¿Tiene un alma el Bigfoot?

¿Tiene un alma el Bigfoot? La audiencia de un anfitrión de radio pondera

Por JONAH ENGEL BROMWICH y BONNIE WERTHEIMFEB

20 de febrero de 2017

21COAST-master768George Noory, presentador del programa de radio “Coast to Coast AM”, en su estudio de Los Ángeles este mes. Crédito Ivan Kashinsky para el New York Times

Cuando el C.I.A. Lanzó cientos de miles de archivos desclasificados en línea en enero, el contenido probablemente parecía exagerado para la mayoría de la gente. Se incluyeron en la caché documentos sobre U.F.O. avistamientos, demostraciones de habilidades psíquicas e informes de un hombre georgiano con poderes curativos mágicos.

Pero esos temas habrían parecido casi pasados de moda al presentador de radio George Noory y los curiosos oyentes nocturnos que sintonizan su programa de radio “Coast to Coast AM”.

El Sr. Noorie, de 66 años, ha sido anfitrión del programa nacional sindicado durante 14 años desde sus estudios en Los Ángeles y San Luis. Con tres millones de oyentes semanales, “Coast to Coast”, que se transmite cada noche de 1 a 5 am hora del Este, es transportado por más de 600 estaciones de radio en América del Norte y es con mucho el programa de radio más popular durante la noche en el país, según información de Nielsen.

Dado el tamaño de su audiencia, se podría esperar que el programa abarcara temas directamente en la corriente principal. Pero los oyentes del Sr. Noory, a quienes él refiere como “la gente de la noche”, tienden a centrarse más en la franja más marginal, ya sea avistamientos ovni cerca del Área 51 o las innumerables teorías de la conspiración que el predecesor del Sr. Noory, Art Bell, estableció como firmas del programa.

“La mayoría de la gente durante el día generalmente tomará lo que se les entregue”, dijo Noory.

No sus oyentes.

“El escepticismo en mi opinión es muy saludable”, dijo Noory, quien se considera un libertario. “Creo que todo el mundo debe ser escéptico sobre casi todo, hasta que ellos o bien han hecho su propia tarea, han hecho su propia investigación o han aceptado la información de fuentes en las que confían, como The New York Times, o como The Wall Street Journal, o como Matt Drudge, si confían en él, también.

El Sr. Noory trabajó en noticias de televisión durante 34 años, como reportero, productor y ejecutivo en estaciones en Detroit, Minneapolis y St. Louis. Pero su interés por los fenómenos inexplicables se desarrolló tempranamente. Él ha dicho muchas veces que tuvo una experiencia fuera del cuerpo cuando tenía 11 años, y describió el episodio de nuevo en una entrevista reciente.

“Yo estaba rebotando en el techo mirando hacia abajo a mi cuerpo”, dijo.

“Coast to Coast” comenzó en 1984 como un programa de radio de charlas que se emite desde la estación KDWN de Las Vegas. El Sr. Bell, su fundador y primer anfitrión, había sido originalmente un D.J. Cambió su enfoque a la radio en un momento en que los oyentes empezaron a favorecer las emisoras FM de mayor fidelidad, obligando a muchos canales AM a cambiar de formato. Cuando “Coast to Coast” fue nacional, en 1992, comenzó a recibir llamadas de los oyentes sobre sus experiencias paranormales. Esas llamadas pronto se convirtieron en la marca registrada del programa.

Cuando el Sr. Bell abandonó el programa, aconsejó al Sr. Noory que no imitara su estilo de acogida, lo que le dio a los oyentes el sentido (preciso) de que estaba transmitiendo desde un recinto en el desierto. Estaba aislado de su audiencia y ocasionalmente confrontaba con los llamadores.

En una llamada de un hombre que afirmaba haber trabajado para el Área 51, el Sr. Bell hizo que su sospecha se conociera de inmediato: “Bueno, mira, empecemos por averiguar si estás usando esta línea correctamente o no”. Y el 13 de octubre de 1998, el Sr. Bell se despidió diciendo: “Éste es todo, amigos. Saldré del aire y no regresaré”.. Cuando el señor Noory se hizo cargo, después de que su precursor volvió y desapareció del programa unas cuantas veces más, los oyentes notaron un cambio de tono, desde el escéptico y a veces crítico hasta el de mente abierta y amable.

“Art era un poco más, si pensaba que eras un loco, él te lo diría”, dijo Verónica Costin, quien comenzó a sintonizar durante los años noventa. Se convirtió en un ritual para ella: a la deriva de los sonidos de las voces lejanas en su dormitorio de San Antonio.

“Hay una comunidad”, dijo. “Estamos todos allí en esa oscuridad. Estamos todos allí en esa quietud”.

La señora Costin y su esposo, que murió en diciembre, escuchaban “Coast to Coast” todas las noches, aunque su salud se estaba deteriorando. Las posibilidades que el espectáculo plantea, como el más allá, han sido un consuelo para la señora Costin en su dolor.

“Mi marido está muerto” -dijo-. “No puedo darte nada que puedas escribir en el papel y probarlo, pero sé que no se ha ido”.

21COAST2-master675El predecesor del Sr. Noory, Art Bell, hizo que las llamadas sobre las experiencias paranormales fueran la marca registrada del espectáculo. Cuando el señor Noory se hizo cargo, los oyentes notaron un cambio de tono, desde escéptico y a veces crítico hasta abierto de mente. Crédito Aaron Mayes/Las Vegas Sun, a través de Associated Press

Christian MacLeod de Asheville, N.C., ha sido un oyente nocturno desde 1995. Creció escuchando historias de su abuelo sobre fenómenos inexplicables y viendo “In Search Of” de Leonard Nimoy, siempre preguntándose, ¿y si?

“¿Puedo dar un ejemplo?”, Dijo MacLeod. “Si Bigfoot es real – usted sabe donde vivo, hay un montón de avistamientos Bigfoot por aquí – si Bigfoot es real, ¿qué haría eso, digamos, la religión, la economía, todas estas otras cosas que tocan eso? Digamos que el ADN de Bigfoot es medio humano. ¿Tiene un alma? Te ayuda a pensar.

Nolan Higdon, profesor de historia y comunicación en la Universidad Estatal de California, en East Bay, ve los programas que propagan afirmaciones no sustanciadas como potencialmente peligrosos.

“Las personas se sientan y piensan que miran, escuchan o consumen los medios de comunicación, y que es sólo entretenimiento”, dijo. “Pero dentro de cualquier entretenimiento hay ciertos valores, ideas, conceptos, representaciones. Te dictan cosas y la forma en que ves el mundo, ya sea que lo sepas o no.

Cada episodio de “Coast to Coast” comienza con un segmento de noticias, pero cuando se le preguntó si se veía a sí mismo como un periodista, el Sr. Noory respondió que era “un facilitador de la verdad, donde quiera que nos lleve”.

Su audiencia parece verlo como una fuerza autoritaria y unificadora en un momento en que el país parece más fragmentado que nunca. A través de su programa de radio, eventos en vivo y dos sitios de citas – Paranormal Date y Conspiracy Date – actúa como un conector y un sustituto para sus oyentes, a quien considera familia extensa. (El señor Noory tiene tres hijos y seis nietos, es privado sobre su estado de relaciones).

Para mantener la apariencia de imparcialidad, el señor Noory dijo, se ha abstenido de votar desde que se unió a “Coast to Coast”. “Quiero poder ir al aire y decir: ‘Amigos, no tengo un favorito aquí’”, dijo. Pero eso no le impide hacer proyecciones.

El 27 de julio, el Sr. Noory apareció en el programa de Alex Jones en el website Infowars y predijo que Donald J. Trump ganaría las elecciones presidenciales. El Sr. Jones, que apoya vocalmente al Sr. Trump, también es un teórico de la conspiración que ha suscitado críticas intensas por, entre otras cosas, cuestionar si el tiroteo en la Escuela Primaria Sandy Hook en Connecticut podría ser un engaño.

El Sr. Noory dijo en una entrevista telefónica reciente que había notado un cambio significativo en su audiencia, y en la población general, en los últimos 15 años.

“Nunca he visto un período de tiempo en el que más gente esté molesta, preocupada, asustada, tachada, sobre tantas cosas”, dijo. “Probablemente por eso fue elegido Donald Trump. Hay una inquietud de algo inminente.

Un llamador frecuente, Jonathan Christian Webster III, que se refiere a sí mismo como J. C. en el aire, ilustra el extremo del miedo que el señor Noory oye de su audiencia. Las fuerzas que J. C. cree están contribuyendo al declive de América incluyen la pornografía, William Shatner y Canadá. (Tal vez no por casualidad, el Sr. Shatner es un nativo de Canadá.)

El Sr. Noory es un oyente empático, incluso a las opiniones de personas como el Sr. Webster. Pero también dice que cree que es importante cuestionar lo que oyes. Por esa razón, ocasionalmente invita a invitados en su programa que desafían algunas de las creencias de sus oyentes.

Joe Nickell, investigador principal del Comité de Investigación Escéptica, ha dedicado su carrera a explorar posibles explicaciones de fenómenos misteriosos. Ha aparecido ocasionalmente en el programa como una voz del escepticismo.

“Lo que estoy tratando de hacer es realmente investigar las afirmaciones, como Bigfoot o fantasmas o cualquiera de los otros temas extraños que trata ’Coast to Coast’”, dijo Nickell. “Estoy seguro de que si realmente puedo explicar un poco de misterio, el debunking se hará cargo de sí mismo”.

El Sr. Noory no tiene planes de retirarse y permanece abierto a cualquier tema que un invitado quisiera presentar al público de “Coast to Coast”.

“Creo que todo tiene una posibilidad”, dijo. “A pesar de lo extravagante que pueda sonar, siempre hay alguna posibilidad de que sea real. ¿Hay otras dimensiones? No lo sé. Pero es possible”.

https://www.nytimes.com/2017/02/20/business/media/coast-to-coast-am-george-noory.html?_r=0

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