Esta mutación genética del noctámbulo convierte a las personas en marcianos soñadores

Esta mutación genética del noctámbulo convierte a las personas en marcianos soñadores

De Maggie Fox

Los investigadores han encontrado una mutación genética que convierte a las personas en marcianos – al menos en lo que trata de patrones de sueño.

Las personas con la mutación tienden a ser noctámbulos porque los mantiene en un horario perpetuo de 24 horas y media, cerca de las 24 horas marcianas, 39 minutos diarios, informaron los investigadores en la revista Cell.

¿Por qué algunos de nosotros nos quedamos despiertos tan tarde?

x_tdy_ov_hlth_night_owls_170407.nbcnews-ux-1240-700Con sus relojes de cuerpo siempre funcionando un poco más que los demás, es como tener jet lag perpetuo, informan los investigadores de la Universidad Rockefeller.

“Los portadores de la mutación tienen días más largos de lo que el planeta les da, por lo que esencialmente están jugando a ponerse al día durante toda su vida”, dijo Alina Patke, que dirigió el esfuerzo de investigación.

Alrededor del 1.2 por ciento de las personas llevan una o dos copias de la mutación, por lo que no explica por qué tantas personas son noctámbulas. Pero es uno de los muchos que se sabe que cambia el reloj interno del cuerpo, el llamado ritmo circadiano.

Es una de las varias causas del trastorno retardado de la fase del sueño (DSPD).

“Es como si estas personas tuvieran un jet lag perpetuo, moviéndose hacia el Este todos los días”, dijo Michael Young, quien supervisó el estudio. “Por la mañana, no están listos para el día siguiente para llegar”.

La mutación está en un gen llamado CRY1 y cuando la gente lo tiene, cada célula en su cuerpo corre en el momento equivocado. Pueden terminar siendo noctámbulos, pero a menudo, los efectos son mucho más perjudiciales, dijo Patke.

“Para algunos, causa un sueño fragmentado, en realidad se acostaron bastante temprano, sólo durmieron unas dos horas y luego tomaron largas siestas durante todo el día”.

El ritmo circadiano afecta más que los patrones de sueño. Las personas con la mutación también han interrumpido los ciclos de temperatura corporal, y el equipo de Patke quiere estudiar otros efectos – como los riesgos de varias enfermedades.

El equipo encontró seis familias turcas afectadas por la mutación. No importaba si la gente tenía una o dos copias del gen mutado, afectó los ciclos circadianos de la misma manera.

Patke describió el caso de una voluntaria estadounidense de 46 años que permaneció en la clínica de sueño de su equipo durante tres semanas para ser estudiada.

“Su reloj interno está más cerca de uno de otro planeta”.

Se quedó en un apartamento de estudio sin señales externas sobre el tiempo – sin ventanas, sin relojes, sin televisión o acceso a Internet.

“No sabían a qué hora del día era”, dijo Patke. “La idea era ver lo que vivían como cuando sólo estaban controlados por su propio reloj”.

Los voluntarios, incluida la mujer, no durmieron ocho horas seguidas. En lugar de eso, ella dormía en los ajustes y los comienzos, aunque los ritmos normales de la onda del sueño del cerebro eran típicos, con las transiciones generalmente dentro y fuera del sueño de los movimientos oculares rápidos (REM).

Dejados a sus propios dispositivos naturales, tenían un horario diario de 24 horas y media.

“Su reloj interno está más cerca de uno de otro planeta”, dijo Patke.

Eso podría ayudar a algunas personas que quieren trabajar en la NASA, bromeó Patke. “Recuerdo haber leído que para las personas que controlan estos rovers de Marte en JPL (Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA), tienen que trabajar en un ciclo de Sol (día) de Marte”, dijo.

La NASA puede incluso querer reclutar a personas con la mutación para finalmente viajar a Marte, por lo que sería menos propenso al jet lag que casi seguramente afectará a los visitantes de Marte.

“Alguien que tiene esa mutación podría ser muy adecuado como un voluntario, pero puede haber más factores que entran en eso”, dijo Patke.

Patke es ella misma una noctámbula y se puso a prueba para la mutación genética. Ella no la tiene.

Otras mutaciones genéticas, casi con toda seguridad, subyacen a las tendencias a ser alondras matutinas o noctámbulos. Y hay maneras de hacerle frente.

“Un ciclo externo y una buena higiene del sueño pueden ayudar a forzar un reloj lento para acomodar un día de 24 horas”, dijo Patke. “Sólo tenemos que trabajar más en ello”.

http://www.nbcnews.com/health/health-news/gene-mutation-affects-sleep-turning-people-martians-n743526

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Conoce cómo se procesan los datos de tus comentarios.