Punteros paranormales

PUNTEROS PARANORMALES

18.2.17

ParapsychologyTheScienceOfUnusualExperiencesDavid Groome and Ron Roberts (editors). Parapsychology: The Science of Unusual Experiences. 2nd Edition, Routledge, 2016.

Peter Rogerson

Vamos a sacar una cosa del camino al principio, este libro está mal titulado, la parapsicología como tal ocupa sólo un capítulo, por lo que un título más preciso podría ser “Ensayos Críticos sobre lo Paranormal” o “La Psicología de lo Paranormal”.

El único capítulo sobre la parapsicología académica, de Caroline Watt, trata de dos temas; Posibles similitudes entre ESP y percepción subliminal y los debates sobre los experimentos de Ganzfeld.

En un ensayo sobre la mediumnidad y la supervivencia, Chris Roe examina el papel de la lectura en frío y el efecto Barnum sobre la producción de información supuestamente paranormal y las dificultades de separar cualquier información genuinamente ganada paranormalmente de éstas. La gente subestima a menudo qué información puede ser recogida por la apariencia, la ropa, la edad, la postura, los movimientos leves etc.

Tal vez un tema relacionado es el de la posesión y el exorcismo, que es discutido por Chris French, que explora no sólo los papeles de los trastornos neurológicos como la epilepsia y el síndrome de Tourette en llevar a creencias de la posesión, pero quizás son más importantes los factores sociales, para que las personas desempeñen roles. Al final de este capítulo advierte de los daños que la creencia en la posesión y los rituales de exorcismo pueden causar, sobre todo el abuso infantil, aunque no hay discusión sobre el reciente aumento de las creencias en brujas infantiles y el consiguiente abuso masivo.

Chris French entonces discute las abducciones alienígenas y observa, aunque hay otros factores, el papel crucial de las experiencias de parálisis del sueño y la confabulación hipnótica en la generación de tales historias. La cuestión de si la propensión a la fantasía es un factor significativo sigue siendo discutible, sobre todo porque las definiciones de lo que constituye la fantasía difieren con las diferentes visiones del mundo.

Chris Roe luego discute las experiencias cercanas a la muerte y observa que experiencias similares son reportadas por minorías de personas que han llegado clínicamente cerca de la muerte y las que acaban de tener un encuentro cercano como en accidentes. Señala los problemas en definir la muerte y saber exactamente qué procesos fisiológicos median la experiencia subjetiva.

Chris French discute las reivindicaciones de la reencarnación, concentrándose en sus propios estudios entre los drusos del Líbano. La reencarnación es central en la visión del mundo druso y creen que la gente se reencarna en el momento de la muerte. French observa sin embargo que pocas de las historias de vidas pasadas que él encontró cabían en este patrón, un hecho que se explica invocando vidas intermedias olvidadas como los bebés que murieron jóvenes. Sigue siendo poco convencido por la evidencia y señala que los casos más dramáticos divulgados por Stevenson son los de años antes de permitir mucho tiempo para la contaminación y la memoria falsa.

Hay capítulos sobre los sueños de Ron Roberts, la astrología de David Groome, la religión, la creencia y la ciencia de Michael Eysenck, el fraude psíquico de Richard Wiseman, la ciencia y la experiencia de Ron Roberts y la cognición y la creencia de David Groome y Robin Law. Un interesante documento atípico es sobre las teorías conspirativas de Robert Brotherton y Chris French, que analizan los factores psicológicos, sociales y cognitivos detrás de tales creencias. Dada la amplia cobertura es sorprendente que no haya capítulos sobre fantasmas y encantamientos y poltergeists.

Este libro está claramente dirigido a un lector de estudiantes de pregrado de psicología en lugar del lector laico, aunque este último debe encontrar partes de este esclarecedores e interesantes. Tiene una posición clara pero no agresivamente escéptica. Los estudiantes deben encontrar algo de valor, pero este libro no puede funcionar como un libro de texto independiente sobre la parapsicología.

http://pelicanist.blogspot.mx/2017/02/paranormal-pointers.html

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