“UFO Crash at Roswell: The Genesis of a Modern Myth” (Parte 2)

La estantería de Roswell – “UFO Crash at Roswell: The Genesis of a Modern Myth” (Parte 2)

24 de marzo de 2017

David Halperin

Benson Saler, Charles A. Ziegler, and Charles B. Moore.  UFO Crash at Roswell: The Genesis of a Modern Myth.  Washington and London: Smithsonian Institution Press, 1997.

Saler-Ziegler-MooreSaler, Ziegler, and Moore, “UFO Crash at Roswell: The Genesis of a Modern Myth” (1997).

“Los griegos creían que los dioses eran inmortales”, escribí en un blog de invitado hace seis años. “Los ufólogos lo saben bien”.

Por supuesto que estaba hablando de Roswell.

Diga, si se quiere, que la historia de Roswell es un mito, que en las últimas cuatro décadas ha impregnado nuestra cultura. Casi todo el mundo ha oído al menos de él, incluso si no creen o saben (o se preocupan por) sus detalles. ¿Por qué no deberíamos llamarlo un mito? Como en los mitos antiguos, los dioses recorren el cielo en sus carros, inaccesibles a los mortales atados a la tierra, excepto en la medida en que decidan revelarse. La tecnología de la historia puede ser futurista del siglo XX. Su corazón es antiguo.

Sólo que, en los mitos clásicos, los dioses normalmente no caen del cielo, ellos y sus vehículos se rompen juntos. Sus cadáveres no son rasgados, sus tripas devoradas por los depredadores del desierto. Cuando los dioses mueren, como en ocasiones uno lo hace, no es para siempre. No son frágiles, infantiles y sin sexo, con cabezas enormes y miembros esbeltos. Así, exacta y patéticamente como los niños, de hecho, una momia de un niño de dos años podría (en 2015) ser ampliamente confundido con uno de ellos.

Si Roswell es un mito, es uno extraño y distintivo, quizás sin parangón en la mitología del mundo. La pregunta exige respuesta: ¿qué significa? (Los acontecimientos históricos pueden ser accidentes, sin sentido. Nunca-mitos.)

Por supuesto, los antropólogos Charles A. Ziegler y Benson Saler, los principales autores de UFO Crash at Roswell: The Genesis of a Modern Myth, tienen sus pensamientos sobre esta cuestión.

Ziegler se vuelve por su respuesta al masivo Motif Index of Folk-Literature del folklorista Stith Thompson, que reconoce un género de historia en el que “un objeto esencial como comida o agua es confiscado o atesorado por un monstruo malévolo para que la humanidad no pueda usarlo. Un héroe cultural derrota o elude al monstruo para liberar o robar el objeto, que entonces se pone a disposición de la humanidad”. En una variante, “el elemento esencial que guarda el monstruo es la sabiduría”.

¿No cree que suena como la historia de Roswell? Ziegler explicará:

“Así, el motivo central del mito de Roswell es que un monstruo malévolo (el gobierno) ha secuestrado un elemento esencial para la humanidad (sabiduría de una naturaleza trascendental, es decir, conocimiento basado en la evidencia de que no estamos solos en el universo). El héroe de la cultura (el ufólogo) libera el elemento esencial (la sabiduría) para la humanidad”.

Esta propuesta se hace en la página 51 de UFO Crash at Roswell. En la página 67 se ha metamorfoseado en hecho establecido. “He demostrado que el mito de Roswell está temáticamente relacionado con un relato de dos objetos, atesorados, en el que el objeto es la sabiduría (es decir, el conocimiento basado en la evidencia de que no estamos solos en el universo)”.

Por supuesto, Ziegler no ha “demostrado” nada de eso. Ha avanzado una conjetura, para ser aceptada o no sobre la base de su plausibilidad inherente.

En la lectura de Ziegler, el ovni es un mueble pasivo, casi incidental. La imagen más poderosa y convincente de la historia – el disco arruinado y paralizado, sus ocupantes muertos – no tiene significado intrínseco. Está allí sólo para transmitir la lección abstracta de que “no estamos solos en el universo”. Resumen – y privado de la más pequeña utilidad. No aprendemos nada acerca de nuestros compañeros que comparten el universo más allá de que existan. ¿Vienen a rescatarnos? ¿Invadirnos? ¿Enséñanos algo que necesitamos saber? Si es así, la muerte ha silenciado sus labios, dejando a sus cadáveres un enigma más. Como una pieza de sabiduría “esencial”, esto es bastante pobre.

A menos que, por supuesto, la lección central sea justamente eso: son mortales.

Para Ziegler, esto parece ser un problema. Tanto es así, que hacia el final de su discusión él compara a los extraterrestres a los ángeles. “Las historias de ovnis y ángeles comparten sorprendentes similitudes”, dice. “Ambas involucran a entidades elusivas que realizan sus actividades terrestres discretamente sin dejar evidencia física de su existencia o su estatus sobrenatural, y en el nivel más profundo ambas transmiten el mismo mensaje fundamental – no estamos solos”.

(No importa que el “no-estar-solo” tenga un significado en el pensamiento de que “nunca estás solo si tu ángel de la guarda está contigo”, y otro completamente diferente cuando se usa para transmitir que hay otras entidades inteligentes y sensibles En el universo aparte de los humanos, sólo el primer uso de “no-estar-solo” lleva consigo la implicación de ser cuidado.)

¿Qué diría Ziegler si la historia de ángel más resonante, familiar y ampliamente difundida hablara de un hombre que encuentra a su ángel guardián muerto en la cuneta, medio comido por los perros?

Como escribí en mi post anterior, los dos primeros capítulos de UFO Crash at Roswell son de Ziegler. Su compañero-antropólogo Benson Saler contribuyó con el capítulo 4; los dos colaboraron en el capítulo 5. (El tercer capítulo, del físico Charles B. Moore, proporciona el fundamento de la explicación “Mogul” de los restos de Roswell que Ziegler y Saler toman como dada). Como Ziegler, pero procediendo por un camino diferente, Saler intenta dar sentido al contenido de la historia de Roswell:

“Los defensores del mito de Roswell aceptan la supuesta existencia de poderosos extraterrestres que superan las limitaciones que nuestra ciencia plantea actualmente con respecto al viaje en el espacio y el tiempo. De hecho los defensores de Roswell parecen considerar plausible la existencia de tales seres”. Saler cita con aprobación la sugerencia (razonable) del antropólogo Melford Spiro de que nuestras experiencias como bebés y niños muy pequeños, con seres mucho más grandes que nosotros mismos que atienden nuestras necesidades y vienen corriendo a nuestros gritos, nos predispone a creer en dioses y otros “seres sobrehumanos” como los alienígenas ovni. ¿Por qué estos “seres sobrehumanos” deben ser vistos como infantiles y muertos, al parecer, no le parece a Saler una pregunta que valga la pena hacer.

“Las religiones occidentales tradicionales”, escribe Saler, “responden a los anhelos de la dependencia. Ellas sostienen que un creador benigno, omnisciente y omnipotente que ve a sus criaturas humanas como sus hijos, a quienes guía y sostiene. Él es su padre en el cielo, la fuente última de su pan de cada día… Los anhelos de dependencia similares ahora se dirigen a extraterrestres sobrehumanos”.

Pero, ¿cómo “dependen” de entidades frágiles que no pueden salvarse a sí mismas, mucho menos a ustedes, de la destrucción? ¿Cuyos cadáveres se encuentran en sus mesas de examen para ser disecados? ¿Quienes, a diferencia de los santos cristianos tradicionales, ni siquiera tienen un “olor de santidad” en su muerte? (Al contrario, el funerario de Roswell, Glenn Dennis, a quien considero como el principal creador de la historia de Roswell tal como la conocemos, recuerda a la enfermera probablemente ficticia con el nombre evocador, seguramente simbólico, de “Naomi Maria Self” como habiendo emergido de la sala donde se realizaban las disecciones, con la nariz y la boca cubiertas con un paño para evitar el abrumador hedor de los cuerpos extraños.)

Saler no muestra ningún signo de haber leído alguna de la literatura de Roswell. Esto parecería una desventaja para alguien que se comprometiera a pronunciarse sobre Roswell y su significado. Lamentablemente, no es incomparable entre los no-ufólogos que tratan de escribir sobre ovnis, al parecer con respecto a los detalles de lo que están discutiendo como delirantes y por lo tanto bajo su aviso. Pero la perspectiva antropológica de Saler le permite ideas genuinas. Aunque está menos informado que su colega Ziegler, sus comentarios muestran una mayor profundidad y menos condescendencia. A mi recuerdo, su capítulo no contiene burlas a los “aficionados a los ovnis” y a los “verdaderos creyentes”. A menudo parece – como en su fascinante discusión del cambio de la construcción cultural del “cielo” a la del “espacio- para reconocer el llamado de Roswell no sólo a un círculo peculiar de “creyentes”, sino a todos nosotros.

De hecho, Saler está en su mejor momento cuando se centra en la calidad evasiva de la creencia y la “realidad” que atribuye a sus objetos (páginas 127-129). No es casualidad que sus ejemplos provengan de la cultura extranjera que más conoce, los indios Wayú de Colombia y Venezuela, entre los que hizo su trabajo de campo. Los mitos Wayú, nos dice, “describen los hechos de poderosos seres no humanos (pero muy antropomórficos) seres que, en las narraciones, a menudo interactúan con los seres humanos y afectan sus vidas de maneras determinadas”. Estos son los “dioses” y “diosas” Wayú – salvo que no lo son.

“No hay cultos para estos seres”, el ritual religioso Wayú que se refiere a sí mismo con los espíritus transformados de sus propios muertos. “La gente no les reza, ni los adora, ni intenta propiciarlos en la vida real. De hecho, algunos de mis propios informadores me dijeron que estos seres no son “reales” en el sentido de que soy real.

(Cuando yo era un ufólogo adolescente, ¿eran los ovnis tan “reales” para mí como mis padres eran reales, o las chicas de mi escuela secundaria a quienes ansiaba preguntar pero imaginaba que se reirían en mi cara si lo hiciera? De la invasión desde el espacio – yo profesaba la creencia de que los ovnis eran hostiles – tan reales como la amenaza de esa humillación anticipada? Sé que no les temía un centésimo.)

Para los wayú, dice Saler, estos seres míticos “tienen una cierta ‘verdad’, la verdad de capturar y expresar diversas realidades en las experiencias existenciales del Wayú. Y aunque las historias acerca de ellos son por lo tanto valiosas para la reflexión, así como entretenidas, y aunque proporcionan un lenguaje útil y estéticamente agradable para hablar de una variedad de preocupaciones, estos seres divinos no constituyen por sí mismos o representan lo “realmente real”. Señalan, o expresan de otro modo, verdades validadas experimentalmente, las verdades, si se quiere, del sentido común. Pero eso se puede hacer, y a menudo se hace entre los Wayú, en otros idiomas”.

Tal vez eso es lo que significa resolver el misterio obni: refundar en otro idioma esas verdades que los ovnis están tratando de decirnos.

http://www.davidhalperin.net/the-roswell-bookshelf-ufo-crash-at-roswell-the-genesis-of-a-modern-myth-part-2/

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