Enormes lagos se transforman en “jacuzzis”

Fotos revelan que más de 200 lagos azules brillantes del Ártico han comenzado a burbujear con gas metano

No está bien.

FIONA MACDONALD

25 MAR 2017

BlueLakes_web_1024Imágenes satelitales han revelado que más de 200 extraños y brillantes lagos azules en las regiones árticas de Rusia están burbujeando “como jacuzzis” como resultado de la fuga de gas metano.

Los lagos son un tipo de lago termokarst, que se forman cuando el deshielo del permafrost hace que la superficie se derrumbe y se llene con agua de fusión. Pero a diferencia de los lagos termokarst normales, oscuros, estos son de color azul brillante y burbujeantes, debido al metano que se filtra en ellos antes de escapar a la atmósfera.

De acuerdo con Vasily Bogoyavlensky de la Academia de Ciencias de Rusia, estos lagos termokarst recientemente identificados aparecen cerca de depósitos de petróleo y gas en las penínsulas de Yamal y Gydan en Siberia.

Su color azul brillante es el resultado de las algas que se sienten atraídas por los altos niveles de azufre causados por el escape de metano.

Usted puede ver la superficie de uno de estos lagos entre 2013 y 2016 fotografiados por los satélites Landsat-8 y Sentinel-2:

gaz_2Vasily Bogoyavlensky

“Estos lagos tienen una serie de rasgos que pueden ayudar a identificarlos desde la distancia”, dijo Bogoyavlensky al Siberian Times.

“El azul anómalo del agua, la presencia de cráteres en el fondo y el gas se filtra en el agua, las trazas de gas en la capa de hielo estacional, así como la erosión costera activa y el permafrost que se hincha cerca del borde del agua”.

Bogoyavlensky y su equipo identificaron los extraños nuevos lagos después de estudiar datos de satélites de 2015 y 16, y ahora los monitorean como una fuente activa de emisiones de metano.

Parecen ser similares a los marcadores y cráteres que se encuentran en los suelos de algunos de los océanos del mundo, que también se sabe que se están filtrando lentamente las reservas de metano.

Siberia no es ajena a los termokarsts – el agujero masivo de Siberia conocido como ‘Doorway to the Underworld’ es uno de estos cráteres que ahora se ha vuelto tan grande que ha descubierto bosques antiguos enteros.

Pero los investigadores no habían visto nada como estos lagos en la región antes.

No están completamente seguros de lo que los está causando, pero la hipótesis por ahora es que podría estar relacionada con la actividad sísmica.

“Por ejemplo, sobre uno de los depósitos de gas (en Yamal), los lagos están situados a lo largo de dos líneas… parecen una cruz gigante”, dijo Bogoyavlensky al Siberian Times.

Esto sugiere “la conexión genética de cráteres con fallas profundas en la corteza terrestre, pero para confirmar necesitamos llevar a cabo una investigación sísmica completa”.

Lo interesante es que los datos de los satélites sugieren que las fugas ocurren durante todo el año en estas regiones, incluso a temperaturas cercanas a los 0°C (32°F).

Usted puede ver los lagos en la región de los campos de gas Bovanenkovo y Kruzenshternskoye en las imágenes Landsat-8 abajo (la izquierda son colores visibles, la derecha es una imagen infrarroja).

information_items_5655Vasily Bogoyavlensky

La investigación está en curso, por lo que aún no se ha publicado en una revista revisada por pares – hasta que eso suceda, no podemos decir con certeza lo que está pasando con estos extraños lagos azules.

Pero esperemos que a medida que los experimentos en la región continúen, los científicos empezarán a tener una mejor idea de lo que está pasando.

Y eso es importante, ya que el metano es aproximadamente 30 veces más potente que el CO2 como un gas que atrapa calor – y no hay escasez de hielo congelado debajo de la tundra siberiana.

Un estudio estimó que para el año 2100, el permafrost liberará hasta 205,000 millones de toneladas de emisiones de carbono si el cambio climático continúa intensificándose, como informa Sarah Emerson para Motherboard.

El descubrimiento de los lagos llega la misma semana en que los investigadores anunciaron que están vigilando de cerca cerca de 7,000 burbujas de gas o “pingos”, que se han formado en Siberia y están en riesgo de explotar para formar enormes cráteres.

Investigaciones anteriores habían sugerido que un aumento de la temperatura global de 1.5°C sería suficiente para iniciar el derretimiento del permafrost de Siberia, y los científicos están preocupados de que estos lagos y pingos son un signo de que ya está sucediendo.

Marina Leibman, del Instituto de Criosfera Terrestre de la Academia de Ciencias de Rusia, dijo al Siberian Times que Siberia experimentó un verano muy caluroso el año pasado, y aún podríamos ver los efectos.

“Como resultado, las expediciones de 2017 estarán dirigidas a evaluar los cambios asociados con este calentamiento”, dijo.

Una cosa es segura, hay una gran cantidad de cambios que ocurren rápidamente en Siberia, y tenemos que seguir vigilándolos de cerca si queremos saber qué esperar para el futuro de nuestro planeta que se está calentando.

http://www.sciencealert.com/photos-reveal-more-than-200-bright-blue-arctic-lakes-have-started-bubbling-with-methane-gas

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