Dune Tunes: el canto de las dunas de arena

Dune Tunes: el canto de las dunas de arena

Miss Cellania

El siguiente artículo es del libro Uncle John’s Bathroom Reader Plunges into California.

1488683277-0Dunas de Kelso (Crédito de la imagen: Binksternet)

Si te dijéramos que hay dunas de arena en California que realmente pueden tocar música por sí solas, ¿nos creerías?

CUANDO DUDES, CULPA LOS ESPÍRITOS MALIGNOS

En el siglo XIII, mientras viajaba por el Desierto de Gobi, el explorador Marco Polo escuchó sonidos misteriosos procedentes de las dunas de arena que le rodeaban. Describió el ruido como “todo tipo de instrumentos musicales, también de tambores y el choque de armas”. Después de oír los misteriosos ruidos, Polo llegó a la conclusión “lógica” de que debía estar en presencia de espíritus malignos. En estos días, sabemos que toda esa música era de la naturaleza, no de los espíritus. De todas las dunas de arena en el mundo, sólo unas pocas tienen la capacidad de “cantar” en las formas que sorprendieron tanto a Marco Polo. La arena de la playa hace a veces ruidos o gruñidos breves, pero es raro encontrar dunas que produzcan los magníficos sonidos instrumentales descritos por Polo. En realidad hay sólo unas 30 dunas de arena cantarina en la tierra, y California tiene cuatro conjuntos ruidosos de ellas.

• Las Dunas de Kelso son las más altas de las arenas cantoras de California. Ubicadas en el área de Devil’s Playground de la Reserva Nacional de Mojave, las Dunas de Kelso se elevan hasta 650 pies.

• Los sonidos de las Dunas de Dumont, también situadas en la reserva, fueron filmados para el episodio de PBS Nova “Booming Sands”. Según los investigadores, las Dunas de Dumont “cantan” la nota de G.

• Las dunas de Eureka en el Parque Nacional Death Valley son el grupo más alto de dunas en California. Se elevan 680 pies del piso del valle, las dunas también se cree que son las más altas en América del Norte.

• También se encuentran en el parque, las dunas de Panamint que se ha sabido producen ruidos, pero son las menos afinadas de todas las arenas cantantes de California.

LAS ARENAS CANTARINAS

1488683277-1Eureka Dunes (Crédito de la imagen: Peretz Partensky)

¿Por qué algunas dunas cantan mientras otras callan? Los científicos todavía están tratando de averiguarlo, pero saben algunas cosas con seguridad. Las dunas cantantes necesitan una receta especial de arena, humedad, viento y movimiento. En particular, las dunas deben crearse a partir de granos de arena que han sido arrastrados por el viento a largas distancias, haciéndolos inusualmente suaves y redondos. Todos los granos deben ser similares en tamaño, y las dunas libres de partículas extrañas. La humedad también afecta al sonido: demasiada humedad y la arena se queda en silencio porque los granos no pueden moverse. Pero la duna debe tener algo de lluvia para que sus granos internos permanezcan un poco húmedos.

Cuando una duna crea sonido, su capa externa (unos pocos pies de espesor) de los granos de arena están secos por el sol, pero su núcleo interno puede estar húmedo y duro como el cemento por las lluvias anteriores. El viento empuja los granos de arena hasta la cima de la duna y se acumulan allí hasta que el ángulo de la pendiente alcanza un punto de inflexión de unos 35 grados. Eso provoca que una avalancha de granos de arena caiga, moviéndose uno contra el otro, creando fricción y produciendo el fuerte ruido grave de la música dunar.

Al menos, así es como se hace en la naturaleza. En nombre de la ciencia, los investigadores suelen producir sus propias avalanchas y sinfonías arenosas caminando hasta el punto más alto de la duna y luego deslizándose sobre sus derrieres.

CIENCIA DESDE LA PARTE INFERIOR

1488683277-2Dunas de Dumont (Crédito de la imagen: Stan Shebs)

La profesora del Instituto de Tecnología de California Melany L. Hunt y muchos de sus estudiantes de posgrado han estado entre aquellos que se deslizan por las dunas de California para investigar los secretos del ruido de la arena. Al sentarse en las dunas cuando cantan, los investigadores han aprendido que las vibraciones a lo largo de toda la duna son parte de la música. A menudo, incluso después de que la arena haya dejado de moverse, las dunas siguen vibrando y creciendo durante unos minutos. Y mediante el uso de radar, computadoras y geófonos (micrófonos que pueden ser enterrados en arena), los investigadores de Caltech han medido las frecuencias y las tasas de vibración de las canciones de las dunas. Han descubierto que las dunas mayores y más altas con pendientes pronunciadas tienen más probabilidades de producir música, que es más fuerte en otoño que en primavera. Lo más importante, sin embargo, han encontrado que las dunas producen un tono similar al producido por un instrumento de cuerda, y creen saber cómo sucede eso.

Las dunas cantantes tienen su capa externa de arena seca (aproximadamente de cinco pies de espesor) que conduce el sonido mucho mejor que la arena interna húmeda. Las diferencias en la conducción entre la arena seca y dura hace que el ruido rebote alrededor en la capa seca, ampliando las vibraciones y amplificando el sonido. Hunt ha comparado las dunas de arena cantarina con los violoncelos: “En un violonchelo, el músico arquea las cuerdas, y el sonido se amplifica a través de las vibraciones del violonchelo y el aire encerrado. En la duna, excitamos el sistema avalanchando la arena en la superficie superior, y el sonido se amplifica en la capa superior seca y suelta de arena”.

La investigación científica también ha demostrado que las arenas de las dunas cantantes de California tienen

La investigación científica también ha demostrado que las arenas de las dunas cantantes de California tienen propiedades especiales que no hacen ruido. Ponga la arena de playa ordinaria en un frasco y agítelo y usted no oirá un pío. Pon arena seca de duna cantarina en un frasco limpio, sacúdela, y probablemente escucharás un sonido. La próxima vez que estés en el desierto de Mojave, dale una oportunidad.

http://www.neatorama.com/2017/03/06/Dune-Tunes-Singing-Sand-Dunes/#more

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