La estantería de Roswell – Kevin Randle, “Roswell in the 21st Century” (parte 2)

La estantería de Roswell – Kevin Randle, “Roswell in the 21st Century” (parte 2)

24 de febrero de 2017

David Halperin

imageKevin D. Randle, Roswell in the 21st Century. Naples, FL: Speaking Volumes, 2016.

Supongamos que un hombre al que no conoce muy bien, en realidad no lo conocía hasta que se sentó a su lado en el mostrador de un comedor lleno de gente y los dos se pusieron a hablar. Hace más de 20 años tenía un vecino llamado Barney. Este Barney, le dice, tenía un cáncer terminal, y él intervino para ayudar a la esposa de Barney a cuidar al moribundo. Y Barney le habló de haber estado años antes en las proximidades de un ovni estrellado, el “aire contaminado” alrededor del cual culpaba por su enfermedad actual.

Kevin Randle, “Roswell in the 21st Century.”

¿Cree usted que su nuevo conocido? Si es así, ¿daría el siguiente paso y creería a Barney?

El nombre completo de “Barney” era Grady L. Barnett, Barney para sus amigos. Había vivido en Socorro, Nuevo México, y trabajado como ingeniero de conservación de suelos para el gobierno federal. Murió en 1969, con 76 años de edad. Su vecino de ayuda fue Harold Baca, quien a principios de los 90 respondió a un anuncio que el ufólogo Stanton Friedman colocó en un periódico de Socorro solicitando información sobre Barnett.

Cuando Baca contestó el anuncio de Friedman, presumiblemente sabía qué tipo de información buscaba Friedman y fácilmente podría haber fabricado o embellecido su historia en consecuencia. Sin embargo, lo que le contó a Friedman – y luego a Kevin Randle, quien dirigió una entrevista telefónica con él en junio de 1991 – parece bastante creíble, como siempre y cuando no tomemos ese segundo paso.

El testimonio de Baca es uno de los muchos presentados y discutidos en el nuevo libro defectuoso pero importante de Randle sobre Roswell. Es importante para mí, ya que si Baca realmente escuchó estas cosas de Barnett, debieron haberse originado antes de 1969. Nos llevan de vuelta a la oscuridad de tres décadas de la tradición de Roswell, esos años entre 1947 y 1978, cuando las complejas e intrincadas historias encadenadas de Roswell estaban creciendo bajo el radar colectivo de la ufología. Ninguno de los ufólogos, mucho menos el público en general, tenía la noción de que existían.

Barney Barnett, para los no-obsesionados-con-Rosell entre nosotros, es la figura central en el subconjunto de tradiciones que se agrupan alrededor de las llanuras de San Agustín en el oeste de Nuevo México. Primero surgió en el centro de atención en octubre de 1978, casi 10 años después de su muerte, cuando una pareja llamada Vern y Jean Maltais se acercó a Stan Friedman Para contar una historia que supuestamente habían oído de Barnett muchos años antes, no podían recordar exactamente cuándo. Más tarde, entrevistados por los autores ovni Charles Berlitz y William Moore, recordaron la fecha de la conversación como febrero de 1950.

La historia de Barnett, tal como retransmitida por los Maltaises, aparece en el capítulo 4 del libro de Berlitz y Moore, de 1980, The Roswell Incident. Es dicha por Barnett en primera persona, lo que parece extraño. Por lo general, fuera de las novelas victorianas, cuando se relata una historia que alguien más ha dicho, usted habla del narrador original como “él” o “ella”, no “yo”. Sin embargo, Barnett se supone que ha dicho a la joven pareja que “yo estaba fuera de misión, trabajando cerca de Magdalena, Nuevo México, una mañana cuando la luz que se reflejaba fuera de algún tipo de objeto metálico grande llamó mi atención”. Estaba cerca de una milla de distancia a través del desierto. Fui a echar un vistazo”.

Resultó que él no estaba solo. El disco estrellado, de 25-30 pies de ancho, ya estaba rodeado por un grupo de personas que se presentaron como arqueólogos de una universidad oriental. Habían tropezado con el disco por accidente, al igual que Barnett. “Me di cuenta de que estaban de pie mirando algunos cadáveres que habían caído al suelo”. Había otros cadáveres en el interior del disco.

imageLas Llanuras de San Agustín, donde Barney Barnett supuestamente vio el ovni estrellado. (Foto de Jay Barrymore, en www.jaybarrymore.com).

Los cuerpos, dijo Barnett (citado por Vern Maltais), “eran como humanos, pero no eran humanos. Las cabezas eran redondas, los ojos pequeños y sin pelo. Los ojos estaban extrañamente espaciados. Ellos eran muy pequeños según nuestras normas y sus cabezas eran más grandes en proporción a sus cuerpos que los nuestros”. En ese momento Jean Maltais dijo que Barnett había “repetido varias veces que sus ojos eran pequeños y extrañamente espaciados”.

Ojos pequeños: todo suena mal. Esto es porque sabemos de la cubierta de Communion de Whitley Strieber, publicada a principios de 1987, que los extraterrestres del ovni tienen ojos ovales, sobrenaturales y enormes. Pero en 1978 (o 1979, o cuando Berlitz y Moore los entrevistaron), los Maltaises no hubieran tenido ni idea de esto. Su imagen del ET seguramente habría sido informada por Encuentros Cercanos de Tercer Tipo de Spielberg, lanzada en 1977 al éxito enorme de la taquilla. Los ojos de estos alienígenas cinematográficos son ligeramente más grandes en proporción a sus rostros que los de un ser humano adulto, pero la diferencia no es muy llamativa. Y, como se puede ver fácilmente haciendo una búsqueda de imágenes de “close encounters alien”, “extrañamente espaciados” no sería una mala manera de describirlos.

Así que la pequeñez de los ojos de los alienígenas, tan inadecuada desde nuestra perspectiva posterior a Comunión, podría ser, pero no tiene que ser un indicador de que este detalle se remonta a Barnett mismo, y por lo tanto a un estrato pre-1969 de la tradición. Los Maltaises, a finales de los años setenta, podrían haber filtrado fácilmente sus recuerdos de lo que Barnett les había dicho en una ocasión a través de imágenes de la gran película de la época.

(Y tengo que mencionar una advertencia con respecto a la historia de Baca de enfermería de los enfermos terminales de Barnett. La denuncia de Barnett, que la atmósfera tóxica alrededor del ovni fue responsable de su cáncer muchos años después, podría reflejar las ansiedades de la Guerra Fría sobre la radiación nuclear. A mí suena más como un eco del agente naranja y sus efectos en las personas expuestas a ella en Vietnam, que primero llegó a la conciencia pública después de la muerte de Barnett, en los últimos años setenta).

Randle discute estos testimonios y otros en su apéndice sobre “la controversia de las llanuras de San Agustín”. Su conclusión: “La historia de un accidente en las planicies es un solo testigo con una serie de testimonios de segunda mano que demuestran que Barnett contó la historia pero no que era cierta… A menos que se proporcione algo más, todo lo que tenemos es Barney Barnett diciendo a amigos y familiares una historia interesante, y eso es todo lo que es”.

Estoy de acuerdo con la creencia de Randle de que nada ufógico ocurrió en las llanuras de San Agustín. No estoy de acuerdo con su juicio implícito de que la historia, como una historia, es por lo tanto una cuestión de poca importancia. Para mí, lo que es importante en Roswell es el desarrollo de la tradición: la leyenda, el mito, lo que quieras llamarlo, y los impulsos humanos que dieron forma a esta evolución. Las capas de la narración y el significado son para mí lo que es de vital importancia en los relatos atribuidos a Barnett, y estoy frustrado de que parece tan difícil, si no imposible, ordenarlos de manera satisfactoria.

El libro de Randle ofrece otros datos que se sienten como rayos de linterna que brillan débilmente en la oscuridad anterior a 1978. En la página 141, cita a Witness to Roswell de Tom Carey y Donald Schmitt, con respecto a Glenn Dennis, el joven (en 1947) funerario de Roswell que contribuyó tanto a la historia como la conocemos: “sabemos de los testigos que nos han dicho que Dennis les había hablado de su carrera en la base mucho antes de que Roswell se convirtiera en una palabra familiar”. Esto es intrigante pero demasiado vago para ser útil.

Sin embargo, más intrigante es un documento, citado en las páginas 93-94, del que nunca había oído hablar antes de leer el nuevo libro de Randle, un pasaje de una memoria escrita por máquina de Inez Wilcox, esposa de George Wilcox, sheriff de Roswell a quien Mac Brazel llevó los escombros que descubrió en su rancho:

“Un día un ranchero al norte de la ciudad trajo, lo que él llamó un “PLATILLO VOLADOR”, había habido muchos informes en todo Estados Unidos por personas que afirmaron haber visto un PLATILLO VOLADOR, los rumores eran en muchas variaciones. El platillo era de un planeta diferente, y la gente que volaba sobre él, nos miraba. Los alemanes habían inventado este extraño artefacto, Arma (“¿formidable?”). Otros cuentos, que uno había aterrizado y personas de aspecto extraño todos de siete pies o más caminando de él, pero rápidamente se fue de la vista de cualquier looker (sic). Todos los periódicos interpretaron la historia, y mucha gente buscó en los cielos por la noche para ver uno. Como nadie había visto un platillo volante, el Sr. Wilcox llamó a la sede de la Base de la Fuerza Aérea Walker, y reportó el hallazgo. Beofre (sic) de colgar el teléfono, entró un oficial. Rápidamente cargó el objeto en un camión y ése fue el último vislumbre que alguien tuvo de él”.

 

“Simultáneamente el teléfono comenzó a sonar, las llamadas de larga distancia de los periódicos en Nueva York, Inglaterra, funcionarios del Gobierno de Francia, funcionarios militares, y las llamadas se mantuvieron durante 24 horas seguidas. No hablaban más que con el sheriff. Sin embargo, el oficial que recogió el sospechoso platillo, amonestó al Sr. Wilcox para decir lo menos posible acerca de él y remitir todas las llamadas a la Base de la Fuerza Aérea Walker. Un secreto bien guardado, porque hasta el día de hoy, nunca nos enteramos si esto era realmente un PLATILLO VOLANTE”.

El manuscrito es sin fecha, y Randle supone que este pasaje podría haber sido escrito en cualquier momento antes de la muerte de Inez Wilcox en los años ochenta. Sospecho que es mucho antes. Wilcox se refiere anacrónicamente al Campo Aéreo del Ejército de Roswell como “Base de la Fuerza Aérea Walker”, como fue renombrada en enero de 1948. No da ningún indicio del cierre de la base en 1967. Esto coincide con su discurso repetidamente del “platillo volador”, nunca utilizando el término “Ovni”, que casi completamente lo había suplantado a finales de los años sesenta. En el otro

Por otro lado, ha transcurrido un lapso de tiempo sustancial, “hasta el día de hoy”, desde los acontecimientos que ella describe. Supongo que una fecha a finales de 1950 o principios o mediados de los años 60 para ser más adecuado.

¿Qué quiere decir Wilcox por los “cuentos” de “gente de aspecto extraño de siete pies de altura o más” que emergen de un platillo aterrizado? Tengo que admitir que me emocioné mucho cuando lo leí por primera vez, pensando que se refería a una variante perdida de la historia de Roswell en la que los pilotos del ovni eran gigantes en lugar de pigmeos y habían aterrizado en lugar de estrellarse. Una lectura más cercana me convenció de que dejaría mi imaginación huir conmigo. Seguramente ella está hablando en esta frase, no sobre nada que supuestamente haya ocurrido en Roswell, sino de los “informes” y los “rumores” de platillos voladores de otras partes del país.

Sin embargo, al hablar de alienígenas gigantes, subraya lo que no habla: seres diminutos encontrados muertos dentro del platillo estrellado en Roswell. (Que parece recordar que ha sido un solo objeto intacto, no un montón de escombros.) Si algún rumor de este tipo hubiera llegado a sus oídos desde su propia ciudad, desde Glenn Dennis o cualquier otra persona, seguramente lo habría mencionado. ¿No?

Unos pocos rayos de luz, y la oscuridad de aquellos años fértiles y creativos de 1947 a 1978 que los envuelven. ¿Se puede penetrar alguna vez?

No lo sé. Pero no estoy dispuesto a renunciar a intentarlo.

http://www.davidhalperin.net/the-roswell-bookshelf-kevin-randle-roswell-in-the-21st-century-part-2/

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