Los fantasmas están en tu mente

Los fantasmas están en tu mente

Deborah Blum

3 de enero de 2007

Cuando los científicos escribieron en un número reciente de la revista Nature que podían inducir efectos fantasmas – la sensación de ser perseguidos por una figura sombría – estimulando el cerebro con electricidad, tenía un perfecto sentido neurológico.

Incluso se podría argumentar que la existencia de tales sensaciones explica lo así llamado sobrenatural. De hecho, como informó The New York Times, los investigadores concluyeron rápidamente que los fantasmas son meros “delirios corporales”, fallas eléctricas eléctricas y nada más.

El informe se parece a una especie de prueba, aunque muy pequeña, ya que se trataba de un estudio de dos personas, si uno cree que los fantasmas no son más que peculiaridades biológicas. Pero para aquellos que están dispuestos a creer tanto, también puede parecer una prueba de que los fantasmas son entidades reales.

El estudio científico de lo sobrenatural comenzó a finales del siglo XIX, en sincronía con la era de la energía. Como la ciencia tradicional comenzó a revelar el potencial oculto de los poderes de la naturaleza – campos magnéticos, radiación, ondas de radio, corrientes eléctricas – los investigadores paranormales comenzaron a sugerir que el ocultismo funcionaba de manera similar.

Un buen número de estos exploradores ocultos eran científicos que estudiaron los circuitos altamente cargados de la naturaleza. Marie Curie, que realizó algunas de las primeras investigaciones sobre elementos radiactivos como el uranio, asistió a sesiones para evaluar los poderes de los médiums. Así lo hizo John Strutt, Lord Rayleigh, que ganó el Premio Nobel de Física en 1904 por su trabajo con gases atmosféricos.

Rayleigh se convertiría más tarde en presidente de la Sociedad Británica de Investigación Psíquica. Otros físicos, incluido el pionero de la radio inalámbrica Oliver Lodge, se unirían a esa organización para proponer que tanto la telepatía como las apariciones fantasmales se lograban mediante transmisiones de energía conectando mentes vivas entre sí y tal vez con los muertos.

Lodge argumentó que el cerebro humano podría funcionar como una especie de receptor, capturando señales a un nivel subconsciente. En la misma línea, pensó que era posible que la apariencia de un espíritu fuera realmente su señal de energía específica que estimulaba una respuesta del cerebro del receptor.

Las teorías desarrolladas por Lodge y sus colegas encajan más bien con las obsesiones producidas por la electricidad que Olaf Blanke, un neurocientífico suizo, informa en Nature. Por ejemplo, utilizó un electrodo implantado para enviar una corriente a una región del cerebro llamada giro angular.

La prueba se centró en el procesamiento del lenguaje, pero como efecto secundario, uno de los sujetos de la prueba informó nerviosamente que sentía a otra persona en la cama con ella, silenciosa y sombría. Su compañero espeluznante vino y se fue con el reflujo y el flujo de la corriente.

Blanke cree que incluso la experiencia de este sujeto sirve como un ejemplo de cómo podemos confundir las señales errantes en el cerebro con algo más. Los humanos tienden a buscar explicaciones, señala; Para imponer el significado en los acontecimientos que pueden no tener ninguno.

Los racionalistas puros entre nosotros sugieren que nuestra necesidad de añadir significado a una existencia biológica básica explica fácilmente la manera en que organizamos las religiones y encontramos evidencia de poderes del otro mundo en la materia de la vida cotidiana.

Los no puristas sugieren una conclusión diferente: ceguera científica voluntaria. No hay razón para que el estudio de Blanke no pueda apoyar sus teorías sobre lo paranormal. Tal vez su corriente eléctrica experimental simplemente imita el trabajo de un espíritu igualmente poderoso.

Gran parte de la investigación psíquica realizada hoy aplica principios similares: las máquinas de imágenes cerebrales que destacan partes del cerebro que responden a fenómenos psíquicos.

El psicólogo y filósofo estadounidense William James, también líder en el movimiento de investigación paranormal de la época victoriana, comentó aún entonces sobre el choque cultural: “¿Cuántas veces la ‘Ciencia’ ha matado a toda la filosofía de los espectros y ha enterrado a los fantasmas y raps y la ‘telepatía’ como un ilusión popular?” Escribió en 1909. Y ¿cuántas veces, James se preguntaba retóricamente, si tales esfuerzos habían impedido a la gente ver fantasmas y creer en poderes sobrenaturales? Porque al final, por supuesto, la conclusión no tiene nada que ver con la ciencia en absoluto y todo que ver con cómo se ve el mundo.

Sospecho que moraremos para siempre en el paisaje embrujado de nuestras creencias. Para muchas personas es un mundo más interesante – más grande, extraño, más misterioso – que el ofrecido por la ciencia. ¿Por qué elegir en lugar de ser criaturas de impulsos químicos y contracciónes eléctricas? Preferiríamos apostar incluso a una pequeña chispa eléctrica que una oportunidad de que somos algo más.

http://www.nytimes.com/2007/01/03/opinion/03iht-edblum.html

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