Esto es lo que sucede en tu cerebro cuando tu vida destella ante tus ojos

Esto es lo que sucede en tu cerebro cuando tu vida destella ante tus ojos

Por Philip Jaekl

imageFoto: Guido Mieth/Getty Images

Es un tropo muy conocido en las películas, libros y prácticamente cualquier otra forma de contar historias donde el protagonista tiene una experiencia cercana a la muerte: En el momento del juicio, ven su vida destellando ante sus ojos – todo su pasado saliendo ante una repetición de todos los momentos más significativos.

Y el fenómeno no se limita a la ficción: Mucha gente ha reportado tener lo que los investigadores llaman “experiencias de revisión de la vida”, o ERVs – incluyendo a algunos científicos. Tomemos, por ejemplo a Eben Alexander, un neurocirujano que afirma haber hablado con Dios en una experiencia cercana a la muerte. Sin mucha evidencia para apoyar la existencia de ERVs, sin embargo, lo mejor que los investigadores pueden hacer es meterlos con experiencias alucinatorias o de ensueño.

Pero un nuevo estudio sobre la conciencia, publicado en la revista Consciousness and Cognition, adopta un enfoque diferente para evaluar ERVs y, según los autores, añade apoyo neurológico y estadístico al argumento de que realmente existen.

Para el estudio, un equipo de investigadores liderados por Judith Katz, una neuróloga de la Universidad Hadassah de Jerusalén analizó siete relatos de ERVs que habían reunido a través de entrevistas en profundidad. Encontraron que todas las historias tenían varios elementos en común, incluyendo algunos que contradecían ideas comúnmente sostenidas sobre cómo es un ERV. El orden de los acontecimientos, por ejemplo, rara vez era cronológico – más a menudo, los entrevistados informaron haber presenciado sus eventos de vida en orden aleatorio, o incluso simultáneamente. Esto es lo que un participante que pasó por una experiencia cercana a la muerte tenía que decir sobre la línea de tiempo de su ERV:

“No hay una progresión lineal, hay falta de límites de tiempo […] Fue como estar allí durante siglos. Yo no estaba en el tiempo/espacio por lo que esta pregunta también se siente imposible de responder. Un momento, y mil años… ambos y ninguno. Todo sucedió de una vez, o algunas experiencias dentro de mi experiencia cercana a la muerte estaban sucediendo al mismo tiempo que otras, aunque mi mente humana las separa en diferentes eventos”.

Otro elemento común de los ERV fue la inclusión de experiencias profundamente emocionales desde la perspectiva de otros cercanos a ellos. Esto es lo que otro participante tenía que decir: “Yo podía ir individualmente a cada persona y podía sentir el dolor que tenían en su vida… Se me permitió ver esa parte de ellos y sentir por mí mismo lo que sentían”. Otro: “Yo estaba viendo, sintiendo estas cosas de él (mi padre), y él estaba compartiendo conmigo las cosas de su infancia temprana y cómo las cosas eran difíciles para él. De hecho, todos los entrevistados en el estudio dijeron que después de su ERV, que habían experimentado un cambio importante de perspectiva con respecto a las personas significativas en sus vidas o eventos importantes de la vida. (En una entrevista, Katz dijo que ella encontró que esta era la parte más interesante de los hallazgos del estudio.)

Tomados en conjunto, escribieron los autores, los hilos comunes a través de todos los ERVs no sólo añaden credibilidad al argumento de que el fenómeno es real – sino que también ayudan a los investigadores a acercarse a una definición. Sin embargo, para entender verdaderamente los ERV, los científicos tendrían que identificar lo que está sucediendo en el cerebro cuando están sucediendo. Con ese fin, Katz y sus colegas ofrecieron algunas teorías sobre qué regiones del cerebro podrían estar involucradas, centrándose en áreas que almacenan recuerdos autobiográficos. Los córtices pre frontal, medial temporal o parietal, todos ellos pertenecientes a esa categoría, también resultan particularmente vulnerables a la hipoxia y a la pérdida de sangre resultantes de experiencias traumáticas de casi muerte.

Como último paso en su estudio, los autores construyeron una encuesta alrededor de los hilos comunes que habían identificado en ERVs y lo administraron a un grupo de voluntarios en línea que nunca habían tenido uno. Muchos de los mismos elementos que habían identificado, según los investigadores, eran también cosas que la mayoría de la gente experimentaba en otros contextos en un momento u otro: cosas como déjà vu o arrepentimiento en torno a ciertos eventos en sus vidas. “Estos resultados sugieren que el fenómeno ERV se basa en una alteración de un mecanismo neurocognitivo común compartido por la población general, saludable”, escribieron.

Cuando su vida destella ante sus ojos, en otras palabras, no es el cerebro que reacciona a la amenaza de muerte de alguna manera especial, mística – es sólo una versión súper concentrada de procesos mentales que suceden todos los días. Lo que significa que es un tropo tan común por una buena razón: si los investigadores son correctos, ver una repetición de su vida en momentos de peligro puede suceder a casi todos.

http://nymag.com/scienceofus/2017/01/what-it-means-when-your-life-flashes-before-your-eyes.html

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *