El hielo de la Antártida se vuelve verde al acercarse el Día de San Patricio

El hielo de la Antártida se vuelve verde al acercarse el Día de San Patricio

Por John Hopton

13 de marzo de 2017

El NASA’s Earth Observatory ha lanzado una intrigante imagen de hielo teñido de verde en Granite Harbor de la Antártida, una cala cerca del mar de Ross.

La imagen hizo que la NASA aclarara que no se trataba de una gran maniobra del Día de San Patricio para teñir el agua verde, sino más bien el resultado de que el fitoplancton estaba unido al hielo.

sea-iceCrédito: Observatorio de la Tierra de la NASA

Estas plantas microscópicas marinas, también llamadas microalgas, crecen en la Antártida en verano, que, por supuesto, está llegando a su fin en el hemisferio sur. Sin embargo, señala el Observatorio de la Tierra, las floraciones de algas pueden ocurrir en el otoño también.

Esta es la misma época del año en la Antártida que el hielo se está formando, y las algas parecen haber quedado atrapadas dentro de ese hielo o adheridas a su superficie.

Fitoplancton – importante y misterioso

El glaciólogo marino Jan Lieser, del Centro de Investigación Cooperativa de Clima y Ecosistemas Antárticos de Australia, quien la NASA citó diciendo que el fitoplancton fue la causa del hielo contaminado con verde, formó parte de un equipo que observó una ocurrencia similar en 2012.

Ese año, una floración gigantesca que ocurrió a finales de febrero y principios de marzo se midió para ser de 124 millas (200 kilómetros) de largo y 62 millas (100 km) de ancho. Una inspección cerrada reveló que en lugar de flotar libremente, se unió al hielo.

La NASA dice que el hielo marino, los vientos, la luz solar, la disponibilidad de nutrientes y los depredadores pueden ser factores que determinan si el plancton crece en cantidades suficientemente grandes para colorear el hielo antártico, que en esta época del año es fangoso.

Los científicos saben que el fitoplancton es importante en la ecología del Océano Austral y es una parte importante de la red alimenticia, con zooplancton, peces y otras especies marinas dependiendo de la fuente de alimento. Sin embargo, todavía hay varias incógnitas cuando se trata de fitoplancton.

Lieser preguntó: “¿Este tipo de ‘floraciones’ de finales de temporada proporcionan las condiciones de siembra para la floración de la próxima primavera? Si las algas se incorporan al hielo marino y permanecen más o menos inactivas durante el invierno, ¿dónde terminan después del invierno?”

Otra expedición visitará la zona en abril y tal vez proporcione algunas respuestas.

http://www.redorbit.com/news/science/1113417619/antarctic-ice-turns-green-as-st-patricks-day-approaches/

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