El monstruo marino de Soay Island de 1959

El monstruo marino de Soay Island de 1959

La historia de un monstruo marino extraño que puede… quizá… estar resuelto…

Por Darren Naish

16 de marzo de 2017

0155F9D7-51AF-4486-A032A88B7490EBCCCrédito: Illustrated London News

Soy un gran fan de los relatos de monstruos marinos. Y aquí estoy hablando de “monstruos marinos” en el sentido criptozoológico, “podrían ser especies modernas desconocidas”, no sobre los grandes reptiles mesozoicos. Puede ser divertido trabajar lo que pueden representar los relatos de los testigos oculares, y los que no se pueden tener sentido también son divertidas.

Soay-Island-draw-at-sea-modified-600-px-tiny-Mar-2017-Darren-Naish-Tetrapod-ZoologyLos monstruos marinos… parecen tortugas. Crédito: Darren Naish

Para aquellos de ustedes que no son lectores de largo plazo aquí, los monstruos marinos han sido cubiertos en Tet Zoo bastante sustancialmente a través de los años – ver los enlaces a continuación. He publicado varios análisis de monstruos marinos, un artículo antiguo (pero personalmente significativo) es Naish (2001); Más recientemente mis colegas y yo tuvimos una oportunidad de usar la extrapolación matemática y el análisis cuantitativo para identificar monstruos marinos (Woodley et al. 2008, 2011).Recientemente proporcioné una visión general del estado de nuestros conocimientos en mi libro Hunting Monsters (Naish 2016).

Hunting-Monsters-covers-600-px-tiny-Mar-2017-Darren-Naish-Tetrapod-ZoologyPodría haber mencionado este libro antes. Cubierta de Ebook a la izquierda, cubierta de papel (todavía a ser lanzado) a la derecha. Crédito: Arcturus Publishing

Hoy quiero hablar de un relato de monstruo de mar muy famoso desde septiembre de 1959. El caso ocurrió fuera de la costa de Soay, una isla – ¡famosa por las ovejas! – justo al sur de Skye, frente a la costa oeste de Escocia, y se refiere al pescador de tiburones Tex Geddes y al ingeniero James Gavin. Un punto de interés es que Geddes compró el negocio de caza de tiburones de Gavin Maxwell, generalmente asociado con las nutrias y su libro de 1960 Ring of Bright Water. Maxwell nunca fue capaz de sacar provecho del negocio, a pesar de las diversas técnicas innovadoras que ideó para lanzar, matar y desmembrar uno de los peces más grandes del mundo. James Gavin y Gavin Maxwell a veces se han confundido e incluso se ha insinuado a veces que eran la misma persona. No lo eran.

Soay-Island-moster-Heuvelmans-1968-600-px-tiny-Mar-2017-Tetrapod-ZoologyEl monstruo de Soay como fue esbozado por (A) Tex Geddes y (B) James Gavin. Estos dibujos aparecieron originalmente en Illustrated London News pero aquí se reproducen de Heuvelmans (1968). Crédito: HeuHeuvelmans 1968

Al ver un objeto grande, oscuro, que se aproximaba a su barco, Geddes y Gavin lo escucharon respirar y luego tuvieron una vista razonablemente cercana de una gran criatura escamosa, con una cabeza redonda y una cabeza de tortuga, “un gran corte rojo por boca”, y una espalda prominentemente dentada. Fue comparado en un punto con un “monstruo infernal de los tiempos prehistóricos”, fue descrito como abriendo y cerrando su boca grande, respirando a través de dicha boca, y teniendo estructuras colgantes de algún tipo dentro de la boca. Ellos describieron la parte expuesta del cuerpo como entre 6 a 8 pies (Gavin) o de 8 a 10 pies (Geddes) de largo y compararon la cabeza con la de un burro, por lo que esta era una criatura considerable.

Soay-Island-moster-ILN-1959-330-px-tiny-Mar-2017-Tetrapod-ZoologyEl monstruo de Soay según lo representado en el ILN. El artista no ha sido acreditado en el subtítulo original. Crédito: Illustrated London News

El avistamiento fue lo suficientemente interesante como para llegar a los medios de comunicación nacionales, más prominentemente The Illustrated London News (ILN desde aquí). Esto fue instigado por Geddes quien escribió sobre el encuentro al zoólogo y autor Maurice Burton (1898-1992), bien conocido por su interés en historias de animales raros y respetado debido en gran parte a su posición (desocupada debido a la jubilación en 1958) y al entonces British Museum en Londres. Lo fabuloso de los relatos de monstruos publicados en el ILN es que iban invariablemente acompañadas de ilustraciones altamente sensacionalistas. La criatura de Soay se transformó así en un dragón de aspecto fabuloso, que por alguna razón siempre me imaginaba como verde (el color en realidad nunca fue mencionado hasta donde sé). Recuerdo la charla del historiador Mike Dash “Nuestro artista retrata lo que el testigo vio”, que vi a Mike entregar en la conferencia Scholarly Research of the Anomalous en Edimburgo en 2015. Más allá de hablar con Burton, Geddes también discutió el acontecimiento en su 1960 autobiografía Hebridean Sharker. De hecho, el libro de Geddes incluso recibió una mención especial en el título de la ilustración del dragón de ILN que se muestra aquí… tal vez estaba usando el caso para despertar interés en este trabajo.

Geddes-Gavin-beast-as-serpentine-600-px-tiny-Mar-2017-Darren-Naish-Tetrapod-ZoologyUn dibujo de mi infancia (de mediados de la década de 1980) que representa erróneamente al monstruo Soay como serpentino. Supongo que esta es la impresión que recibí de los libros que había leído. Crédito: Darren Naish

Entonces, ¿qué hacemos con él? Creo que este es uno de esos casos en los que podemos hacer una propuesta bastante confiada de lo que Geddes y Gavin vieron. Cabeza redondeada con una boca de pico, sin indicación de un cuello especialmente largo, y un cuerpo que está bajo en el agua y posee una línea media dentada… sólo tiene que ser una tortuga marina. Unas pocas tortugas marinas modernas a veces tienen tallos dorsales altos y triangulares que crean una línea media dentada, a saber, la Caretta caretta y la tortuga de Kemp Lepidochelys kempii. Sobre la base de esa información, concluí en 2001 que cualquiera de ellas era la especie más probable detrás de la observación (Naish 2001), aunque no pueden alcanzar el tamaño que Geddes y Gavin informaron. Rediseñé los dibujos de Geddes y Gavin junto a mi propio dibujo de una tortuga para ayudar a enfatizar la posibilidad de que esto explicara mejor lo que vieron. Y pensé que podría haber sido la primera persona en hacer tal cosa…

Naish-2001-Fortean-Studies-76-600-px-tiny-Mar-2017-Darren-Naish-Tetrapod-Zoology(A) Otro dibujo del monstruo de Soay – un nuevo dibujo de un re-dibujo de un dibujo(!) – junto con re-dibujos de (B) dibujos de Geddes y Gavin y (C) una tortuga de Kemp, de Naish (2001). Crédito: Naish 2001

Yo era consciente de que otros escritores ya habían sugerido una identidad de tortuga. Burton concluyó en el ILN que se trataba de una tortuga pero luego se volcó un poco. Inicialmente sugirió que la criatura podría haber sido una tortuga Leatherback o Leathery Dermochelys coriacea. Tiene el tamaño de su lado (puede exceder 2 m en longitud total) y es un visitante confirmado de las aguas escocesas. También puede parecer aterradora, sobre lo cual hay que seguir leyendo. Sin embargo, su caparazón suave, elástico, longitudinalmente crestado no suena muy parecido a la línea central macro-serrada de la criatura de Soay, así que Burton entonces rechazó esta idea y sugirió algo más radical. Observando la presencia de algunos otros relatos supuestamente similares de otras partes del mundo, propuso que el avistamiento podría haber sido “algún gran animal parecido a una tortuga hasta ahora no identificado” (Burton, en Heuvelmans 1968).

cover-of-Heuvelmans-In-The-Wake-330-px-tiny-Mar-2017-Tetrapod-ZoologyPortada de Heuvelmans (1968), sigue siendo el trabajo más importante sobre los monstruos marinos, a pesar de sus defectos. Esta es la portada de la segunda edición en inglés, publicada en 1969. En realidad es un escaneo de mi propia copia, un regalo de un ex secretario de la Sociedad Internacional de Criptozoología. Crédito: Heuvelmans 1968

Sí, una especie desconocida de gran reptil marino. La existencia propuesta de una o más especies gigantes, desconocidas de tortugas marinas es un componente familiar de la literatura de monstruos marinos. Bernard Heuvelmans apoyó la existencia de una gran tortuga de mar, aún no confirmada, que se decía en su libro de 1968 In the Wake of the Sea-Serpents (y su predecesor francés, Le Grand Serpent de Mer, 1965) Tienen ojos prominentes, una boca grande, como una herida, y escudos dorsales serrados (Heuvelmans 1968). Esta caracterización se basa claramente en la observación de Soay, por lo que es paradójico que Heuvelmans también dijo que el avistamiento podría pertenecer a otro de sus monstruos marinos: el Merhorse, un pinnípedo de ojos grandes y profundos (Heuvelmans 1968). Éste es en realidad un rasgo característico del esquema de identificación de Heuvelmans: cuanto más detallado sea un relato, menos capaz sería de categorizarlo sin ambigüedades (Magin 1996).

Heuvelmans-sea-serpents-revised-Sept-2015-600-px-tiny-Mar-2017-Darren-Naish-Tetrapod-ZoologyAntiguas ilustraciones de algunas de las especies endosadas en las obras de Heuvelmans sobre monstruos marinos (aunque la serpiente de mar de cuello largo en la parte superior derecha no debería tener una larga cola). Necesito producir versiones actualizadas de estos dibujos… fueron creados en los años 80. La cosa en la parte superior izquierda es un Merhorse. Crédito: Darren Naish

Por cierto, la hipótesis de que podría haber especies de tortugas extrañas, gigantes, desconocidas – y que son la verdadera explicación detrás de varios avistamientos de monstruos – también está presente en la comunidad de investigación de monstruos de lago. Algunas de las ideas son realmente interesantes… por no decir locamente especulativas y no creíbles (Naish 2016).

De todos modos, los autores post-Heuvelmans de una curva criptozoológica también han implicado o preferido la idea de que la criatura Soay era, de nuevo, representativa de una especie desconocida (Bright 1989, Harrison 2001). Dije antes que Burton volteó sobre la criatura. Recientemente he redescubierto un libro que recuerdo desde la infancia: The Life of Reptiles and Amphibians, de 1974, co-autor de Burton y su hijo Robert Burton. Allí encontramos otra ilustración que compara a la criatura de Soay con una tortuga – y aquí encontramos que Burton regresó de nuevo a la hipótesis de Leatherback que originalmente parecía favorecer (Burton & Burton 1974).

Soay-Island-moster-Burton-&-Burton-1974-600-px-tiny-Mar-2017-Tetrapod-ZoologyBurton redactó. Una ilustración y el subtítulo que acompaña de Burton & Burton (1974), un libro muy bien ilustrado para niños sobre reptiles y anfibios. Crédito: Burton & Burton 1974

Y, en conjunto, ahora pienso que esta es la mejor explicación. El tamaño de la criatura de Soay no puede ser ignorado. Incluso permitiendo un poco de exageración, Gedes y Gavin vieron claramente algo que era bastante grande, y demasiado grande para ser una tortuga o una tortuga laúd. Una identidad de tortuga laúd también coincide con la referencia a las estructuras dentro de la boca, ya que las tortugas laúd tienen papilas espinosas únicas dentro de la cavidad oral. Piense en sarlacc pit (edición pre-especial, suspiro) pero más espinoso. Las otras características generales coinciden también, pero ¿qué pasa de nuevo con esa dentada? Mirando el dibujo original de Geddes, creo que esas serraciones se han exagerado, especialmente en la ilustración del dragón de ILN. Tenga en cuenta que en realidad fueron originalmente ilustrados como bajos y numerosos. Dije antes que las tortugas laúd tienen crestas longitudinales lisas. De hecho, esas crestas pueden tener una especie de aspecto nodular o serrado, y creo que esto es lo que Geddes estaba tratando de describir.

Leatherback-turtle-Tinglar-USVI-wikipedia-600-px-tiny-Mar-2017-Tetrapod-ZoologyEsas crestas longitudinales sobre el caparazón de la tortuga laúd pueden de hecho tener una apariencia dentada. Crédito: U.S. Fish and Wildlife Service Southeast Region, Wikimedia

A propósito, tanto como amo las tortugas, he considerado a menudo que aterrorizante puede ser tener una superficie realmente grande cerca cuando usted está en el agua. El tamaño total, el pico enganchado, los ojos grandes, el interior rosado o blanquecino de la boca y los ruidos de bufido hechos por una laúd en particular pudieron ser realmente asustadizos, especialmente a una partida naïve que no aprecia cuan grande puede ser una tortuga. Y en esa nota, vea este video. Es de menos de cinco minutos y describe un acontecimiento que sucedió de la costa de Rhode Island (aka Aquidneck Island… situada dentro del estado de Rhode Island) en 2007 o alrededor. Es increíble.

Para artículos anteriores de Tet Zoo sobre monstruos marinos, vea…

The amazing Hook Island sea monster photos

Santa Cruz’s duck-billed elephant monster

Professor Sharpe’s mysterious sea-serpent photo

It had wool, and armour plates, a massive beak, horns, and it smelled veeeeery bad: whatever happened to the Tecolutla monster?

Where are all the dead sea monsters?

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The Long-necked seal, described 1751

Statistics, seals and sea monsters in the technical literature

A Russian sea monster carcass is claimed to be that of an ancient ‘archaeocete’ whale

Phylogenetic roulette and the identification of sea monsters

Sea Monsters, the CFI conference

Won’t someone please think of the coelacanths, and other lamentations

A sea monster poster for the 9th European Symposium of Cryptozoology

Cryptozoology at the Zoological Society of London. Cryptozoology: time to come in from the cold? Or, Cryptozoology: avoid at all costs?

A baby sea-serpent no more: reinterpreting Hagelund’s juvenile Cadborosaurus

The Cadborosaurus Wars

My New Book Hunting Monsters: Cryptozoology and the Reality Behind the Myths

Refs – –

Bright, M. 1989. There are Giants in the Sea. Robson Books Ltd, London.

Burton, M. & Burton, R. 1974. The Life of Reptiles and Amphibians. Macdonald and Co, London.

Harrison, P. 2001. Sea Serpents and Lake Monsters of the British Isles. Robert Hale, London.

Heuvelmans, B. 1969. In the Wake of the Sea-Serpents. Hill and Wang, New York.

Magin, U. 1996. St George without a dragon: Bernard Heuvelmans and the sea serpent. In Moore, S. (ed) Fortean Studies Volume 3. John Brown Publishing (London), pp. 223-234.

Naish, D. 2001. Sea serpents, seals and coelacanths: an attempt at a holistic approach to the identity of large aquatic cryptids. In Simmons, I. & Quin, M. (eds) Fortean Studies Volume 7. John Brown Publishing (London), pp. 75-94.

Naish, D. 2016. Hunting Monsters: Cryptozoology and the Reality Behind the Myths. Arcturus, London.

Woodley, M. A., Naish, D., & McCormick, C. A. 2011. A baby sea-serpent no more: reinterpreting Hagelund’s juvenile “cadborosaur” report. Journal of Scientific Exploration 25, 495-512.

Woodley, M. A., Naish, D. & Shanahan, H. P. 2008. How many extant pinniped species remain to be described? Historical Biology 20, 225-235.

https://blogs.scientificamerican.com/tetrapod-zoology/the-soay-island-sea-monster-of-1959/

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