La misteriosa epidemia de baile de 1518

Viernes de Flashback: La misteriosa epidemia de baile de 1518.

Por Seriously Science

13 de enero de 2017

1-s2.0-S0160932708000379-gr1Figura 1: Mitad de la vista panorámica de Estrasburgo por Franz Hogenberg, contenida en Georg Braun y Civitates Orbis Terrarum de Hogenberg publicado en 1572.

En su tiempo libre, algunos científicos y médicos les gusta tratar de averiguar las causas de los acontecimientos históricos relacionados con la medicina. Por ejemplo, los autores de este estudio investigan qué pudo haber causado la “epidemia” de baile loco de 1518 en Estrasburgo: “A mediados de julio de 1518 una mujer solitaria entró en una de sus calles estrechas y comenzó una vigilia de baile que duró cuatro o incluso 6 días consecutivos. Dentro de una semana otros 34 se habían unido al baile. Y para finales de agosto, un cronista afirma, que 400 personas habían experimentado la locura, bailando salvaje, incontrolablemente alrededor de la ciudad”. Y esto no era un asunto tranquilo; Los pies de los bailarines a menudo terminaban magullados y ensangrentados. Los autores no fueron capaces de asignar una causa biológica a la epidemia (parece poco probable que los compuestos alucinógenos del centeno estuvieran involucrados), pero sugieren que el hambre y el estrés psicológico fueron los culpables, con una buena dosis de creencia religiosa: “En tiempos de dificultad aguda, con dificultades físicas y mentales que dejaban a la gente más que por lo general sugestionables, el temor de San Vito podría rápidamente tomar fuerza. Todo eso entonces tomó una o algunas personas emocionalmente frágiles, creyendo que fueron maldecidas por San Vito, para deslizarse en un trance. Entonces inconscientemente representarían la parte de aquellos que habían incurrido en su ira: bailar salvaje, incontrolablemente durante días y días”. La descripción de los acontecimientos y la respuesta del gobierno (probablemente inútil) es fascinante. Hemos incluido nuestros pedazos favoritos del texto completo a continuación. ¡Disfrute!

En un giro: la misteriosa epidemia de baile de 1518.

“En 1518, una de las epidemias más extrañas en la historia registrada golpeó la ciudad de Estrasburgo. Cientos de personas fueron agarradas por un impulso irresistible de bailar, saltar y saltar al aire. En las casas, los pasillos y los espacios públicos, mientras el miedo paralizaba la ciudad y los miembros de la élite se desesperaban, el baile continuaba con una intensidad despreocupada. Pocas veces pausaban para comer, beber o descansar, muchos de ellos bailaban durante días o incluso semanas. Y en poco tiempo, las crónicas coinciden, docenas murieron por agotamiento. ¿Qué podría haber llevado a unas 400 personas a bailar, en algunos casos hasta la muerte?”

Bonus citas del texto completo:

“A medida que la danza se volvía epidémica, nobles y burgueses preocupados consultaban a los médicos locales. Habiendo excluido las causas astrológicas y sobrenaturales, los miembros de la fraternidad médica declararon que era una ‘enfermedad natural’ causada por ‘sangre caliente’ 2, 4 y 5. Ésta era la física ortodoxa, consistente con la opinión de Galeno de que los flujos sangrientos podrían sobrecalentar el cerebro, causando ira, imprudencia y locura. Pero la respuesta de las autoridades no fue sangrar ni proporcionar dietas de enfriamiento. En su lugar, prescribieron ‘más baile’. Con este fin despejaron dos salas de gremios y el mercado de grano al aire libre e incluso hicieron una tarima de madera construida enfrente de la feria del caballo. A estos lugares los bailarines fueron llevados para bailar libre e ininterrumpidamente. Las víctimas sólo recuperaban sus mentes, decían las autoridades, si persistían día y noche con sus movimientos frenéticos. Y para facilitar esta supuesta curación, las autoridades pagaron músicos y bailarines profesionales para mantener a los afligidos en movimiento.

Cada vez que los enfermos marcaban, se desmayaban, tropezaban o disminuían la velocidad, los músicos aumentaban el ritmo de su música y los bailarines contratados los mantenían firmes y aceleraban su paso (Figura 2). “Ellos bailaron día y noche con esa gente pobre”, recordó un testigo 1, 2 y 4. En el mercado de granos y la feria de caballos, las élites habían creado espectáculos tan grotescos como un lienzo de Hieronymous Bosch que retrata la locura humana o los tormentos del infierno.

Sólo después de que aquellos con corazones débiles o propensos a caricias comenzaron a morir, los gobernadores repensaron su estrategia. Decidiendo que el baile no tenía nada que ver con la sangre putrefacta que cocina normalmente cerebros húmedos y frescos, ahora lo vieron como una maldición enviada por un santo enojado. Por lo tanto, se instituyó un período de contrición organizada: los juegos de azar y la prostitución fueron prohibidos y el disoluto fue conducido más allá de las puertas de la ciudad. Poco después los bailarines fueron enviados a un santuario de montaña en los Vosgos para orar por la intercesión divina. Allí fueron conducidos alrededor de un altar, usando zapatos rojos proporcionados para la ceremonia, sobre la que se encontraba una talla de bajo relieve de San Vito, la Virgen y el papa Marcelo. En las semanas siguientes la epidemia disminuyó. La mayoría de los bailarines, se nos dice, recuperó el control corporal…”

http://blogs.discovermagazine.com/seriouslyscience/2017/01/13/5989/#.WH6-0NRyz9Z

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