Misterio médico de Usermontu

Misterio médico de Usermontu: ¿Por qué el descubrimiento de tornillos de 2,600 años de edad en la rodilla dejó perplejos a los expertos

20 de julio, 2015

Por April Holloway

En 1971, el Museo Rosacruz de California adquirió un ataúd egipcio sellado que contenía la momia bien conservada de un hombre egipcio de alto estatus. Más de dos décadas después, un equipo de científicos hizo un descubrimiento sorprendente – la momia mostró evidencia de un procedimiento quirúrgico avanzado llevado a cabo hace casi 2,600 años. Dentro de la rodilla izquierda de la momia había un alfiler ortopédico metálico de 9 pulgadas que se había insertado con principios biomecánicos tan avanzados, que inicialmente los científicos no podían distinguirlo de un procedimiento moderno.

Usermontu – una momia de origen desconocido

Cuando el Museo Rosacruz adquirió un ataúd antiguo egipcio sellado en la década de 1970, no eran conscientes de que todavía contenía una momia. Además, las investigaciones revelaron que esta momia no era la dueña original del sarcófago – pertenecía a un sacerdote llamado Usermontu (“el poder de Montu”) – y que mucho después de la muerte, la momia había sido colocada en el ataúd de Usermontu. Sin embargo, la momia de origen desconocido ha llegado a ser conocida por el nombre del dueño original del sarcófago.

El análisis del procedimiento de embalsamamiento reveló que “Usermontu” era un hombre egipcio de clase alta que vivió durante el Nuevo Reino de Egipto (entre el siglo XVI-XI aC). Sus restos momificados tienen 5 pies (1.5 m) de altura y muestran rastros de pelo rojo.

mummified-remains-UsermontuLos restos momificados de “Usermontu”. (Wikimedia Commons)

Descubrimiento sorprendente

En agosto de 1995, el profesor C. Wilfred Griggs, de la Universidad Brigham Young de Utah, y un equipo de expertos, realizaron radiografías sobre seis momias alojadas en el Museo Rosacruz de San José, en el marco de una conferencia que daría allí, incluyendo a la Momia de Usermontu. Estaban aturdidos cuando las radiografías revelaron que una de las momias tenía un perno de metal de 9 pulgadas en su rodilla izquierda.

¿Antiguo o moderno?

La Brigham Young University (BYU) informa que era imposible ver que el implante de metal era antiguo de la radiografía sola, lo que llevó al profesor Griggs a creer que el pin había sido colocado allí en tiempos más modernos para volver a unir la pierna al resto de el cuerpo.

“Asumí en ese momento que el alfiler era moderno, pensé que podríamos determinar cómo se había insertado el alfiler en la pierna, y tal vez incluso adivinar cuán recientemente se había implantado en los huesos”, dice Griggs en un informe Publicado por BYU. “Simplemente pensé que sería una interesante nota de pie de página decir, ‘Alguien tiene una momia antigua y puso un alfiler moderno en ella para sostener la pierna’”.

team-of-experts-mummyUn equipo de expertos, entre ellos el profesor de la BYU, C. Wilfred Griggs, los médicos del condado de Utah, Bruce Mcliff y Richard Jackson, y la doctora Grady Jeeter, de San José, California, examinan la momia en la que Griggs descubrió un hierro de 9 pulgadas en la rodilla Cortesía del Museo Egipcio Rosacruz.

Desentrañando el misterio

Con el fin de investigar la naturaleza del implante, Griggs, el Dr. Richard T. Jackson, cirujano ortopédico de Provo y el Dr. E. Bruce McIiff, jefe de radiología del Centro Médico Regional de Utah Valley, cuidadosamente perforaron el hueso para permitir acceso para una pequeña cámara para examinar el pin, y extraer muestras del hueso y el metal.

El equipo científico encontró rastros de resina orgánica antigua, similar al cemento óseo moderno, así como rastros de grasas antiguas y textiles que todavía se mantenían firmemente en su lugar. Las extensas investigaciones revelaron que el procedimiento avanzado se había llevado a cabo en la antigüedad, hace aproximadamente 2,600 años.

 

9-inch-drill-in-the-knee-mummyRadiografía que muestra el pin de 9 pulgadas en la rodilla de Usermontu. Crédito: Universidad Brigham Young

Procedimiento ortopédico avanzado

El equipo de investigación se sorprendió de que el pin había sido creado con los mismos diseños utilizados hoy en día para crear la estabilización ósea.

“Estamos sorprendidos por la capacidad de crear un alfiler con principios biomecánicos que todavía usamos hoy en día para la fijación rígida del hueso, por ejemplo”, dijo el Dr. Richard Jackson. “Está más allá de lo que esperábamos por ese tiempo”.

BYU informa que el pin “se encoge en un sacacorchos al entrar en el fémur, o hueso del muslo, similar a los métodos biomecánicos actualmente utilizados. El otro extremo del pasador, que está situado en la tibia, o hueso de la espinilla, tiene tres pestañas que se extienden hacia fuera desde el núcleo del pasador que impiden la rotación del pasador dentro del hueso.

 

¿Antes o después de la muerte?

Tras el notable descubrimiento, la pregunta que quedaba en los labios de todos era: ¿se había llevado a cabo la cirugía mientras Usermontu estaba vivo, o después de su muerte?

Una investigación a escala completa de la articulación expuesta reveló que el alfiler había sido implantado entre el momento de la muerte de Usermontu y su entierro. Los antiguos egipcios creían en una resurrección física después de la muerte, en la que el cuerpo era un vehículo para el alma en la otra vida. Por lo tanto, asegurar su integridad era de suma importancia. Griggs añadió que asegurarse de que el cuerpo estaba en un buen estado se cree que es esencial para la reunificación de cuerpo y espíritu.

Si bien este es el primer caso de un implante ortopédico metálico, otros ejemplos de cuidado corporal antes de la momificación incluyen la reparación de heridas, el trabajo en los dientes, y la construcción de prótesis.

prosthetic-big-toeUn dedo gordo del pie protésico, de 3000 años de edad, que había sido colocado en un cuerpo fallecido después de la muerte. Ubicado en el Museo Egipcio de El Cairo Crédito: Universidad de Manchester

“Qué fascinante que el técnico tuvo ese pensamiento considerable en la construcción de la espiga”, dice Griggs. “El técnico podría simplemente unir la pierna con cables y suponer que en la resurrección se volvería a unir”.

“La historia nos dice cuan sofisticadas eran realmente las personas antiguas”, dice Griggs. “A veces nuestra arrogancia cultural se interpone en el camino de nuestro poder apreciar cómo la gente de otros tiempos y culturas eran capaces de pensar y actuar de manera bastante sorprendentes.

Fuente: Snow, K. ‘BYU Professor finds evidence of advanced surgery in ancient mummy’. Brigham Young University.

Imagen destacada: The mummified remains of Usermontu, Rosicrucian San Jose Museum (Wikimedia Commons). Inset: Metal pin found in the knee of Usermontu. Credit: Professor Griggs, Brigham Young University.

http://www.ancient-origins.net/artifacts-ancient-technology/medical-mystery-usermontu-why-discovery-2600-year-old-knee-screw-020445?nopaging=1

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