Escuche con sus ojos

Escuche con sus ojos: uno de cada cinco de nosotros puede “oír” destellos de luz

Un número sorprendente de personas experimentan una forma de cableado sensorial cruzado en el que los destellos de luz y los movimientos visuales son “escuchados”, descubre la investigación

¿Qué tan fácil es juzgar si dos secuencias son iguales o diferentes? Los investigadores dicen que la tarea podría ser más fácil si usted es capaz de “escuchar” los destellos.

Hannah Devlin

17 de enero de 2017

Una de cada cinco personas se ve afectada por un fenómeno semejante a una sinestesia en el que los movimientos visuales o los destellos de luz son “oídos” como sonidos débiles, según los científicos.

Los hallazgos sugieren que mucha más gente de lo que inicialmente se pensaba experimentan alguna forma de cableado cruzado sensorial – lo que podría explicar el atractivo de los juguetes musicales parpadeantes de bebé y la iluminación estroboscópica en raves.

La sinestesia podría ayudarnos a entender cómo el cerebro procesa el lenguaje

Elliot Freeman, neurocientífico cognitivo de la City University y autor principal del estudio, dijo: “Muchos de nosotros tenemos unos sentidos que ni siquiera reconocemos”.

Las formas más floridas de la sinestesia, en las que se mezclan experiencias sensoriales dispares, se encuentran en sólo 2-4% de la población. Para un sinesteta, el número siete podría parecer rojo, o el nombre Wesley podría “saber” como col hervida, por ejemplo.

El último trabajo – solo el segundo publicado sobre el fenómeno – sugiere que muchos más de nosotros experimentamos una versión menos intrusiva de la condición en la cual los movimientos visuales o flashes son acompañados por una banda sonora interna de zumbidos, zumbidos o silbidos. Dado que los movimientos son muy frecuentemente acompañados por sonidos en la vida cotidiana, es probable que el efecto sea apenas perceptible.

Un ejemplo de movimiento tanto con o sin el tipo de sonido que un sinesteta puede experimentar.

Cuando se probó bajo condiciones de laboratorio, el efecto de “movimiento auditivo” parecía mejorar la capacidad de una persona para interpretar movimientos visuales finos, pero también interfirió con la capacidad de oír sonidos reales cuando las señales visuales y de audio estaban equivocadas.

“Estos sonidos internos parecen ser lo suficientemente perceptivos como para interferir con la detección de sonidos generados externamente”, dijo Freeman. “El hallazgo de que este fenómeno “movimientoauditivo” parece ser mucho más frecuente en comparación con otras sinestesias, puede ocurrir debido a la fuerza de la conexión natural entre el sonido y la visión”.

En el estudio, publicado en la revista Consciousness and Cognition, se presentaron 40 participantes con pares de patrones visuales o auditivos de tipo Morse, y tuvieron que decidir si cada par contenía la misma o diferente secuencia. A los participantes se les preguntó si eran conscientes de escuchar sonidos débiles acompañando los destellos.

Cómo todos podríamos beneficiarnos de la sinestesia

De los 40 participantes, el 22% reportó escuchar sonidos acompañando los flashes visuales en la tarea “Código Morse” – y también tendió a hacerlo mejor en esta tarea.

“Mis datos sugieren que hay dos tipos de personas”, dijo Freeman. “Aquellos que generan sonidos deliberadamente y aquellos que reciben los sonidos internos sin intentarlo”.

En una segunda tarea, los participantes tuvieron que detectar sonidos débiles, similares a los dados en pruebas de audiología, presentados con o sin destellos visuales irrelevantes.

Aquellos que obtuvieron mejores resultados en la tarea de código Morse también parecieron encontrar destellos de luz irrelevantes más que una distracción a las tareas de escucha, lo que sugiere que los estímulos visuales actuaban efectivamente como un ruido de fondo interno.

En un estudio separado, el equipo probó el fenómeno en músicos entrenados y encontró que era mucho más común en el grupo. No está claro si esto se debe a una disposición natural a vincular sonidos y señales visuales o si miles de horas de entrenamiento podrían haber fortalecido los circuitos neuronales detrás del efecto.

¿Experimenta el “movimiento auditivo”? Haga una prueba aquí.

https://www.theguardian.com/science/2017/jan/17/listen-with-your-eyes-one-in-five-of-us-may-hear-flashes-of-light-synaesthesia

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