Electrodos desencadenan la experiencia fuera del cuerpo

Electrodos desencadenan la experiencia fuera del cuerpo

Estimular la región del cerebro provoca la ilusión a menudo atribuida a lo paranormal.

Helen Pearson

imageLa estimulación del cerebro puede llevar a sensaciones fuera del cuerpo © Getty Images

La actividad en una región del cerebro podría explicar las experiencias fuera del cuerpo. Los investigadores en Suiza han desencadenado el fenómeno utilizando electrodos.

Las personas describen las experiencias fuera del cuerpo como el sentimiento de que su conciencia se desprende de su cuerpo, a menudo flotando por encima de él. Debido a que estos estados lúcidos están popularmente ligados a lo paranormal, “mucha gente se resiste a hablar de ellos”, dice el neurólogo Olaf Blanke del Hospital Universitario de Ginebra, Suiza.

Blanke encontró que estimular eléctricamente una región del cerebro – el giro angular derecho – desencadena repetidamente experiencias fuera del cuerpo. Blanke y su equipo estaban usando electrodos para excitar el cerebro de una mujer que estaba siendo tratada por la epilepsia.

El giro angular derecho integra la información visual – la vista de su cuerpo – y la información que crea la representación mental de su cuerpo. Esto se basa en el equilibrio y la retroalimentación de sus miembros sobre su posición en el espacio.

“Tiene todo el sentido”, coincide Peter Brugger, del Hospital Universitario de Zurich, Suiza, quien estudia el fenómeno. “Tenemos representaciones de todo nuestro cuerpo que pueden disociarse de nuestro cuerpo real”, dice. Pero este es un caso aislado, señala.

Con una suave estimulación, la mujer, que podía hablar durante la operación, sintió que se estaba cayendo o se hacía más ligera. Cuando la intensidad aumentó, les dijo: “Me veo acostada en la cama, desde arriba”.

Cuando le pidieron que mirara su brazo levantado, pensó que estaba a punto de darle un puñetazo. Esta observación sugiere que el “síndrome de la mano alienígena” – cuando las personas sienten que un miembro es extraño – o miembros “fantasmas” que las personas pueden sentir después de amputaciones podría estar relacionado con experiencias extracorporales, dice Blanke.

Ciencia rara

Las experiencias fuera del cuerpo son increíblemente comunes, dice el neurólogo clínico John Marshall de la Radcliffe Infirmary en Oxford, Reino Unido. Algunas son parte de experiencias cercanas a la muerte.

Algunos creen que los eventos tienen causas religiosas o espirituales, o que una persona deja realmente su cuerpo físico. Pueden, por ejemplo, interpretarlas como evidencia de que el cuerpo físico y espiritual puede separarse de nuevo después de la muerte.

Los nuevos experimentos no pueden refutar tales ideas, dice Marshall: “No muestra que las personas con creencias paranormales están equivocadas” – simplemente demuestra una forma en que la experiencia puede ser estimulada. Sin embargo, “creo que daría gran consuelo a los pacientes” que, dice, con frecuencia cuestionan su propia cordura.

Los buscadores de emociones serán duramente forzados a crear artificialmente sus propias experiencias fuera del cuerpo, añade Brugger. “No puedes estimular eso precisamente sin abrir el cráneo”, dice.

Referencias

References

Blanke, O., Ortigue, S., Landis, T., Seeck, M. Stimulating own-body perceptions. Nature, 419, 269 – 270, (2002). | Article | ISI | ChemPort |

http://www.nature.com/news/2002/020916/full/news020916-8.html

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