Dentro del culto bizarro de los años 60, La Familia: LSD, yoga y ovnis

Dentro del culto bizarro de los años 60, La Familia: LSD, yoga y ovnis

Un nuevo libro y una película revelan secretos del misterioso culto, una vez conocido como La Gran Hermandad Blanca

“Los tentáculos de este culto eran increíblemente anchos”: los niños que estaban en el culto La Familia, en el lago Eildon. Fotografía: Scribe Publications

James Robert Douglas

13 de febrero de 2017

5550¿Cómo dar el salto de tomar clases con una profesora de yoga de moda a aceptar que ella es su maestro espiritual y Jesucristo renacido? Parece exagerado, pero es directamente de la historia reciente de Australia.

En los años sesenta, Anne Hamilton-Byrne, una glamorosa fuente de yoga para aburridas y ricas madres suburbanas, empezó a formar un culto alrededor de sí misma, reuniendo a sus seguidores adultos (que quizá eran 500 en su pico) en una comunidad muy unida en Dandenong Ranges,y manteniendo de una propiedad en el lago Eildon para sus “hijos”.

Aquellos niños – unos niños querubines, muchos con cabello rubio teñido y algunos de los cuales fueron adoptados bajo circunstancias sospechosas – se convirtieron en la imagen más resonante de la organización de Hamilton-Byrne, The Family (originalmente llamada Gran Hermandad Blanca) cuando entró en la conciencia pública. Pero la elegante apariencia de la familia Von Trapp ocultó una existencia temible.

Revisión de The Family – enigma de un culto de Melbourne por mucho tiempo olvidado

“Es un salto cuántico, ¿no?”, Dice el periodista Chris Johnston, coautor de un nuevo libro sobre el grupo. Él dice que el éxito de la maniobra bizarra de Hamilton-Byrne, y la improbable existencia de su grupo de medio siglo de existencia, se reduce a una “tormenta perfecta de factores”, y no menos importante es la erupción de la nueva búsqueda de alma en el estilo new age de la era Menzies en Australia.

El credo de Hamilton-Byrne era una mezcolanza de religiones del mundo y esoterismo diverso (incluyendo ovnis), pero articulado sobre todo en su carisma personal – sus sermones son ininteligibles a los no iniciados. Recogió el 10% de los ingresos de sus seguidores y acumuló una fortuna – incluyendo hogares en Gran Bretaña y Nueva York – al tiempo que los alentaba a participar en fraudes, falsificaciones, intercambios conyugales y adopciones fraudulentas. En su propiedad Lake Eildon, Kai Lama (o “Uptop”), sus temibles “tías” mantuvieron a sus hijos bajo un régimen estricto y supuestamente abusivo hasta 1987, cuando la policía allanó la casa y sacó a los niños.

1721“Hay gente por ahí que probablemente tenga mucho por qué responder”: cinco chicos de pelo rubio blanqueado que creían que eran hijos de Anne y Bill Hamilton-Byrne. Fotografía: Label Distribution

“Creo que el LSD ayudó”, dice el otro autor del libro, la documentalista Rosie Jones. Uno de los primeros acólitos de Hamilton-Byrne fue el psiquiatra Howard Whitaker, un investigador en el uso de psicodélicos para tratar enfermedades mentales, que ayudó a canalizar las drogas al grupo. (La familia eventualmente realizó una toma de posesión silenciosa de un hospital privado en Kew, donde trabajaba Whitaker). Hamilton-Byrne supuestamente mantuvo un frasco lleno de LSD en su casa en las colinas, y guiaría personalmente a sus seguidores a través de sus “viajes”, asegurando así la aceptación de su divinidad.

El nuevo libro de Johnston y Jones, The Family, es un acompañante del documental de Jones, que llega a los cines este mes. La pareja ha profundizado en la historia del culto, recogiendo testimonios de ex acólitos y asociados, así como los detectives de la policía que trabajaron durante años para desmantelar sus operaciones. Sus informes arrojan luz sobre cómo Hamilton-Byrne logró reunir seguidores y mantenerlos en esclavitud, y lo que se ha convertido en su culto hoy.

Jones espera que el libro y la película provoquen una nueva discusión pública sobre el culto – no sólo el reconocimiento (y quizás la compensación) de sus víctimas, sino un recuento por parte de las autoridades que le permiten florecer.

“Lo realmente interesante de este grupo es que no era un grupo de hippies con flores en el cabello: eran de clase media; eran muy inteligentes; tuvieron éxito en sus carreras”, dice Jones. Hamilton-Byrne atrajo en su órbita a destacados médicos, psiquiatras y científicos. Otro de los primeros seguidores fue el físico británico Raynor Johnson, maestro del Queen’s College de la Universidad de Melbourne. Su círculo social incluía a fundadores del Partido Liberal y de la aerolínea Ansett.

Esa respetabilidad de la alta sociedad daba un aire de probidad intelectual a la formación de la Familia – y, en algunos casos, ayudó a suprimir el escrutinio público. Jones y Johnston informan que se dice que Sir Reginald Ansett anuló la cobertura negativa del grupo en su estación de televisión ATV-0 (ahora Channel Ten), y hay insinuaciones de conspiración (o por lo menos insensible falta de acción) por parte de jueces e incluso un primer ministro del estado.

“Los tentáculos de este culto eran increíblemente amplios”, dice Johnston. “Había tentáculos en casi todos los aspectos de la sociedad de Melbourne a través de los años 70 y 80, y hay personas por ahí que probablemente tienen mucho por qué responder”.

2624Anne Hamilton Byrne, su marido William (izquierda) y un amigo llegan a la corte del condado de Melbourne en noviembre de 1993. Fotografía: John Woudstra / The Age

Anne Hamilton-Byrne misma, ahora en su mediados de los años 90 y afligida con demencia, permanece a medio camino entre la vida y la muerte, y más allá de la sujeción de la ley. Pero su afecto en sus seguidores está en curso: no sólo en sus antiguos “niños” que llevan las cicatrices de su infancia traumática, sino en aquellos pocos solitarios que aún llevan una antorcha por la Gran Hermandad Blanca.

Jones y Johnston pasaron tiempo con un hombre llamado Michael, quien afirma que The Family sigue siendo una empresa en marcha. Él dice que visita a Anne casi todos los días en su casa de reposo, y que el grupo todavía celebra reuniones semanales en su cuartel general, el Santiniketan Lodge en el Dandenong Ranges. Pero ambos autores encuentran difícil de creer. “Creo que hay probablemente 30 o 40 personas en las colinas, a lo sumo”, dice Jones. “Y no sé lo activos que están. Pero ciertamente hay personas que apoyan a Anne todavía”.

Johnson añade: “Creo que la estructura corporativa es bastante activa, en términos de personas que tienen poder específico y que tienen la tutela legal sobre ella. Eso es algo muy real, y eso entrará en juego cuando muera”.

Si hay un epílogo por venir en la historia, es la disputa legal que se avecina sobre la propiedad sustancial de Hamilton-Byrne – valorada en miles de millones – que seguramente se encenderá a raíz de su fallecimiento. Esa muerte, dice Jones, “no puede estar demasiado lejos. A menos que ella sea Jesucristo, como se afirma”.

• El libro The Family es publicado por Scribe Publications el 13 de febrero; La película de la Familia se exhibe en teatros selectos en Melbourne desde 23 de febrero

https://www.theguardian.com/film/2017/feb/13/the-family-great-white-brotherhood-australia-melbourne-cult-anne-hamilton-byrne

Ver más en: http://marcianitosverdes.haaan.com/2014/08/la-familia-secta-ufolgica-de-la-dcada-de-los-80/

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