Criatura del mar asustadiza desconcierta a los pescadores

Criatura del mar asustadiza desconcierta a los pescadores y buceadores de cruceros

Por Susan Dearing

1Después de regresar de una excursión de buceo, los visitantes de cruceros en Manzanillo quedaron atónitos y sorprendidos por una extraña bestia serpentina que aparentemente había encallado en tierra.

Los reporteros de los diarios, así como otros miembros de los medios de comunicación estaban allí para tomar fotos, videos y mirar con asombro la monstruosidad de 20 pies que encalló en su agonía.

2Con una cabeza de grandes dimensiones y unos enormes ojos circulares, y un cuerpo plateado y con bandas, la criatura, junto con sus impresionantes aletas dorsales rosadas que recorrían toda la longitud de su cuerpo, era de hecho uno de los especímenes más inusuales Los espectadores nunca había visto. Tenía una boca oblicua pequeña pero altamente protrusible sin dientes visibles. Sus lados estaban cubiertos de irregulares franjas azuladas a negruzcas, puntos negros y garabatos.

3De los aproximadamente 400 rayos de la aleta dorsal, los primeros eran alargados en grados variables, formando una cresta arrastrada embellecida con manchas rojizas y solapas de piel en las puntas de los rayos.

6No fue hasta que regresé al centro de buceo que pude identificar el pescado, gracias a Internet. Escribí “peces extraños del océano”, y el primer sitio web en aparecer tenía varias fotos de nuestro animal misterioso. Aquí está el sitio web para más fotos.

7Al estudiar este fascinante “monstruo marino”, me enteré de que se llamaba oarfish, un pelágico Lampriforme (un orden de peces de aletas rayadas que incluye alrededor de 50 especies vivas de peces de aguas profundas), que comprende la pequeña familia de Regalecidae. Se encuentra en todos los océanos templados a tropicales, pero rara vez se ve, la familia oarfish contiene cuatro especies.

8Una de ellas, el Rey de Arenques (aunque no es un arenque), o pez gigante, Regalecus glesne, se encuentra en todos los océanos del mundo a profundidades de entre 1,000 y 6,000 pies. Su longitud total puede llegar a 60 pies, y pesar hasta 700 libras. Nuestro espécimen de 20 pies pesó sólo 60 libras, pero se tomó a 3 hombres para sacarlo del agua y ponerlo a través de 3 sillas de picnic de plástico.

El oarfish común del nombre es presumiblemente en referencia a sus cuerpos altamente comprimidos y alargados, o a la creencia anterior (pero ahora desacreditada) que los peces “reman” ellos mismos a través del agua con sus aletas pélvicas. El nombre de familia Regalecidae se deriva de la palabra latina regalis, que significa “real”. Los encallamientos ocasionales del oarfish después de las tormentas, y su hábito de permanecer en la superficie cuando están enfermos o muriendo, hacen del oarfish una fuente probable de muchas historias de la serpiente del mar. Las observaciones de serpientes marinas han sido reportadas por cientos de años, y continúan siendo reclamadas hoy. El criptozoólogo Bruce Champagne identificó más de 1,200 presuntos avistamientos de serpientes marinas. ¿Podría muchos de ellos ser el oarfish?

De diciembre de 2009 a marzo de 2010, se descubrió un número inusual de oarfish delgados en la costa de México, pero los oarfish son raros. La información sobre la distribución se recopila a partir de registros de peces capturados o encallados en tierra. Los encuentros raros con los buceadores y las capturas accidentales han proporcionado lo poco que se sabe sobre el comportamiento de los oarfish. Al parecer, son animales solitarios, los oarfish se alimentan principalmente de zooplancton. El plancton es un organismo diminuto que flota en los océanos, mares y cuerpos de agua dulce. Los grandes carnívoros de mar abierto son todos predadores probables del oarfish, e incluyen el tiburón de punta blanca.

http://www.gomanzanillo.com/features/oarfish/

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