Oliendo un misterio

OLIENDO UN MISTERIO

13.2.17

Peter Rogerson

TheBrimstoneDeceitJoshua Cutchin. The Brimstone Deceit: An In-Depth Examination of Supernatural Scents, Otherworldly Odors and Monstrous Miasmas. Anomalist Books, 2016.

Este libro podría haber sido titulado o subtitulado “Por su nariz usted los conocerá” y, si bien ha habido numerosos libros sobre lugares sobrenaturales y sonidos este es casi seguro el primero en olores sobrenaturales. Cutchin observa que extraños olores están asociados con una variedad de experiencias anómalas, y aquí se concentra en cuentos de ovnis, fantasmas y Bigfoot. Mientras que documenta una gran variedad de apestosos, pueden caer en dos categorías, escenas agradables como perfume o flores o quizás incluso el olor del pescado y las virutas, y los olores fundamentalmente desagradables, que a menudo ofrecen azufre y sus productos, sulfuro de hidrógeno y dióxido de azufre.

Los fantasmas pueden oler a muerte y a decadencia, los ovnis pueden estar asociados con olores de azufre, ozono y varios químicos y Bigfoot tiene una tendencia a apestar el lugar.

Cutchin dedica mucho espacio a la química detrás de tales olores y qué procesos inorgánicos y orgánicos pueden producirlos. No me siento seguro de discutir mucho de eso. Estoy más interesado en lo que estos olores simbolizan, que parecen ser una especie de taquigrafía que le dice algo acerca de la naturaleza de lo que se supone que se trata. Los santos o sus cuerpos pueden exudar olores dulces como símbolos de su santidad, los ovnis pueden exudar olores químicos como símbolos de su tecnología y los hedores de Bigfoot son símbolos de su animalidad.

Tal vez el tema unificador es el del azufre, que Cutchin señala es a la vez un veneno, especialmente en su forma compuesta, y es esencial para la vida y se puede utilizar en la curación. No saca algo que creo que es crucial aquí, el azufre es un producto del vulcanismo, incluso hoy en día hay mineros de azufre que arriesgan sus vidas obteniendo la materia de los cráteres volcánicos humeantes.

Los volcanes son ejemplos de la naturaleza en su estado más salvaje y más indomable. Son masivamente destructivos y, sin embargo, después de la erupción, dejan un terreno extremadamente fértil, por lo que los humanos se han instalado a su alrededor a pesar del peligro. Los seres humanos deben haber notado esto desde tiempos muy tempranos y los volcanes bien podrían haber sido los primeros objetos de adoración como fuerzas primas de creación y destrucción. Las montañas volcánicas se elevan hasta los cielos y descienden hasta las profundidades y por lo tanto son lugares donde el inframundo, la tierra media y el mundo superior de los dioses se encuentran y hay pasajes entre ellos.

En la mitología cristiana los volcanes adquirieron un carácter más demoníaco, son sus lagunas hirvientes de lava lo que da lugar a la idea de que el infierno es un lugar de intenso e incesante calor. El azufre, asociado con los volcanes, se convierte en el símbolo de las profundidades crónicas y de la transformación incesante.

El ozono se asocia con el rayo, otro ejemplo de la naturaleza en su estado más salvaje, un portador de fuegos salvajes que son de nuevo agentes de muerte y fertilidad y por lo tanto de transformación.

El mal olor de Bigfoot marca su animalidad y su antítesis a la sociedad humana educada. Es una criatura del desierto y naturaleza salvaje. El olor a la decadencia asociado con algunos fantasmas se remonta a tiempos en los que los fantasmas eran considerados no como los fantasmas etéreos de hoy, sino como cadáveres deshuesados, muy físicos y podridos. La corrupción y la decadencia son medios por los cuales un cuerpo humano abandona el mundo del hábitat y la cultura y entra en el desierto de la naturaleza cruda. Es otro ejemplo de transformación.

Por lo tanto, los olores sobrenaturales documentados aquí podrían ser asignados a dos categorías, los olores fantasmales de perfume, de la cocina (otro ejemplo de transformación), etc. son símbolos de recuerdos persistentes de un hábitat “hogareño” anterior. Los malos olores son simbólicos de algo que viene de fuera del hábitat humano.

Estos intrusos pueden parecer superficialmente algo del hábitat, bigfoot camina como y vagamente se parece a un ser humano, pero su hirsutismo y los olores animales dicen que no es nada de eso, los ovnis pueden parecerse a los productos de la tecnología y la cultura extraterrestre), pero los olores extraños como su comportamiento evasivo sugieren que son algo completamente distinto. Sospecho que esto podría ser lo que Cutchin está sugiriendo con sus alusiones alquímicas en el capítulo final, pero ese es un tema en el que no tengo experiencia suficiente para discutir.

Si es posible que no quiera inspirarse en este tipo de reflexiones filosóficas de este libro, puede leerse igualmente como una fuente de experiencias humanas extraordinarias o del folclore moderno. Ciertamente, representa un enorme esfuerzo en la recopilación de material y sin duda será referido por personas con puntos de vista muy diferentes.

http://pelicanist.blogspot.mx/2017/02/sniffing-out-mystery.html

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