Una fotografía de la cabeza de la muerte

Una fotografía de la cabeza de la muerte

Chris Woodyard

french-skull-and-crossbones-768x951Cabeza de muerte y huesos cruzados, siglo 17 http://www.philamuseum.org/collections/permanent/75993.html?mulR=710087535|7

Las páginas de esos papeles sin par de reportajes paranormales: el Daily Mail, el Sun y otros tabloides británicos son una delicia para el cazador de fantasmas, llenos como están de fantasmas claros de teléfono celular de “Robin Hood”, “Catherine Howard,” o “Queen Elizabeth I”. Los escépticos, por supuesto, harán comentarios sobre fantasmas, falsificaciones y pareidolias. Pero siempre fue así. Incluso en los Días de Oro de la fotografía del espíritus, con un pixel a la vista, los críticos criticaron los resultados, nombrando, avergonzando y llevando ante los tribunales a notables como William Mumler. Sin embargo, las páginas de las revistas espiritistas están llenas de informes sinceros de la variedad más desgarradora sobre las caras de los perdidos desde hace tiempo (que nunca habían sido fotografiados) apareciendo en los tipos de clientes.

¿A quién creer? Y si la fotografía espiritual era falsa, ¿cómo se hizo? Aquí hay una sorprendente posibilidad.

Una jovencita traviesa de proclividades científicas que asistía a la reunión de la Asociación Británica y que era adicta a las bromas, escuchó atentamente las observaciones del Dr. Gladstone sobre las propiedades de la quinina a que se hace referencia y después de haber notado cuidadosamente la discusión que siguió, razonó así: Si la solución de quinina puede hacer marcas invisibles sobre el papel, que sale negro en una fotografía, debe hacer lo mismo cuando se aplica a la piel. Así que consiguió algo de esta solución, y sobre su hermosa frente pintó con ella una cabeza de muerte y huesos cruzados. Éstos, por supuesto, eran invisibles a la visión humana. Así preparada, fue a un fotógrafo para hacerle tomar su retrato. Todo fue bien hasta que el operador continuó a revelar la placa, cuando pronto escuchó un altercado entre el fotógrafo y el niño acompañante, en el que era evidente que este último estaba siendo acusado de haber cubierto una placa vieja o sucia.

Fue tomado un segundo negativo, con este resultado, que el operador, después de dar una mirada desconcertada, asustada a la señora, bajó corriendo con el director del establecimiento. Ambos regresaron a la habitación oscura, y un tercer negativo fue tomado, cuando se hizo evidente que se producía una excitación intensa en la habitación oscura. Después de una excusa a la señora de que había electricidad en la atmósfera, que había afectado los productos químicos, se le pidió que se sentara una vez más.

Apenas se había revelado la placa, cuando el fotógrafo y el asistente se apresuraron fuera de la habitación oscura, pálidos y emocionados, y explicaron que en la frente de la niña en cada negativo estaba estampada la insignia del Rey de los Terrores. Los negativos fueron producidos, no dejando ninguna duda del hecho. ¿Qué se debía hacer?

La mujer insinuó algo acerca de no estar dispuesta a ser engañada por alguien que ella creía que era un fotógrafo espiritual, y que ella, por ejemplo, no permitiría ser víctima de tal absurdo. Esto perturba la ecuanimidad del fotógrafo, que expresa su ardiente convicción de que era emisaria y amiga personal del enemigo común de la humanidad.

“Miraré de nuevo mañana – dijo la señora con sus más dulces tonos -, si me prometes no hacerme ningún tonto fantasma.

“No ¡por diez mil mundos! – dijo el artista -, ¡no volverás a poner el pie en mi estudio!

“¡Oh! – replicó ella risueña -, pasaré por el tejado y te visitaré algún día cuando no lo esperes. Y con eso se fue.

“¡Lo sabía!” Exclamó el fotógrafo. Sentí un olor sulfuroso en el momento en que me acerqué a ella. Envía inmediatamente a mi amigo el Rev., y hazle orar, y libera al estudio de las influencias malvadas que quedan después de una visita de una cuyos pies, aunque vestidos con botas, estarían, si se examinasen, hendidos”.

The Veil Lifted. Modern Developments of Spirit Photography, A paper by J. Traill Taylor, London: Whittaker & Co, 1894: pp 20-23

Ahora, para ser franco, esto habría sido una historia mucho mejor si la joven hubiera impuesto a un fotógrafo que realmente alegaba fotografiar a los muertos. (Tal vez pensó que el sujeto podría hacer tal afirmación para sacar provecho de la imagen extraña.) Era muy cruel de ella asustar a un hombre inocente hasta el punto de que exigió un estudio de exorcismo. ¿O necesitamos tomar esta historia con una dosis de agua tónica? Sugiere cómo algunos de los efectos promocionados por los fotógrafos espirituales podrían haber sido obtenidos. Y, por supuesto, siempre es agradable encontrar ejemplos de métodos de falsificación de salas de sesiones y humor espiritista.

¿Algún ejemplo de fotos espirituales conocidas por usar este método? Chriswoodyard8 AT gmail.com

http://hauntedohiobooks.com/news/12925/

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