Descubren químicos en el cerebro que causan Parálisis del Sueño

Descubren químicos en el cerebro que causan Parálisis del Sueño

Por Stephanie Pappas

17 de julio de 2012

Durante la fase más plena de sueño, nuestros músculos se paralizan, evitando que el cuerpo actúe lo que está pasando en el cerebro. Ahora, los investigadores han descubierto los químicos del cerebro que mantienen el cuerpo todavía en sueño.

Los hallazgos podrían ser útiles para tratar los trastornos del sueño, informaron los científicos el miércoles (18 de julio) en The Journal of Neuroscience.

Los químicos cerebrales entran en acción durante la fase de sueño movimiento ocular rápido (REM), una fase que generalmente comienza alrededor de 90 minutos después de quedarse dormido. Durante REM, el cerebro es muy activo, y los sueños son más intensos. Pero los músculos voluntarios del cuerpo – brazos, piernas, dedos, cualquier cosa que está bajo control consciente – están paralizados.

Esta parálisis mantiene a las personas aún cuando sus cerebros están actuando escenarios fantásticos; Es también la razón por la que las personas a veces experimentan parálisis del sueño, o la experiencia de despertar mientras los músculos todavía están congelados. Esta sensación ha sido la base para los mitos tales como el súcubos y el íncubo, los demonios que se dice acechan a gente bajo su sueño, generalmente para tener sexo con ellos.

La química del sueño

Sin embargo exactamente cómo están paralizados los músculos ha sido un misterio. Los estudios iniciales vinculaban a un neurotransmisor llamado glicina como culpable, pero la parálisis todavía se producía incluso cuando los receptores que leían la presencia de la glicina estaban bloqueados, refutando esa noción.

Así, los investigadores de la Universidad de Toronto Patricia Brooks y John Peever lanzaron una red más amplia. Se centraron en dos receptores nerviosos diferentes en los músculos voluntarios, uno llamado metabotrópico GABAB y uno llamado ionotrópico GABAA/glicina. Este último receptor responde tanto a la glicina como a un medio de comunicación diferente llamado ácido gamma-aminobutírico, o GABA, mientras que el primero responde a GABA y no a glicina.

Los investigadores usaron drogas para “desactivar” estos receptores en ratas y descubrieron que la única manera de prevenir la parálisis del sueño durante el REM era cerrar ambos tipos al mismo tiempo. Lo que esto significa es que la glicina sola no es suficiente para paralizar los músculos. Tú también necesitas GABA.

Tratando los trastornos del sueño

La comprensión de esta sopa de alfabeto de neurotransmisores es importante para las personas que tienen trastornos del sueño, especialmente una condición extraña llamada trastorno de conducta REM. En este trastorno, las personas no se paralizan durante el sueño REM. Eso significa que actúan sus sueños, hablando, e incluso golpeando en su sueño.

En la actualidad, Clonazepam, un fármaco antipsicótico, se utiliza para tratar el trastorno del comportamiento REM. El nuevo estudio podría apuntar a nuevos tratamientos para el problema, dijo el investigador del sueño Dennis McGinty, de la Universidad de California, Los Ángeles, quien no participó en el estudio. Los investigadores esperan que los resultados podrían ayudar a explicar el vínculo entre el trastorno del comportamiento REM y condiciones más mortales.

“La comprensión del mecanismo preciso detrás del papel de estas sustancias químicas en el trastorno del sueño REM es particularmente importante porque alrededor del 80 por ciento de las personas que lo padecen eventualmente desarrollan una enfermedad neurodegenerativa, como la enfermedad de Parkinson”, dijo Peever. “El trastorno del comportamiento del sueño REM podría ser un marcador temprano de estas enfermedades, y su curación puede ayudar a prevenir o incluso detener su desarrollo”.

http://www.livescience.com/21653-brain-chemicals-sleep-paralysis.html

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