“Nessie” resurge, 78 años después

“Nessie” resurge, 78 años después: ¿Has visto a este monstruo?

Rebecca Davis

10 ene 2017

849x493q70Davis-MonsterEl fin de semana pasado, un aviso curioso apareció en los anuncios clasificados del Sunday Times. Se trataba de un llamamiento al público para obtener información sobre un hombre sudafricano que pudo haber tomado imágenes de una película de uno de los misterios – o mitos – más famosos de todos los tiempos. REBECCA DAVIS estaba suficientemente intrigada para investigar más.

“El investigador buscaba información sobre el Sr. G. Taylor que tomó una película de algo en Loch Ness en 1938”, publicó un pequeño anuncio en la sección “Personal” de los últimos clasificados de Sunday Times. Era acompañada simplemente por una dirección del e-mail.

El hombre que colocó el anuncio nunca ha estado en Sudáfrica. Roland Watson, de 54 años, vive a más de 9,000 millas de distancia, en la capital de Escocia, Edimburgo. Durante el día, trabaja como ingeniero de software. Por la noche, sin embargo, él persigue su pasión real: persiguiendo obstinadamente la información para probar la existencia del monstruo del lago Ness.

Los rumores de una misteriosa criatura en el segundo lago más grande de Escocia han estado circulando desde el siglo VII. Fue a principios de los años 1930 que la fiebre de Nessie despegó en serio, cuando se construyó un camino junto al lago Ness permitiendo a los automovilistas echar un buen vistazo a sus aguas de tinta. Los visitantes acudieron a la zona con la esperanza de un avistamiento del monstruo – y entre ellos estaba un turista de Sudáfrica.

“El 29 de mayo de 1938, una película de un objeto extraño en el Lago Ness fue tomada por un Sr. G. E. Taylor de Natal”, explica Watson.

Para cuando Taylor llegó a la orilla del lago Ness con su cámara, ya habían aparecido una serie de fotografías que pretendían mostrar un monstruo. La más famosa, conocida como la””fotografía del cirujano”, fue tomada por un médico británico llamado Robert Wilson en 1934. Parecía mostrar un cuello largo y sinuoso y la cabeza que se extiende de un cuerpo sumergido, y sirvió para galvanizar el interés público en el Monstruo de Loch Ness.

Sólo un problema: la imagen era falsa, supuestamente puesta en escena con un submarino de juguete. Sin embargo, se necesitaría hasta 1975 para que la imagen fuera desacreditada por un periódico británico.

Un año antes de la fotografía del cirujano, un periódico escocés publicaba la historia de un hombre local llamado Hugh Gray, que había visto un extraño objeto sumergiéndose en el lago mientras caminaba. Gray tomó una fotografía, que muestra una perturbación borrosa en el agua. Los escépticos han sugerido posteriormente que esta foto de 1933 es probable que muestre un perro nadando por el agua mientras lleva algo en su boca, en lugar de cualquier cosa monstruosa.

Roland Watson, sin embargo, es un verdadero creyente. Watson dirige un website que describe como “pro-monstruo”. Un post largo se dedica a una defensa apasionada de la fotografía de 1933, incluyendo simulaciones pictóricas complejas de perros acuáticos y monstruos.

La creencia de Watson en el monstruo comenzó como un niño y ha permanecido inquebrantable desde entonces.

“Las diversas teorías escépticas -que descartan fotos, películas y testimonios de testigos oculares como pájaros, troncos y estelas de barcos- están exageradas y dependen en cierta medida del ambiente escéptico general de hoy para sostenerlas”, dice.

El objetivo de Watson es “restablecer la credibilidad de los miles de testigos que afirman haber visto algo grande y vivo en el lago Ness”.

Hay un promedio de 20 presuntos avistamientos de Nessie al año. Las 200,000 búsquedas de Google para el monstruo de Loch Ness por mes apuntan a la fascinación permanente con la noción de tal criatura.

Loch Ness es el lago perfecto para ocultar un misterio, porque sus aguas se han manchado de oscuro y son impenetrables por la turba. Abundan las teorías sobre qué forma podría tomar el monstruo, si existe. Una idea es que podría ser el descendiente de un plesiosauro – un reptil acuático de la era de los dinosaurios – cortado del mar después de la Edad de Hielo, aunque hay numerosos problemas con esta teoría. También se ha sugerido que lo que la gente está viendo es algún tipo de pez gigante o anguila.

Desde la década de 1930, ha habido varias otras fotografías y clips de vídeo de un supuesto monstruo, con muchos falsos probados. La razón por la que Watson está tan empeñado en aprender más sobre el turista sudafricano que visitó Loch Ness en 1938 es porque se cree que el visitante tomó la primera imagen en color de un posible avistamiento.

En la extensa literatura Nessie abundan las referencias a G. E. Taylor. Pero siempre contienen los mismos pocos hechos: era 1938, G. E. Taylor era un turista de Natal, y él filmó algo en el lago por tres minutos en película del color de 16 mm.

Taylor es conocido por haber enviado las imágenes a un investigador de Nessie llamado Maurice Burton, que se cree que fue una de las únicas personas que vieron la película. Burton incluyó un recorte de las imágenes en su libro de 1961 The Elusive Monster, pero no hizo una copia de la película y se cree que la ha envió de vuelta a Sudáfrica.

“Y así la película se sumergió misteriosamente como su supuesto monstruo”, Watson dice al Daily Maverick.

Watson ha estado en la búsqueda de la película durante años. “Me puse en contacto con la familia de Maurice Burton y también hice preguntas sobre si pudo haber aparecido en los noticiarios de los años 30 producidos por el African Mirror”. Una búsqueda en los archivos nacionales sudafricanos de cine, de vídeo y de sonido resultó infructuosa.

“He recurrido a la colocación de anuncios en los periódicos sudafricanos”, dice Watson. “La película puede haber decaído ahora, pero todavía hay esperanza que una copia fue hecha y conservada por un pariente vivo del Sr. Taylor”.

Para los aficionados de Nessie como Watson, el sueño es que las imágenes de Taylor podrían resultar ser el arma humeante después de todos estos años.

“Es parte del folklore Nessie: a menudo se habla, pero nunca se ve”, dice Watson. “Esta puede ser una de las películas más claras tomadas de la criatura, pero no se puede evaluar hasta que se vea una vez más”.

Watson ha viajado con frecuencia al norte al lago Ness en la esperanza de avistar el monstruo él mismo. ¿Ha tenido suerte?

“Todavía no”, dice. DM

https://www.dailymaverick.co.za/article/2017-01-10-nessie-resurfaces-78-years-later-have-you-seen-this-monster/#.WIAJ8tRyz9Y

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