes para los científicos modernos.

A principios del siglo XX, los experimentos de Darget estaban ciertamente en línea con la moda de la época. Una década antes, el físico alemán Wilhelm Rontgen había sido el primero en describir los rayos X, usándolos para captar una imagen de los huesos en la mano de su esposa. Poco después, Marie y Pierre Curie demostraron la radiactividad del polonio y el radio.

De repente, el mundo apareció lleno de fenómenos extraños e invisibles que podrían revelarse usando la tecnología. Hoy en día, los filtros de Instagram y los retoques de Photoshop se usan para oscurecer la realidad, pero a un puñado de científicos pioneros y pseudocientíficos, a principios del siglo XX, la fotografía era la puerta de entrada a un mundo que antes no se veía.

Bastante pronto, todas las clases de radiación eran “descubiertas”, incluyendo los ‘Rayos N’ de Rene Prosper Blondlot ahora totalmente desacreditados. Luego estaba la ofrenda de Darget: “radiación humana” en forma de pensamientos, que él llamó “rayos V”. La “V” significa “vital”.

Darget desarrolló un radiógrafo portátil, consistente en una placa fotográfica conectada a una banda para la cabeza.

“Cuando el alma humana produce un pensamiento”, escribió Darget en 1911, “envía vibraciones a través del cerebro, el fósforo que contiene comienza a irradiar y los rayos se proyectan”.

Para capturar estos rayos, Darget desarrolló un “radiógrafo portatil”, consistente en una placa fotográfica conectada a una diadema. Cuando se coloca en la frente de un sujeto, este dispositivo producirá imágenes abstractas y borrosas que Darget interpretaría.

Entre las pruebas que acumuló se encontraba la foto de “Eagle Dream” de su esposa, junto con otras imágenes de “una botella, una segunda botella, un bastón”.

p04ppbjyVea de cerca, y se puede ver una botella (Crédito: IGPP)

En un experimento con un “Monsieur H”, un aparato usado mientras tocaba el piano revelaba un retrato de Beethoven, o eso decía Darget. Vale la pena notar, por cierto, que la Sra. Darget no recordaba haber soñado con un águila durante el experimento del “sueño del águila”, a pesar de la conclusión de su marido.

Dada su intangibilidad, es quizás sorprendente que el estudio de la radiación se enmarañe con lo sobrenatural. Darget y sus contemporáneos usaron palabras como “rayo” para dar a su trabajo más legitimidad científica, pero las mezclaban con la conversación de almas y “fuerzas vitales”.

Pero mientras varios charlatanes de la época estaban usando la “fotografía espiritual” para engañar, Darget claramente sentía que su búsqueda era científica, a juzgar por su correspondencia con la Academia. Se unió en esta creencia por expertos médicos como el neurólogo Jules Bernard Luys y el médico Hipólito Baraduc.

Los patrones de las fotografías resultaron ser el resultado de una solución de revelado poco diluida y el calor de la piel humana

En última instancia, sin embargo, sus esfuerzos fueron en vano. “(Estas) teorías eran científicas sólo en apariencia”, escribe el curador de fotografía más importante del Museo de Arte Moderno de San Francisco, Clement Cheroux, en su libro The Perfect Medium: Photography and the Occult. “Aunque esto pudo haber engañado a los seguidores del movimiento y al público en general, era poco probable que escapara a la detección de los propios científicos”.

Como resultó, los patrones en las fotografías fueron meramente el resultado de una solución de revelado poco diluida y el calor de la piel humana. Un intento de probar sus afirmaciones inicialmente parecía confirmar los principios de Darget – no aparecieron patrones en un plato colocado en un cadáver. Pero cuando el cadáver fue calentado más tarde a la temperatura del cuerpo humano, exactamente las mismas marcas aparecieron como en un ser humano vivo. El juego había terminado.

p04ppc6k¿Es un bastón? (Crédito: IGPP)

Sin embargo, esta no fue la muerte de la “thoughtography” (fotografía del pensamiento). A lo largo de los años, varios autoproclamados psíquicos han afirmado haber encontrado maneras de captar sus pensamientos en película. El más famoso de estos es probablemente Ted Serios, un botones de Chicago que llegó a la atención del público en los años 1960 cuando el psiquiatra Jule Eisenbud publicó un libro sobre él en la creencia de que sus poderes eran genuinos. No lo eran, por supuesto.

Entonces, ¿se puede consignar la fotografía del pensamiento como un montón de basura? Bueno, no por completo. En el siglo XXI, ha surgido toda una nueva generación de fotógrafos de pensamiento, esta vez respaldados por un extenso entrenamiento científico y una maquinaria complicada.

En las décadas transcurridas desde su creación, la resonancia magnética funcional (fMRI) ha sido anunciada como una herramienta pionera para mapear el funcionamiento interno del cerebro humano, lo que sin duda es.

Al crear imágenes de sangre fluyendo a diferentes partes del cerebro de alguien, e identificar los patrones de pensamiento con los que se corresponden, algunos sugieren que deberíamos ser capaces de leer las mentes. Sin embargo, en la ciencia, las cosas no son tan simples.

“La cuestión es que un pensamiento no es algo que ocupa un espacio. Mi pensamiento de que ‘espero que Manchester United salga mal este año’ no corresponde a eventos físicos particulares”, explica Raymond Tallis, un filósofo que es un ex médico y científico clínico. “Ese pensamiento pertenece a un nexo, a toda una red de ideas como el fútbol, el partidismo, etc.”

p04ppcnrDarget interpretó esta imagen como los planetas (Crédito: IGPP)

El entusiasmo para demostrar definitivamente que un cierto patrón corresponde a un cierto pensamiento ha sido rechazado por algunos neurocientíficos como “blobología”. Los estudios que revelan altas tasas de falsos positivos en la investigación fMRI han subrayado la necesidad de precaución. Aunque fMRI es muy útil, todavía no es capaz de leer la mente de alguien.

En la mayoría de los aspectos, fMRI está a un millón de millas de los ridículos experimentos realizados por Darget, pero hay similitudes. “Él también estaba aceptando una teoría de pensamientos muy ingenua”, dice Tallis. Que de alguna manera representan lo que son. Así que un pensamiento sobre un águila tendría algunos rasgos de águila, lo que es un disparate. ¿Cómo sería un pensamiento como ‘Creo que Dios no existe’?”

De manera divertida, al igual que un cadáver humano se utilizó para desacreditar las afirmaciones de Darget, un equipo de investigadores traviesos demostró que los signos de actividad cerebral similar a los de otros estudios fMRI podrían ser demostrados atando un salmon muerto en la máquina.

El paralelo principal con Darget, sin embargo, viene del deseo muy humano de entender el cerebro – especialmente el cerebro de la otra gente. Ciertos sectores de la comunidad científica, y en particular la prensa científica, realmente quieren creer que la lectura de la mente es posible, aunque la evidencia hasta ahora está lejos de ser concluyente.

No debemos sorprendernos por este deseo. La lectura de la mente sería una herramienta increíblemente útil, no sólo por razones egoístas sino también prácticas. Imagine ser capaz de sacar pensamientos de una mente de sospechosos criminales en lugar de tener que atraparlos en una mentira. Y también hay otra fuerza impulsora detrás de esta investigación.

“Hay una sensación de que si usted se ha escapado de una visión sobrenatural del mundo, debe creer en una visión naturalista de la mente humana – que es esencialmente la actividad cerebral”, dice Tallis. En ausencia de un alma humana, o “rayos vitales”, queremos que la ciencia lo explique todo, pero al menos por el momento, no hay nada de malo en permitir un pequeño misterio.

Josh Gabbatiss es un escritor. Twitter: @Josh_Gabbatiss

 

Imagenes crtecía de The Institute for Frontier Areas of Psychology and Mental Health (IGPP) en Alemania.

http://www.bbc.com/future/story/20170116-the-man-who-tried-to-photograph-thoughts-and-dreams

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *