Desenmascarando a Helena Blavatsky

El desenmascaramiento de una impostora ocultista del siglo XIX

J. Barton Scott

20 de agosto de 2015

HelenaBlavatsky1Helena Blavatsky. (Foto: Public Domain / WikiCommons)

Por nuestra parte, no la consideramos ni la boquilla de los videntes ocultos, ni una mera aventurera vulgar; pensamos que ha logrado un título de recuerdo permanente como una de las impostoras más logradas, ingeniosas e interesantes de la historia”.

Con estas palabras, publicadas en 1885, la Society for Psychical Research, con sede en Cambridge, puso fin a un escándalo que había estado produciendo durante años.

La impostora en cuestión era madame Helena Blavatsky. Nacida en Rusia en 1831, ella, por su propia cuenta, salió de casa a los 18 años para vagar por el mundo. Sus aventuras autodeclaradas incluyen la lucha junto al revolucionario italiano Giuseppe Garibaldi; perseguir magos nativos americanos en Quebec; y, lo más pertinente para su vida posterior, estudiar con místicos en el Tíbet más remoto.

Cuando reapareció en el registro histórico alrededor de 1870, Blavatsky rápidamente se insinuó en el circuito de sesiones espiritistas del siglo XIX en pleno auge. Desde finales de la década de 1840, personas de ambos lados del Atlántico habían estado acudiendo a mediums que decían que podían canalizar los espíritus de los desaparecidos. Entonces, como ahora, los fantasmas emocionaron al público, incluso cuando las emociones involucradas eran un poco dudosas. (Las dos muchachas adolescentes que comenzaron la manía espiritualista fueron acusadas más adelante de haber producido el sonido de los fantasmas que golpeaban en las paredes haciendo estallar sus nudillos del dedo del pie.)

SesionEspiritistaUna foto de una sesión que tomó lugar en 1872, en Inglaterra. (Foto: Public Domain/WikiCommons)

Pero los fantasmas habituales no eran lo suficientemente buenos para Blavatsky. En 1875, en un salón de Manhattan, lanzó un grupo con el gran título de la Sociedad Teosófica. Dejando a un lado a los fantasmas, buscaría una clase superior de seres sobrenaturales: los “Mahatmas”, con los que Blavatsky se habría reunido en el Tíbet.

Estos hombres, dijo, podrían enviar sus almas a cualquier parte del mundo en un momento de aviso a través de “proyección astral”. También podrían enviar otras cosas, especialmente cartas. Los teósofos se maravillaban de los proyectiles de misivas que volaban por las ventanas de los trenes en movimiento o eran entregadas por enigmáticos hombres con turbantes que se escondían en las tiendas a medianoche. En la década de 1870, la entrega instantánea de un mensaje todavía se sentía francamente milagrosa.

Hay, sin embargo, tal cosa como demasiados milagros. En algún momento, el aspirante a la maravilla tiene que llamar a un amigo para mantenerse al día con la afirmación, y los amigos no son confiables. Entra Emma Coulomb, una vieja conocida de Blavatsky de El Cairo. Cuando Blavatsky trasladó su pequeña banda de teósofos de Nueva York a Bombay en 1879 (y luego a Chennai en 1880), Emma y su marido Pierre se unieron a ellos como ayudantes personales de Blavatsky.

Las cosas salieron mal desde el principio. Coulomb era espinosa y no se parecía mucho a sus compañeros teósofos. Mientras tanto, Blavatsky, notoriamente escandalosa, a menudo se volvía mala con sus amigos y asociados.

SociedadTeosofica-Adyar-IndiaLa Sociedad Teosófica, Adyar, India, en 1890. (Foto: Public Domain / WikiCommons)
No sabemos qué provocó la traición de Coulomb. Pero cuando, en septiembre de 1884, entregó un alijo de cartas secretas a la Madras Christian College Magazine, no significó más que problemas para Blavatsky y los teósofos. La revista publicó las cartas, y el escándalo estalló. Aparentemente escritos por Blavatsky, estos comunicados le dicen a Emma y Pierre cuándo y cómo fabricar milagros, causando que las cartas aparecieran de la nada, las rosas se regaran desde los techos, y las cabezas astrales flotaran en la brisa de la tarde.

En retrospectiva, la mecánica de estos milagros parece dolorosamente obvia. Una vez, un teósofo aburrido abrió la puerta del maravilloso gabinete de la “Sala Oculta” de Blavatsky, y un platillo de té cayó para astillarse en el suelo. Después de que fue colocado de nuevo en el gabinete durante cinco minutos, el platillo fue restaurado milagrosamente. Investigadores posteriores señalaron que el gabinete compartía una pared con el dormitorio de Blavatsky; también descubrieron pruebas de un panel secreto (ahora destruido) que conectaba a los dos. Se reveló además que Blavatsky había comprado recientemente un juego de té: comprobando la facilidad de reemplazar el platillo roto con su gemelo.

HelenaBlavatsky2Blavatsky y teósofos hindúes en la India, en 1884. (Foto: Public Domain/WikiCommons)

Este evento podría parecer demasiado mundano para incluso justificar la palabra “milagro”. Pero, en la década de 1880, investigar esas cosas era un asunto serio. Con la nueva ciencia explotando viejas concepciones de cómo funcionaba el mundo, las principales mentes querían asegurarse de que los gustos de Blavatsky no estuvieran en algo. Tal vez los espíritus eran verdaderamente reales. O tal vez, de manera equivocada, señalaban realidades “psíquicas” inexplicadas aún desconocidas.

Otras investigaciones, como hemos visto, llevaron a la Sociedad de Investigaciones Psíquicas de Cambridge a concluir lo contrario. Blavatsky era un fraude, puro y simple. Su reputación nunca se recuperó de este pronunciamiento. Aun así, su encanto permaneció vivo, atrayendo seguidores hasta bien entrado el siglo siguiente.

Pero si no es un milagro el que Blavatsky estaba entregando, ¿qué es? Los librepensadores habían sostenido durante mucho tiempo que la religión en sí era en su mayor parte fraudulenta, una artimaña preparada por sacerdotes astutos para engañar y controlar a las masas crédulas. En la década de 1880, esta idea era común, al menos en los círculos de Blavatsky. Para tal gente, tal vez, la religión excesivamente seria ya no la cortaban. Lo que Blavatsky dio fue fe unida con la duda – e irresistiblemente así. Sus milagros eran tan maliciosos que no podían creerse, pero tampoco podían apartar la vista.

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