El museo de criptozoología

Usted puede no creer en Bigfoot o el monstruo del lago Ness – pero este museo puede persuadirle de otra cosa

Susan Farlow

la-tr-crypotozoology-20170120-004Todo comenzó con una película supuestamente filmada en California – y culminó en un museo a un continente de distancia.

“Supuestamente” porque, bueno, cuando se trata de criaturas míticas – o no -, nunca se sabe con certeza. ¿O si?

Una película diferente – ésta claramente de ficción – estimuló una vocación para Loren Coleman. Cuando era un niño en 1960 en Decatur, Illinois, vio una película titulada “Half Human” sobre un abominable hombre de las nieves.

La película ha afectado su vida desde entonces.

A los 69 años, Coleman es una de las principales autoridades mundiales en criptozoología, el estudio de animales ocultos (“criptos”) o rumores de su existencia, como el yeti (el Abominable Hombre de las Nieves), Sasquatch y el Monstruo del Lago Ness.

En 2003, estableció lo que se cree es el único International Cryptozoology Museum del mundo. La organización sin fines de lucro de 10,000 ejemplares, que se centra en estas criaturas legendarias, llamadas criptidos, se trasladó en el verano a nuevas instalaciones en un hito industrial restaurado en Portland, a unos 115 kilómetros al Norte de Boston.

Coleman, que ha escrito o contribuido a más de 100 libros sobre criptozoología, misterios de la historia natural y prevención del suicidio, ha recogido un trove de especímenes y artefactos, tales como “huellas de yeso” y arte nativo.

Cuando comencé a rondar el museo de dos pisos, pronto me encontré cara a cara con una representación de Big Foot de 8 pies de altura, supuestamente de tamaño natural. ¿Selfie?

Durante décadas, el peludo Bigfoot, de brazos largos (a.k.a. Sasquatch) ha sido un marcado críptido porque, Coleman me dijo, es el “criptido más cercano a” los seres humanos. Se cree que vive en el Noroeste de los Estados Unidos y Canadá.

la-tr-crypotozoology-20170120-002Monsters in America: Un mapa criptozoológico de los Estados Unidos que se puede comprar en el International Cryptozoology Museum. (Susan Farlow)

“California es un lugar rico para críptidos”, dijo Coleman. Hay, dijo, una “profundidad histórica de avistamientos en California”.

Citó ejemplos como las serpientes marinas, el Abominable Sandman (un Bigfoot desierto) y la salamandra gigante, “Una larga lista de otros criptidos se han encontrado en el estado… Han sido vistos allí”, dijo.

Además, “el término” Bigfoot “se originó en el Norte de California”, dijo.

Ha habido por lo menos una demanda de un avistamiento de Bigfoot en el condado de Humboldt, California, cerca de 40 millas de sur de la frontera de Oregón. Es quizás la imagen más famosa de la criatura.

En 1967 Roger Patterson y Bob Gimlin dijeron que encontraron una inmensa criatura parecida a un mono caminando por Bluff Creek.

Su encuentro supuestamente produjo casi un minuto de película que incluía a la figura mirando hacia la cámara antes de desaparecer en el bosque.

Las imágenes son parte de la exposición del Bigfoot del museo.

Muy cerca, otra exhibición muestra huellas de pies que se dice que se tomaron de las pistas de la estrella de la película de 1967.

“Estoy convencido de que apuntan a la existencia de un homínido relicto no reconocido en América del Norte”, dijo el científico Jeff Meldrum en un correo electrónico. (Un hominoide relicto es una especie superviviente de un grupo extinto.)

Meldrum es profesor de anatomía y antropología en la Universidad Estatal de Idaho en Pocatello y es un experto en locomoción y biomecánica de primates.

la-tr-crypotozoology-20170120-005Al parecer, Bigfoot se da la vuelta.

California es un lugar rico para criptidos – Loren Coleman

“Las numerosas huellas fotografiadas y proyectadas en todo el Noroeste del Pacífico y el Oeste inter-montañoso indican la existencia de un raro y elusivo hominoide denominado Bigfoot o Sasquatch”, dijo Meldrum, y sus investigaciones académicas se pueden ver en Relict Hominoid Inquiry.

Meldrum, el editor, describió esto como una revista académica en línea con el apoyo de un consejo editorial de colegas académicos y profesionales con experiencia pertinente.

No todo el mundo es un creyente – en Sasquatch o cualquier otro criptido.

Hay un montón de científicos convencionales, así como laicos que afirman que la ciencia no puede probar de manera concluyente la existencia de estas criaturas.

Por otro lado, los criptozoólogos apuntan a antiguos animales míticos que han existido, como el calamar gigante, el okapi (miembro de la familia de las jirafas) y el celacanto, un pez pensado como extinto por 65 millones de años, que es el logotipo del museo.

Una piel entera y el cráneo del okapi fueron descubiertos en 1901 en la República Democrática del Congo en África central (antes Zaire). Los animales ahora se pueden encontrar en algunos zoológicos.

Un celacanto se encontró que estaba vivo y bien en 1938 cuando uno se encontró en el Océano Índico cerca de la costa sur de África.

la-tr-crypotozoology-20170120-003He aquí una réplica del celacanto, un pez azul prehistórico que se pensaba se había extinguido hace 65 millones de años, pero que fue encontrado vivo y bien en 1938 frente a las costas de Sudáfrica. (Susan Farlow)

¿El acercamiento de Coleman al tema? “Soy un escéptico de mente abierta y soy escépticamente de mente abierta”, dijo. “Apoyamos el pensamiento crítico”.

Cerca de las exposiciones de Bigfoot, hay una carta de 1989 del actor Jimmy Stewart a Coleman sobre la mano de un yeti que Stewart recibió en 1959 de un miembro de una expedición de yeti en Nepal.

Stewart metió la mano en su equipaje. Pero en el camino a casa, su equipaje se perdió. Cuando más tarde se encontró su bolsa, “La (mano) del yeti se había ido”.

En una exhibición adyacente, encontré el primer artículo coleccionado por Coleman cuando era adolescente: una bandera de la expedición de 1960 de Sir Edmund Hillary para buscar un yeti en Nepal.

El museo es más que Bigfoot, yeti y otros hominoides peludos. Muchas exposiciones se ocupan de otras criaturas ocultas: monstruos del lago, serpientes de mar, el Tatzelwurm, un reptil de 2 a 6 pies de largo de tipo lagarto que se dice que existe en los Alpes europeos.

No se puede hablar de criptozoología sin abordar los engaños, y el museo lo hace. Las exhibiciones muestran falsificaciones que van desde el jackalope (conejo jack con cuernos de antílope, hecho famoso en las postales), una trucha peluda y una réplica de La sirena momificada de P. T. Barnum, la cabeza y el torso de un mono cosido a una cola de pez.

Usted puede no creer en criptidos, pero usted no puede negar su efecto en la cultura popular. Los gabinetes de Curiosidades abundan con muñecos de Bigfoot, modelos de película e incluso bebidas con nombres del criptido.

la-tr-crypotozoology-20170120-006¿Qué tal un “Loch Ness Scotch Whisky” o un “Sierra Nevada Bigfoot Ale”?

¿Escéptico o creyente? No importa. El museo es divertido. Y podría hacer reflexionar sobre la idea de que las bestias ocultas podrían estar ahí. Además, obtendrás un selfie.

Si vas

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Museo Internacional de Criptozoología, 4 Thompson’s Point Road. Abierto de 11 a.m.-3: 30 p.m. miércoles-lunes; A partir del 10 de febrero abierto los viernes y sábados de 11 a.m. a 5:30 p.m. $ 10 para adultos; Personas de la tercera edad, $ 8; $ 5 para niños menores de 12 años.

http://www.latimes.com/travel/la-tr-cryptozoological-museum-20170122-story.html

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