“Hay una especie no descrita de primate”

“Hay una especie no descrita de primate”

Por Chris Kummer

18 de marzo de 2017

Hay un par de científicos que toman el fenómeno Sasquatch seriamente. Uno de ellos es Angelo Capparella, un zoólogo estadounidense que enseña en la Universidad Estatal de Illinois. Recientemente se unió al North American Wood Ape Conservancy (NAWAC). En esta entrevista, Capparella explica por qué cree que el Sasquatch es una criatura real, por qué muchos científicos se alejan del tema y por qué la prueba del animal ya está a mano, encerrada en alguna parte de una colección del museo.

capparella2Angelo Capparella haciendo trabajo de campo. El zoólogo ha buscado al Sasquatch en el noroeste del Pacífico y en el sudeste de Oklahoma. (Imagen: David Proeber)

Angelo, ¿puedes contarme un poco sobre ti y en lo que te estás enfocando en tus programas de investigación?

Angelo Capparella: Actualmente, como zoólogo de vertebrados y curador de colecciones de vertebrados, tengo varios proyectos en curso, la mayoría involucrando a estudiantes de posgrado o de pregrado.

Con Greg Tito, estamos estudiando la variación geográfica y la taxonomía de la culebra-cuchillada Woodcreeper, un ave generalizada Neotropical que he recogido especímenes de muchos años. Con Stephanie Scherer, estamos modelando la distribución probable del Barbet con bandas escarlatas, una especie en la que yo estuve involucrado en su descubrimiento en el Perú. Con Taylor Joray, estamos usando isótopos estables para determinar los orígenes de cría de cernícalos americanos, y con Rachael DiPietro estamos haciendo lo mismo con el Ovenbird.

Por último, estoy haciendo estudios de biodiversidad de vertebrados en el centro de Illinois con estudiantes de pregrado.

¿Cómo se involucró con la investigación Bigfoot y especialmente con la North American Wood Ape Conservancy (NAWAC)?

En términos de Bigfoot, he tenido un viejo interés. En la década de 1990 hasta 2005, empecé a ir con el ahora difunto Richard Greenwell en algunas de sus expediciones al norte de California.

En términos del NAWAC, justo antes de conducir a Oregon para asistir a la conferencia 2015 Beachfoot Sasquatch me topé con la monografía en línea de NAWAC. Quedé muy impresionado con sus esfuerzos, y reconoci que habían llevado adelante un enfoque en el que el difunto Richard Greenwell había sido pionero.

¿Cuál fue el enfoque de Greenwell?

Encontrar una buena área basada en los parámetros del hábitat. 2. Implementar tantos métodos como sea posible para obtener evidencia visual, de comportamiento y de ADN. 3. Y lo más importante, trabajar la misma área (si es productiva) durante varios años. Este último método es lo que aprendí en LSU y es exitoso en el descubrimiento de nuevas especies de aves en América del Sur.

En Beachfoot, conocí a Bob y Kathy Strain, miembros de NAWAC que hicieron una presentación allí, y encontré que la filosofía operativa de NAWAC coincidía con la mía, especialmente su reconocimiento de que sólo un espécimen físico probaría inequívocamente la existencia de Bigfoot y proporcionaría información sobre sus relaciones filogenéticas. En el retiro anual de la membresía de NAWAC en 2015, asistí e hice una presentación sobre las expediciones de Greenwell junto con mi evaluación de donde la evidencia ahora señala en términos de la identidad de esta especie. Hice una charla de seguimiento en su reunión de 2016.

¿Siempre te has interesado en Bigfoot y criptozoología?

Sí. Como zoólogo adolescente leí a Heuvelmans “On the Track of Unknown Animals” y “Abominable Snowman: Legend Come to Life” de Sanderson y varios libros de John Green. En la década de 1980, me uní a la Sociedad Internacional de Criptozoología y más tarde me convertí en miembro del Consejo Editorial y luego de la Junta Directiva hasta que desapareció en 2005 con el fallecimiento prematuro de Richard Greenwell.

¿Te has alojado en la llamada Área X? Si es así, ¿qué experimentaste?

Me he alojado una semana en la nueva porción de la zona X que está siendo explorada. Me impresionó el extenso hábitat, la baja ocupación humana y la dificultad de trabajar en el medio ambiente. Durante mi semana, tuvimos una visita a los alrededores del campamento y pude grabar una de las vocalizaciones.

¿Cuál es su impresión de la organización?

Estoy muy impresionado con su dedicación a los principios de la investigación científica, especialmente su comprensión de la necesidad crítica de recoger un espécimen físico para cualquier progreso sustancial en este campo. Estoy impresionado con la diversidad de conocimientos y experiencia entre sus miembros. Me gusta que estén gastando todo su esfuerzo en un sitio, desarrollando un profundo conocimiento del hábitat y los hábitos del animal.

El Bigfoot es un tema muy polémico entre los científicos. He hablado con muchos profesores. Se ríen de eso. ¿Cuáles son las razones de esto en su opinión?

Depende del profesor. Muchos tienen poca experiencia con biología sistemática (parte de mi campo) o con el trabajo de campo salvaje. Otros tienen poco conocimiento de las partes legítimas de la investigación de Sasquatch mientras que las partes escamosas ganan más atención de los medios. Todavía otros reconocen que la participación en el campo puede tomar tiempo lejos de la investigación más recompensada (en términos de subvenciones y promoción) que es menos arriesgada.

Así que has sido un criptozoólogo desde hace bastante tiempo. ¿Qué otros criptidos te interesan y has hecho expediciones criptozoológicas aparte de Bigfoot?

Estoy interesado en todos aquellos que parecen plausibles. He escrito un poquito sobre el Thunderbird e hice un trabajo de campo años atrás investigando informes de pumas del este, incluyendo los melanisticos, en el este de Carolina del Norte.

¿Qué le fascina especialmente sobre el fenómeno Bigfoot?

Si este es el gran simio de América del Norte como sostiene Bindernagel, entonces implica una vía evolutiva separada para el bipedalismo y la aparición de una nueva especie de gran clase de mono en América del Norte. Y eso podría argumentar que los informes sobre otros continentes se tomen más en serio.

¿Puede decirme más sobre su papel en el NAWAC?

 

Soy Investigador. Puse un kit de muestreo de ADN para manejar el pelo, la sangre, la piel y otros tejidos.

También estoy impresionado por su trabajo. Creo que es el enfoque correcto. El Ouachita Project Monograph es una gran colección de observaciones. Un problema que tengo es este: ¿Por qué llamarlo mono del bosque? No puedes saber que es un simio, ¿verdad? ¿Por qué no llamarlo anomalía o fenómeno o algo así? También podría ser un homínido y no un mono. Si existe.

Creo que en su monografía explican que el término “Wood Ape” es el término usado por los Ouachitas durante mucho tiempo. Es cierto que el nombre implica relación evolutiva cuando aún no se conoce.

Otra cosa que me molesta es el eyeshine. Se menciona numerosas veces en la Monografía. Pero Eyeshine no es una cosa de mono. ¿Cuál es su opinión sobre él?

Teniendo en cuenta los diversos caminos evolutivos conocidos para la adquisición de eyeshine, no es demasiado difícil imaginar una estructura que evoluciona en un mono en gran parte nocturno.

¿Qué piensas sobre el hecho de que no se han presentado huesos Bigfoot y no se han publicado fotos o videos recientes? Es un argumento fuerte de los escépticos en mi opinión. ¿También lo consideras un problema? ¿Cómo describiría su actitud hacia el tema? ¿Es usted un escéptico? ¿Estás seguro de que existen? ¿Estás en la valla?

Jeff Meldrum en su libro trata de la cuestión taponómica con respecto a los huesos Bigfoot. Y habiendo trabajado en muchos museos, no me sorprendería si algunos restos esqueléticos post-craneales no existieran sin catalogar o identificados erróneamente en una colección de museos. La falta de fotos / videos claros (aparte de la película de Patterson) es un aspecto interesante de este fenómeno. Pero la evidencia positiva supera la evidencia negativa en mi mente. Una vez que obtengamos un espécimen, ciertamente seremos capaces retrospectivamente de entender mejor estos puntos.

Yo diría que creo, sobre la base del principio de consiliencia, que hay una especie no descrita de primate así que por lo tanto, es digno de investigación científica seria. Sin embargo, estoy de acuerdo en que todavía no tenemos pruebas científicamente rigurosas de esto.

http://www.dietiefe.com/?p=1772

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