7.000 enormes burbujas de gas se han formado debajo de Siberia

7.000 burbujas de gas enormes se han formado debajo de Siberia, y podrían estallar en cualquier momento

Qué sucede cuando el permafrost se descongela.

BEC CREW

21 MAR 2017

El año pasado, los investigadores de la remota isla Bely de Siberia hicieron el extraño descubrimiento de que el suelo había comenzado a burbujear en ciertos lugares, y estaba blando debajo de los pies de los habitantes, como jalea.

En ese momento, sólo 15 de estas burbujas hinchadas habían sido identificadas, pero una investigación más amplia en la región de las penínsulas de Yamal y Gydan ha revelado que han surgido 7,000 o más de ellas, y la preocupación ahora es que podrían explotar en cualquier momento.

“Al principio, una protuberancia es una burbuja, o ‘bulgunyakh’ en el idioma local yakut”, dijo Alexey Titovsky, director del Departamento de Ciencia e Innovación de Yamal, a The Siberia Times.

“Con el tiempo, la burbuja explota, liberando gas. Así se forman gigantescos embudos”.

Aquellos gigantescos embudos de los que Titovsky se está refiriendo son tan intimidantes como suenan.

Mientras que las burbujas derrumbadas pueden formar bastantes ‘pockmarks’ en el suelo, también han sido vinculadas a los sumideros masivos y cráteres que han estado apareciendo a través de Siberia:

Ahora imagínense miles de estas trampas mortales salpicadas por el paisaje, con cada una de las 7,000 nuevas burbujas identificadas preparadas para explotar sin previo aviso.

Entonces, ¿qué está pasando exactamente aquí?

En 2016, los investigadores ambientales locales Alexander Sokolov y Dorothee Ehrich decidieron retirar la suciedad y la hierba que había estado cubriendo estos protuberancias de tierra, y encontraron que el aire que escapaba de ellas contenía hasta 1,000 veces más de metano que el aire circundante, y 25 veces más dióxido de carbono.

Y las cosas pueden llegar incluso más extrañas en el fondo de los sumideros más grandes – una investigación en 2014 en un cráter de 30 metros de ancho (98 pies) en la península de Yamal encontró que el aire cerca de la parte inferior del cráter contenía concentraciones inusualmente altas de metano – Hasta el 9.6 por ciento.

Como informó Katia Moskvitch para Nature en ese momento, el arqueólogo Andrei Plekhanov del Centro Científico de Estudios Árticos en Salekhard, Rusia, dijo que el aire circundante generalmente contiene sólo 0.000179 por ciento de metano.

Los investigadores han planteado la hipótesis de que estas burbujas de metano están vinculadas a una reciente ola de calor que había provocado el deshielo del permafrost de la tundra siberiana.

El permafrost de Siberia se ha vuelto famoso por su capacidad para mantener las cosas perfectamente preservadas durante miles de años, como este increíble cachorro de 12,400 años de edad, o estos adorables cachorros de león, que aún tenían sus abrigos de piel de lana después de 30,000 años.

Un estudio de 2013 encontró que un aumento de la temperatura global de 1.5°C sería suficiente para iniciar un período sin precedentes de fusión, pero gracias a los veranos anormalmente calurosos vinculados al cambio climático, los investigadores locales sospechan que esto ya está empezando a ocurrir, con temperaturas diarias en julio de 2016 golpeando a una preocupante 35°C (95°F).

“Su aparición en latitudes tan altas está muy probablemente asociada con el descongelamiento del permafrost, que a su vez está vinculado con el aumento general de la temperatura en el norte de Eurasia durante varias décadas pasadas”, dijo un portavoz de la rama Ural de la Academia de Ciencias de Rusia a The Siberian Times.

Todavía estamos esperando que algunas investigaciones revisadas por pares procedan de estas investigaciones para que podamos saber más sobre la evidencia que los científicos usan para vincular las burbujas de metano al cambio climático, pero parece que la única geología que compone la tundra siberiana también juega un gran papel en el fenómeno.

De acuerdo con Vasily Bogoyavlensky de la Academia de Ciencias de Rusia, que ha estado estudiando estas burbujas durante años, la tierra aquí se ha datado de la época Cenomaniana de la época del Cretácico Superior (100.5 a 93.9 millones de años) y ha sido identificada como antiguo y poco profunda, situada a sólo 500 a 1,200 metros (1,640 a 3,937 pies) por debajo de la superficie.

“El gas que sube a la superficie a través de los sistemas de fallas y grietas provoca una sobrepresión en las capas de arcilla paleo-permafrost y rompe las partes debilitadas de la misma, formando las fuentes de gas y los cráteres”, escribió Bogoyavlensky en una edición 2015 de la revista GEO ExPro.

“Básicamente, después de un largo período de crecimiento, la parte superior del ‘pingo’ (el suelo que cubre el núcleo de hielo) se deshace y el núcleo de hielo se derrite, formando un lago redondo. Se sabe que algunas veces estos montes de hielo explotan bajo la excesiva presión del hielo”.

Aquí está una imagen de una burbuja encontrada por Bogoyavlensky que ha hinchado inmensamente:

bubble-marchVasily Bogoyavlensky

Y aquí está lo que parece si usted encuentra una lo suficientemente pequeña como para caminar:

La buena noticia es que a través de todo esto, hay varios equipos de investigación en la tundra estudiando este fenómeno extraño, así que espero que tengamos algunas respuestas definitivas pronto.

Para reiterar lo que dijimos antes, la investigación publicada sobre estas burbujas todavía está por venir, y Titovsky en particular dice que no ha terminado con su investigación de campo todavía, así que tendremos que tomar estas conclusiones con un grano de sal hasta que se verifiquen los resultados.

Pero la prioridad en este momento es que los investigadores identifiquen qué burbujas representan una amenaza para los locales y proporcionen un mapa que resalte los posibles “puntos calientes” de explosión.

“Necesitamos saber qué protuberancias son peligrosas y cuáles no”, dijo Titovsky a The Siberian Times.

“Los científicos están trabajando en la detección y la estructuración de signos de amenaza potencial, como la altura máxima de un bulto y la presión que la tierra puede soportar. El trabajo continuará en el 2017.

http://www.sciencealert.com/7-000-huge-gas-bubbles-have-formed-under-siberia-and-could-explode-at-any-moment

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