“UFO Crash at Roswell: The Genesis of a Modern Myth” (Parte 1)

La estantería de Roswell – “UFO Crash at Roswell: The Genesis of a Modern Myth” (Parte 1)

10 de marzo de 2017

David Halperin

Benson Saler, Charles A. Ziegler, and Charles B. Moore. UFO Crash at Roswell: The Genesis of a Modern Myth. Washington and London: Smithsonian Institution Press, 1997.

Cuando Donald Menzel llamó a los platillos voladores un “mito moderno”, lo quiso decir como un desprecio. Cuando Carl Jung hizo lo mismo, lo quiso decir como una insignia de honor, sin la implicación necesaria de que los ovnis no existen. Cuando los autores de UFO Crash at Roswell llaman a la famosa caída de 1947 “un mito moderno”, su propósito es reclamarlo para el dominio académico de la antropología y el folclore, que toma los mitos y leyendas y cuentos populares como su propio territorio.

Saler-Ziegler-MooreSaler, Ziegler, and Moore, “UFO Crash at Roswell: The Genesis of a Modern Myth” (1997).

En esto tienen razón, aunque, como sucede a menudo con asuntos ufológicos, las preguntas que ellos plantean tienden a ser más atractivas y provocadoras que sus respuestas.

De los tres coautores del libro, Charles A. Ziegler y Benson Saler son -o fueron, en el momento de su publicación en 1997- antropólogos profesionales. (Saler es ahora emérito en la Universidad de Brandeis, no sé si Ziegler todavía está en el campo). El difunto Charles B. Moore era un físico atmosférico, agregado al equipo no porque tuviera nada que decir sobre Roswell como mito, sino porque sus recuerdos de su participación 50 años antes en lo que para él era el “proyecto globo de la Universidad de Nueva York” hacen un caso aparentemente persuasivo para lo que Ziegler y Saler toman como hecho establecido. Es decir, que los restos hallados por Mack Brazel en su rancho al norte de Roswell el 14 de junio de 1947 – están bastante seguros de la fecha – fueron los restos de un tren de globos enviado al aire diez días antes al servicio de una Proyecto de espionaje secreto de la Guerra Fría que pasó por el nombre de “Mogul”.

Si usted es nuevo en el agobiante grupo de problemas de Roswell, como lo era cuando leí este libro por primera vez hace 15 años, tal vez quiera leerlo junto con Karl Pflock’s Roswell: Inconvenient Facts and the Will to Believe (2001), al igual que los autores de UFO Crash, piensa que un tren de globos Mogul era el núcleo fáctico de la historia de Roswell, de la cual todo lo demás crecía. Pero Pflock es… o fue, hasta que su vida fue trágicamente cortada, un ufólogo. Comprende y transmite las ambigüedades del registro histórico; él es capaz de apreciar la seriedad intelectual de los defensores del accidente de una nave espacial, aunque esté en desacuerdo con ellos. Ziegler y Saler, como buenos antropólogos, tratan de ser desapasionados con los “traditors”, orales y literarios, a quienes debemos la historia de Roswell. Sin embargo se filtra un olor desagradable de alto desprecio por los “luchadores ovni” y “verdaderos creyentes”.

Los dos primeros capítulos son de Ziegler. Después de presentar lo que él considera como “el núcleo histórico del mito”, resume en orden secuencial seis “versiones” de la historia tal como había llegado a conocerse a finales de los 90, cada uno de los cuales supuestamente descansa y desarrolla su predecesor. La más temprano de los libros de Roswell, The Roswell Incident de Charles Berlitz y William Moore, de 1980, es su “Versión 1”. Luego vienen los fabricados “MJ-12 report” (1988, versión 2), UFO Crash at Roswell de Kevin Randle y Donald Schmitt (1991, versión 3), Crash at Corona de Stanton Friedman y Don Berliner (1992, versión 4), la segunda colaboración de Randle-Schmitt, The Truth About the UFO Crash at Roswell (1994, versión 5) y Roswell in Perspective l de Pflock (1994, versión 6).

Cada una de estas “versiones” se analiza según la fuente de cada una de sus características, insertada entre paréntesis en los resúmenes de Ziegler. Detalles históricos genuinos están marcados con una “H”. Aquellos que son básicamente históricos pero de alguna manera distorsionados son “HD”. Los que se transmiten de historias de choque anteriores como Frank Scully, o de las creencias que invaden la comunidad ovni, son “P” y “B”, respectivamente. Aquellos incorporados a versiones anteriores o innovados en la nueva versión son “V-1”, “V-2”, y así sucesivamente.

Obviamente, Ziegler ha hecho su tarea. Sin embargo, su análisis tiene una sensación superficial, restringida al plano de la literatura publicada de Roswell, dejando de lado las tradiciones orales que anteceden al incidente de Roswell y no dejaron de evolucionar cuando apareció el libro de Berlitz-Moore. Para estar seguro, él tiene razones metodológicas sólidas para hacer esto. Los años antes de 1978, cuando los primeros informantes sobre el accidente comenzaron a presentarse, son una vasta oscuridad, silenciosa como la Esfinge. Trate de esbozar un desarrollo secuencial de temas y detalles para este período, y se revuelcan en las conjeturas. Sin embargo, es difícil escapar de la sensación de que la parte más vital y creativa del desarrollo de la historia ha sucedido completamente fuera de su radar.

Ziegler está vivo ante el problema de los “traditores orales” y su relación con los “traditores literarios” – su nomenclatura preferida sobre los “testigos” y los “autores” – y proporciona un serio pero confuso tratamiento de la cuestión en el “Proceso de Transmisión” sección del capítulo 2. Lo que él no intenta es lo que Pflock hace en su libro de 2001, y Kevin Randle en el Roswell in the 21st Century del año pasado: cero en los principales “traditores orales” y ver lo que se puede saber de lo que dijo y cuándo.

Así, Pflock dedica un capítulo a cada uno de Frank Kaufmann y al funerario Glenn Dennis. Randle hace lo mismo por el mayor Jesse Marcel y el teniente Walter Haut. Por el contrario, Kaufmann obtiene dos menciones en el índice de UFO Crash at Roswell, una de ellas en una nota final, la página dada incorrectamente. (Debe ser 182, no 184.) Hay una referencia de página para Haut. Glenn Dennis, en mi humilde opinión el más importante del grupo, no está en el índice en absoluto.

Aparece en la discusión de Ziegler, aunque no por su nombre. Fue Glenn Dennis quien afirmó haber sido acosado y amenazado por un oficial de cabellos rojos en el hospital base del Campo Aéreo del Ejército de Roswell, donde los cadáveres de los ET estaban siendo examinados. “El capitán de cabeza roja me dijo: ‘No hubo choque aquí. No viste nada. No le digas a nadie que viste algo. Si lo haces, te meterás en serios problemas… Alguien estará recogiendo sus huesos de la arena’”. Eso fue lo que Dennis le dijo a Randle en noviembre de 1990; y en una declaración jurada reimpresa en el libro de Pflock, fechada en agosto de 1991, Dennis llama al capitán “un pelirrojo con los ojos más malos que yo había visto jamás”. También presente-citando la declaración jurada- era “un sargento negro con una almohadilla en la mano quien dijo: “Él haría buena comida de perros para nuestros perros”.

Aquí Ziegler hace un punto importante. El pelirrojo amenazante surge en otro relato de “traditor oral” de lo que supuestamente él y su familia presenciaron cuando era un niño de cinco años, en las llanuras de San Agustín, a unas 200 millas al oeste de Roswell. Había una nave espacial estrellada. Cuatro alienígenas, tres muertos y uno vivo. “No pasó mucho tiempo antes de que aparecieran los tipos militares”, dijo a Randle en febrero de 1990 este hombre, cuyo nombre era Gerald Anderson, “Había un capitán… tenía el pelo rojo. Era un idiota. Amenazó a todo el mundo con las cosas más increíbles que puedas creer… Primero, le dijo a mi padre que si lo repetía, se encargaría de pasar toda su vida en una prisión militar y nunca volvería a ver a sus hijos”.

¿Era éste el mismo hombre, en el hospital de base de Roswell y en las llanuras de San Agustín? Increíblemente improbable. También es improbable, sin embargo, que el detalle compartido sea coincidencia. Ziegler seguramente tiene razón: este es un caso del proceso de desplazamiento folk-narrativo (“transferencia”) de detalles de un contexto a otro.

Pflock también observa el parecido, explicándolo a través de la influencia en la historia de Anderson de Dennis, tal como fue contada en un documental de televisión (“Unsolved Mysteries”) aproximadamente un mes antes de que Anderson hablara con Randle. Ziegler, menos plausiblemente, sugiere que la influencia fue hacia el otro lado. El punto crucial es que los “traditores orales” sentían intuitivamente el pelo rojo del hombre amenazante como un detalle significativo, igualmente apropiado para el desierto abierto del oeste de Nuevo México y para el interior de un hospital militar.

En este punto, Roswell se convierte en parte de una red más amplia y, en lo que a mí respecta, comienza la verdadera investigación.

“En el folclore europeo y americano”, dice Ziegler, “se piensa tradicionalmente que las personas pelirrojas tienen temperamentos ardientes”. Esto no es la mitad de ello. Ya en la Edad Media, se creía que Judas Iscariote era un pelirrojo. Así eran los judíos a menudo (y, según el sabio pero excesivamente extraño anticuario británico Montague Summers, también vampiros). En sus memorias de 1945 Black Boy, Richard Wright recuerda a los niños negros del sur burlándose del hijo pelirrojo de un comerciante judío (lo cito de memoria):

“Cabeza roja,

Pan judío

Cinco centavos

Una cabeza judía”

Lo que no tiene mucho sentido, y debe haber sido adaptado de una rima de burla que recuerdo como “Red head / Ginger bread / A nickel for / A ginger head”. Vi este jingle en impresión hace muchos años y estaba seguro de que podría encontrarlo en la Web, pero no tuve suerte en Google. (Aunque la apertura aparece en una historia publicada alrededor de 1900, y hay un negocio en Wichita, Kansas, llamado “Redhead Gingerbread Custom Creations.”)

Tampoco puedo encontrar la fuente de una tradición judía que recuerdo haber leído o escuchado hace mucho tiempo, que Hamán, el furioso antisemita del Libro de Ester, tenía pelo rojo.

¿Era el capitán de cabeza roja del folklore de Roswell entendido, inconscientemente o medio conscientemente, como judío? Glenn Dennis que lo emparejó con un sargento negro podría entonces expresar un miedo de las minorías en la sociedad americana que se invierte con los uniformes, puesto en posiciones del poder. Esto no quiere decir que Dennis fuera antisemita o racista de manera consciente o explícita. Sin mala voluntad para con nadie, puede haber conectado a ciertas ansiedades en la cultura a su alrededor, sin saberlo transformándolos en sus recuerdos en había una vez en Roswell.

¿Pero podría haber más?

En un artículo sobre “El pelo rojo de Judas y los judíos”, resumido en http://jhom.com/topics/color/judas.htm, la finada historiadora de arte Ruth Mellinkoff habla de un “antiquísimo disgusto por el pelo rojo” que se remonta al antiguo Egipto, donde el cabello rojo estaba conectado con “el malvado dios Seth”. Una rápida búsqueda en Google me lleva a un sitio web con autoridad, “Ancient Egypt Online”, que habla de Set (Seth) como “uno de los más antiguos dioses egipcios… un dios de la tormenta asociado con acontecimientos extraños y aterradores tales como eclipses, tormentas eléctricas y terremotos. También representaba el desierto y, por extensión, las tierras extranjeras más allá del desierto. Su glifo aparece en las palabras egipcias para “turbulencia”, “confusión”, “enfermedad”, “tormenta” y “rabia”. Se le consideraba muy fuerte, pero peligroso, y extraño.

“Se pensaba que tenía la piel blanca y el pelo rojo, y la gente con el pelo rojo se pensaba que eran sus seguidores. Se asoció con el desierto (que toma su nombre de la palabra egipcia “dshrt” – el lugar rojo). Representaba el calor feroz y seco del sol que parecía la tierra, y era infértil como el desierto”.

Así que quizás – si me permiten una pesada dosis de especulación – algo antiguo y primordial se está manifestando en el capitán de cabeza roja, que aparece a un “traditor” en el desierto y promete a otro que “alguien va a buscar tus huesos en la arena”. Algo no bastante arquetípico, quizás, pero al borde de ello.

Lo que nos lleva a la pregunta esencial. Si la historia de Roswell es un mito, debe transmitir significado. ¿Cual?

(Continuará en mi próximo post.)

http://www.davidhalperin.net/the-roswell-bookshelf-ufo-crash-at-roswell-the-genesis-of-a-modern-myth-part-1/

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *